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Quando Paul McCartney incontrò per la prima volta Stevie Wonder

(Credito: Lontano / Alamy)

Quando si pensa a Paul McCartney e Stevie Wonder, la prima cosa che viene in mente è la parodia musicale del loro singolo del 1982 “Ebony and Ivory”. La collaborazione non solo rivendica di essere uno dei peggiori duetti di tutti i tempi ma, in poche parole, una delle peggiori canzoni della storia

La traccia è così terribile che il mio collega scrittore, Sam Kemp, ha affermato che è un tale assalto alle orecchie da classificarsi “appena sotto” il famigerato numero uno di Natale del 1993 di Mr Blobby “in termini di capacità di farti venire voglia di mangiare le tue stesse orecchie”. Anche se questo tipo di linguaggio può sembrare eccessivo, quando si tratta di questa canzone, il signor Kemp è preciso nella sua affermazione. Anche se la traccia avrebbe dovuto essere un successo creativo, visto quanto sono radiose le star di McCartney e Wonder, è stato un fallimento in ogni reparto.

Musicalmente, è beige e il messaggio che ha cercato di diffondere è stato un errore e riduttivo. In particolare, “Ebony and Ivory” utilizza la metafora dei tasti in bianco e nero del pianoforte di McCartney per dipingere una visione del mondo in cui l’odio razziale e la divisione non esistono più, dove la società si è finalmente unita in “perfetta armonia”.

La storia racconta che il tipicamente ottimista McCartney era un grande fan dell’analogia. Ha affermato che mentre puoi suonare solo i tasti bianchi o quelli neri, per fare musica davvero avvincente, devi combinare entrambi. In questo senso, il brano è stato un chiaro attacco all’idea di segregazione razziale e razzismo in generale. McCartney aveva gli occhi aperti sui mali della segregazione quando i Beatles girarono per la prima volta in America nel 1964 e notoriamente si rifiutarono di suonare in uno spettacolo mentre il pubblico era segregato.

Tuttavia, l’interpretazione eccessivamente semplificata del razzismo è qualcosa che dovrebbe essere lasciata nel passato, poiché sminuisce totalmente qualsiasi argomento costruttivo per combattere il razzismo, prendi la seguente linea, ad esempio: “C’è del bene e del male in tutti”. È infantile e manca il punto.

Questo disgusto per il problema dell’America con il razzismo, combinato con il fatto che McCartney era un fan del soul per tutta la vita e un grande amante dei dischi Motown e Stax, ha portato al primo incontro della coppia, che li ha avviati sulla loro lunga strada per realizzare l’assolutamente terribile ‘Ebano e avorio’.

McCartney vide per la prima volta il giovane prodigio della Motown Stevie Wonder esibirsi il 3 febbraio 1966, al nightclub The Scotch of St. James a Mason’s Yard, Londra. Comprensibilmente, è rimasto sbalordito dal talento di Wonder e, dopo lo spettacolo, la coppia ha chiacchierato nel backstage e si è subito piaciuta.

Durante un colloquio con NME il 18 febbraio di quell’anno, Wonder disse: “Quando sono in tour devo scrivere saggi sui luoghi che visito. Nel saggio che scriverò al mio ritorno includerò sicuramente il mio incontro con Paul McCartney. L’ho incontrato al club Scotch Of St James. È un ragazzo davvero scambista, l’unico Beatle che ho incontrato”.

Sfortunatamente, non c’è abbondanza di informazioni su quel fatidico incontro di McCartney e Wonder, ma una cosa è certa. Sebbene fosse il caso di due delle più grandi star dell’allineamento di tutti i tempi, ha anche generato una delle peggiori tracce che abbiamo mai sentito. A volte è meglio lasciare le cose come idee, e se non avessero pubblicato “Ebony and Ivory”, entrambi i loro cataloghi arretrati sarebbero privi delle macchie piuttosto grandi che hanno oggi.