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Una visione dell’America tecnofascista

“RoboCop” – Paul Verhoeven

Gli esperimenti di fantascienza di Paul Verhoeven vengono regolarmente rivisitati dai fan di tutto il mondo, con film come Richiamo totale e Uomo vuoto mantenendo un costante seguito di culto nel corso degli anni. Tuttavia, nessuno dei successivi progetti di Verhoeven ha superato la brillantezza e la portata sociopolitica del suo capolavoro del 1987 Robocop.

Sebbene sia facile classificare i film d’azione basati su strutture di genere, Robocop è sopravvissuto alla prova del tempo perché trascende quei limiti. Sembra urgente per gli spettatori moderni come è morto per il pubblico quando è uscito 35 anni fa, offrendo un avvincente thriller cyborg e fornendo anche un commento incisivo sulla formazione degli stati di polizia.

Ambientato in una Detroit futuristica dove crimine e corruzione dettano le convenzioni sociali, il film si concentra sul viaggio di un agente di polizia recentemente trasferito di nome Murphy (Peter Weller), il cui corpo è mutilato da una banda di criminali che sono sostenuti da figure potenti. Grazie al progresso della tecnologia, viene resuscitato come il poliziotto cyborg titolare che è l’ultimo combattente contro il crimine a Detroit.

Per chi ha guardato Robocop quando erano bambini, avrebbe potuto sembrare un film rumoroso e stupido, tutto sparatutto, ma i film di Verhoeven sono sempre intelligenti. Esagera la violenza sullo schermo a tal punto che tutto diventa esilarante, specialmente quella scena speciale in cui un robot “intelligente” perfora un dirigente dell’azienda.

Da un droide da battaglia alle prese con una rampa di scale all’affrontare temi ambientali mostrati attraverso un criminale che si scioglie in rifiuti tossici, Robocop ha tutto. In un colloquioVerhoeven ha persino affermato che il film è un’allegoria biblica in cui un poliziotto cyborg è la futura incarnazione di un Gesù americano.

Verhoeven ha spiegato: “Ho iniziato a guardare il film in questi termini – e non sono cristiano. È stato uno dei motivi per cui RoboCop cammina sull’acqua quando alla fine uccide Clarence Boddicker, il cattivo. Ho sentito che era come il Gesù americano, mentre Boddicker è il male personificato. Abbiamo anche regalato a Boddicker degli occhiali, così somigliava un po’ a Heinrich Himmler, per indicare che è estremamente malvagio”.

Come altri classici degli anni ’80 come Blade Runner, Robocop è alle prese anche con il post-umanesimo mentre anticipa un futuro in cui l’unione fisica di tecnologia e umanità è inevitabile. La trasformazione bio-ingegnerizzata di Murphy in RoboCop richiama il secolare paradosso filosofico della Nave di Teseo, esortando il pubblico a capire se c’era un essere umano sotto tutto quel metallo lucido.

Attraverso la storia di un robot che sogna e ha ricordi, Verhoeven naviga nella landa desolata di un’America moralmente e politicamente corrotta. Combinando solenni momenti di apprensione per il futuro della nostra civiltà con vignette satiriche che fanno a pezzi le fantasie maniacali americane, questo film è un’arte cyberpunk essenziale.

Robocop è un atto d’accusa schiacciante contro l’ossessione americana per il tecnofascismo e per una forza di polizia militarizzata religiosamente. Dato l’attuale discorso sulla brutalità della polizia e sul controllo autoritario negli Stati Uniti, è tragico affermare che il capolavoro di Verhoeven è più rilevante di quanto non lo sia mai stato.