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Una selezione dei libri di musica preferiti di Kurt Vile

(Credito: stampa / Kurt Vile)

In diretto contrasto con il suo cognome, Kurt Vile ha scritto canzoni di straordinaria bellezza, portando una gravitas letteraria al genere che è tipicamente piuttosto muscoloso nella sua direzione e nell’ambiente circostante. Precedentemente il chitarrista solista dei War on Drugs, Vile è anche un intervistato coinvolgente e quando gli è stato chiesto di elencare alcuni dei suoi libri rock preferiti, ha fornito una vasta selezione di preferiti.

Le sue prime due voci sono entrambe di Nick Tosches, il che spiega l’innato lirismo che lo scrittore apporta al suo lavoro. Vile cattura l’autore in uno stile profondamente riverente per il genere in questione. Il primo nella lista di Vile è Paese: le radici contorte del rock ‘n’ rollil che ha senso considerando il suo mestiere, e il ragionamento di Vile è valido.

“Country: The Twisted Roots of Rock ‘n’ Roll va così in profondità, un elenco di oscuri contadini mescolati con i grandi”, dice. “Inizia negli anni ’30, ’40, ’50 e arriva, non so, agli anni ’70. Riguarda il modo in cui il rock and roll è uscito davvero dalla musica country”.

E poi tira fuori un’altra delle opere di Tosches: Eroi sconosciuti del rock ‘n’ roll. Il suo ragionamento è altrettanto valido. “Unsung Heroes of Rock ‘n’ Roll è uscito più tardi e presenta persone come Big Joe Turner e Amos Milburn, che hanno scritto Giù per la strada un pezzo che gli Stones hanno coperto… Questo Nick Tosches, è intelligente e piuttosto grossolano a volte – non posso dire abbastanza come sia un grande scrittore. Ho letto così tanti dei suoi libri da Dino su Dean Martin a The Nick Tosches Reader.

Il terzo della lista è Waylon: un’autobiografia, che è stato co-scritto da Lenny Kaye, da qui gran parte della sua capacità di attrazione e resistenza. Il chitarrista è espansivo riguardo al libro: “Questa è la storia di Waylon nelle sue stesse parole attraverso il filtro di Lenny Kaye. Che tipo fantastico. È uno dei miei musicisti preferiti in questo momento. Avrei voluto vederlo mentre era vivo. Incredibile chitarrista e cantante; prepotente; maniaco.”

Carrie Brownstein arriva al quarto posto e la sua voce è rappresentata da La fame mi rende una ragazza moderna. È una lettura illuminante”, come commenta Vile: “Amico, la amo come persona e come musicista tosta e la amo davvero a Portlandia in TV. È un’attrice assolutamente eccezionale, ma la chiamo amorevolmente una non attrice, sai, perché si comporta come se stessa, è molto rilassata. La fame mi rende una ragazza moderna mostra quanto sia grande una scrittrice. Così diretto e ben fatto”.

E poi c’è la bassista dei Sonic Youth, la cui scrittura è influente quanto il suo modo di suonare il basso. Il nome del libro, opportunamente, è Ragazza in una banda. “Vado per la madrina, il libro di Kim Gordon, Ragazza in una banda. Penso che sia un libro molto interessante e unico per Kim da scrivere sulla sua vita. La sua crescita negli anni ’50 e nel mondo dell’arte, questa è la mia parte preferita. Conosco Kim ed è interessante avere una visione profonda di quando non la conoscevo”.

Ma non si può negare che Bob Dylan sia al di sopra di tutti questi musicisti, sia come artista che come persona, e se doveva esserci un vincitore doveva essere lo scrittore dietro “Like A Rolling Stone”. E Vile chiaramente ama il libro. “Mia moglie me l’ha regalato per Natale”, dice. “Va dall’inizio fino agli anni 2000, ed è stimolante leggere i molti volti e le voci di Bob Dylan che cerca di abbagliare e confondere o talvolta rivelarsi completamente, anche se farà finta di no, capisci? Tutto questo genere di cose”.

I libri preferiti di Kurt Vile:

  • Paese: le radici contorte del rock ‘n’ roll di Nick Tosches
  • Eroi sconosciuti del rock ‘n’ roll di Nick Tosches
  • Waylon: un’autobiografia di Waylon Jennings e Lenny Kaye
  • La fame mi rende una ragazza moderna di Carrie Brownstein
  • Ragazza in una banda di Kim Gordon
  • Bob Dylan: Le interviste essenziali a cura di Jonathan Cott

Forse un giorno Vile scriverà un libro che entrerà nella top six di qualcuno, ma per ora ha la sua scaletta. E Dio non voglia che il Covid-19 si trasformi in Covid-22, allora questi libri renderanno l’epidemia un po’ più passabile e divertente da affrontare. Questo è il modo in cui vanno le cose nella vita, i libri e gli scritti sono tra la più impressionante selezione di libri che un rocker di qualsiasi livello possa offrire. Vile? Non per la sua scelta di letteratura rock, questo è certo.