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Visitare i festival più strani del Regno Unito

Questo paese ha catturato magnificamente la follia di Old Blighty con la frase: “Questa è la cosa bella di vivere nel villaggio. Tutti si riuniscono in giorni come il Festival dello Spaventapasseri e dimenticano il loro totale odio reciproco”. Siamo una nazione di litigi con periodi intermittenti di feste e festività quando tutti i litigi si placano e le cose assumono un carattere più solare… e spesso anche molto strano.

Un paradigma della follia è che anche uno dei festival più apparentemente normali, Reading e Leeds, è famoso sulle coste britanniche per una certa Poo Girl. Se non conosci la tradizione di questa leggenda, il seguente titolo del Daily Telegraph ti dirà tutto ciò che devi sapere senza nessuno dei dettagli cruenti: “Poo Girl sopravvive all’orrore portatile”.

Se è così che va guardare i Coldplay in un grande campo, allora che dire delle tante stranezze in cui questa peculiare nazione sceglie di divertirsi? Che ne è del formaggio che insegue o dà la caccia a un uomo vestito di sacco e maschera grottesca nel piacevole villaggio di campagna? Che dire della stranezza che trasforma questa nazione scontenta dalla faccia da carlino in lunatici raggianti? Bene, li stiamo approfondendo nei nostri viaggi di seguito.

I festival più strani del Regno Unito:

La caccia del conte di Rone, Combe Martin

Il Devon è un posto strano. Mentre ti crogioli nella bellezza della sua umile piacevolezza, potresti sentire un giovane giovane esclamare al telefono: “Se avessi una faccia come la tua, farei causa ai miei genitori!” Non posso garantire che lo stesso corpulento adolescente sarà lì a urlare insulti ogni volta, ma è comunque un pastiche appropriato del posto.

A Combe Martin, la contea si lascia davvero i capelli sciolti una volta all’anno per un festival assolutamente pazzesco. Come afferma il suo sito web: “La sua storia risale all’antichità, e sebbene la leggenda locale narra che il conte sia il conte di Tyrone fuggito dall’Irlanda nel 1607, il confronto della cerimonia con alcuni dei suoi paralleli europei indica che ha le sue radici nei riti stagionali precristiani dei popoli antichi”.

Allora, cosa succede esattamente? Ebbene, alla fine di maggio di ogni anno, si svolgono una serie di processioni in cui i granatieri con il nastro inseguono un fantasma vestito di sacco con una maschera colorata che sembra qualcosa di una rivisitazione di Terry Gillian del Il sergente Peperoni copertina. Questo personaggio strano viene regolarmente inseguito, catturato e rianimato da un cavallo da passeggio fino a quando alla fine la sua corsa non viene eseguita e viene scagliato in mare fino al prossimo anno. Per tutto il tempo, ti gratti la testa e ti chiedi: ‘Che diavolo è questo posto?’

Cheese-Rolling, Coopers Hill

È una misura della natura bizzarra della Gran Bretagna che uno dei suoi sport più estremi coinvolga una forma di formaggio. Mentre altri cavalcano le onde o affrontano scogliere, gli scagnozzi della Gran Bretagna si lanciano giù da una collina nel Gloucestershire e cercano di afferrare una ruota di formaggio. Tuttavia, questo non vuol dire che non sia estremo: il festival ha raggiunto una ritrovata popolarità dopo che 15 persone sono rimaste ferite nel 1993, rendendolo in qualche modo caro ai pazzi bastardi di tutto il mondo che amano questo genere di cose.

È proprio un festival di Ronseal, riguarda semplicemente il rotolamento del formaggio giù per una collina. Tuttavia, la collina è stata scelta con cura e il Double Gloucester da 9 libbre è stato cronometrato a 70 miglia all’ora lasciando gli inseguimenti che rotolano inutilmente dietro di esso. Spesso seguito da un viaggio in pronto soccorso. Quale modo migliore per trascorrere una vacanza in banca di primavera?

È un festival che arriva con uno slogan, “Now come the idiots” mentre il pubblico segue i cosiddetti professionisti che cadono giù per la collinetta erbosa nella speranza di nulla. Poi all’improvviso, nei momenti fermi tra la follia, ti rendi conto di come le cose pastorali e piacevoli sembrino al di là della stupidità.

Festival dello Spaventapasseri di Kettlewell, Kettlewell

Parte della bellezza di questi festival è che, sia che abbiano 1000 anni o siano nella loro infanzia in crescita, potrebbero essere stati concepiti in un pub e poi, in qualche modo, un intero villaggio ha deciso: ‘Sì, andrò felicemente con L’idea di merda di Barbara’. Tuttavia, a Kettlewell, almeno il pensiero era abbastanza salutare per qualsiasi cosa da bar.

Ogni agosto, la città di Kettlewell, nel North Yorkshire, ospita centinaia di spaventapasseri. Queste creazioni “affascinanti di giorno / pietrificanti di notte” sono sparse per il villaggio di campagna con sentieri, missioni di esplorazione, attività per bambini spesso terrorizzati e un carico di cibo beige sono di gran moda. E soprattutto, alcuni degli spaventapasseri in mostra ogni anno sono davvero terribili, voglio dire che fuori agosto saresti finito per sbattere i tuoi vecchi vestiti. Queste creazioni ridicolmente spazzatura sono spesso le preferite da molti visitatori.

Anche se c’è più di un fascino intrinseco alla proposta rispetto alla maggior parte delle stranezze di mangiare ortiche e lanciare uova che puoi visitare nel Regno Unito, la domanda rimane ancora: perché? Ebbene, l’idea è venuta alla scuola elementare locale e tutti gli anziani del villaggio l’hanno semplicemente seguita. Il fascino sopravvive ancora quasi 30 anni dopo.