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Ricordando l’improbabile cover dei REM di “Wichita Lineman”

Adoriamo una cover fantasiosa qui a Far Out, e non c’è niente di meglio di questa: l’interpretazione dei REM di “Wichita Lineman”, forse una delle canzoni più evocative di tutti gli anni ’60. Qui, il classico brano riceve nuova vita da Michael Stipe e compagnia, che lo hanno eseguito dal vivo a Houston nel 1996.

Sebbene abbia trovato fama nelle mani di Glen Campbell, “Wichita Lineman” è stato originariamente scritto da Jimmy Webb, che è stato anche responsabile della creazione di “Galveston” e “By The Time I Get To Pheonix” di Campbell. La storia racconta che il cantautore stava guidando lungo il confine tra Kansas e Oklahoma quando ha visto un solitario guardalinee telefonico che lavorava in cima a un alto palo del telefono. La strana storia d’amore dell’immagine è rimasta con Webb, che ha usato il lavoratore come soggetto di questa canzone.

Parlando del brano della BBC Musica soul programma, Webb ha ricordato di aver guidato attraverso le sconfinate pianure intorno al confine: “Come è successo, ho improvvisamente guardato uno di questi pali del telefono e c’era un uomo sopra che parlava al telefono. Se n’è andato molto rapidamente, e io avevo un altro, sai, 25 miglia di solitudine per meditare su questa apparizione. Era un’immagine splendidamente cinematografica che ho appena tirato fuori dalla mia memoria profonda mentre scrivevo questa canzone su un ragazzo normale, sai, tipo di classe operaia.

Quando Campbell ha portato la traccia di Webb in studio, ha lottato per catturare il modo in cui aveva sentito il cantautore suonare “Wichita Lineman” per la prima volta quando Webb si era accompagnato all’organo Hammond. Sentendo che qualcosa era fuori posto, Campbell decise che l’unico modo per catturare quella stessa emozione era attenersi strettamente all’arrangiamento originale di Webb e successivamente aggiunse una linea di organo Hammond al mix.

Quegli iconici impulsi d’organo – progettati per imitare il suono dei segnali telefonici – conferiscono un certo desiderio esistenziale a “Wichita Lineman”. I REM si impegnano molto per mantenere intatta quanto più possibile la magia originale della canzone, portando anche il proprio sapore in primo piano. Mentre la chitarra sporca di Peter Buck fornisce la progressione degli accordi, un organo vorticoso replica il caratteristico rintocco americano dell’originale di Campbell. Ma la ciliegina sulla torta, come scoprirai senza dubbio, deve essere la linea vocale di Stipe, che fluttua sopra ogni cosa proprio come quel solitario operaio telefonico che Webb ha avvistato nel 1968.