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Ricordando la cover di “And Then He Kissed Me” di St. Vincent

(Credito: Zackery Michael)

Non c’è molto che Annie Clark, alias St. Vincent, potrebbe fare che ci sconvolgerebbe. Tuttavia, immergendoci nella cover sovvertita dell’eroe della chitarra di “And Then He Kissed Me” dei The Crystals, ci viene ricordato il motivo per cui è un’icona così presto nella sua carriera. Di seguito, stiamo ascoltando quella copertina e ricordando a noi stessi ancora una volta quanto sia fantastico Clark.

“And Then He Kissed Me” è una di quelle canzoni classiche che definiscono un’epoca. Durante gli anni ’60, la canzone era un colosso della sensibilità pop. Sebbene fosse cantata da The Crystals, la vera mente dietro la traccia era il produttore ormai caduto in disgrazia e sviluppatore di “Wall of Sound”, Phil Spector. Il brano, composto insieme a Ellie Greenwich e Jeff Barry, da allora è rimasto un archetipo dell’epoca e ha trovato la sua strada in una moltitudine di playlist di matrimoni nel corso dei decenni.

È stato a causa di questa nozione unica che San Vincenzo ha assunto la canzone. Il brano è stato interpretato dal cantautore come parte dell’EP del 2018 Universal Love – Canzoni nuziali reinventate. L’EP è stato pubblicato per la prima volta in digitale, ma sarà anche stampato su 10.000 album in vinile, in vendita durante il Record Store Day, il 21 aprile 2018, e ha permesso agli artisti di coprire alcune classiche canzoni d’amore ma di cambiare i testi e i pronomi per farli parlare dello stesso sesso relazioni.

Ha visto Ben Gibbard interpretare “And I Love Her” dei Beatles, ma è cambiato in “And I Love Him”. Bob Dylan ha coperto Gene Austin con “He’s Funny That Way” mentre Kele Okereke dei Bloc Party ha coperto la hit di Temptations “My Guy”. Si è rivelato un progetto fruttuoso poiché quasi tutte le copertine dell’EP sono degne dell’abilità dei loro originali. Tuttavia, c’era qualcosa di un po’ più speciale nell’interpretazione di St. Vincent del classico del gruppo femminile.

The Crystals aveva già riscosso un certo successo con Spector prima di questo rilascio; dopo che “Da Doo Ron Ron” aveva visto il gruppo trovare un pubblico disponibile, Spector è arrivato in studio determinato a ottenere un altro successo. L’ingegnere del produttore Larry Levine ha ricordato: “Non voleva concedere loro una pausa per il bagno. Non perché volesse lavorarli a morte, ma perché non voleva che spostassero microfoni o corpi o altro. Voleva che tutto rimanesse com’era in studio. Ma avrebbe lavorato per tre ore o più prima che mettessimo qualcosa su nastro. E penso che il motivo fosse che voleva stancare questi grandi musicisti in modo che non suonassero individualisti; erano troppo stanchi. E così si sono semplicemente fusi in questo muro di suoni”.

Delores ‘La La’ Brooks è stato l’unico membro dei The crystals a comparire in questo disco. “Ha detto: ‘Pensa a qualcuno che ti bacia’”, ha detto Brooks Fatti delle canzoni. “Ero un bambino, quindi non ho intenzione di pensare in questo modo. Quindi lui spegneva le luci, io accendevo un po’ di luce sulla mia musica, sulle mie parole, e poi diceva: ‘Ora, concentrati.’ E io dissi (cantando), ‘Beh, si è avvicinato a me e mi ha chiesto se volevo ballare.’ Ha detto: ‘Questo è il modo in cui lo fai!’ Quindi immagino che abbia dovuto allenare la mia mente a pensare che stavo parlando di un ragazzo. Sapeva come tirarti fuori le cose.

Tuttavia, nelle mani di San Vincenzo tutto è cambiato. Lascia cadere le dolci melodie per i riffery electro-punk, decapita il muro del suono e produce un suono sottile ma falce che sembra fresco e vibrante, anche se è su una canzone di quasi 60 anni. Rimbombando con l’energia di una palla da discoteca elettrificata, St. Vincent ha bisogno solo di una chitarra e di una drum machine per realizzare questa delle sue migliori cover.