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‘Più vicino’ nelle parole di Joy Division

Prima della morte del frontman Ian Curtis nel 1980, i Joy Division erano diventati un grande nome nella scena post-punk britannica rivaleggiando con artisti del calibro di The Cure, Wire, Siouxsie and the Banshees e Buzzcocks. A questo punto, avevano solo pubblicato il loro album di debutto, Piaceri sconosciuti e una manciata di singoli di spicco, tra cui “Trasmissione”.

Nel fine settimana del suicidio di Curtis, la band si stava preparando per attraversare l’Atlantico per il loro primo tour negli Stati Uniti. Purtroppo, non sarebbe mai stato così, ma nel corso degli anni, la musica dei Joy Division è penetrata negli Stati Uniti e nel mondo in generale grazie alla continuità della band e al successo prolungato come New Order.

Il 18 luglio 1980, due mesi dopo la morte di Curtis, i Joy Division pubblicarono il loro secondo e ultimo album, Più vicino. Anche se l’album mancava di alcuni dei classici più accattivanti e incisivi con cui siamo stati benedetti Piaceri sconosciuti, da allora è stato spesso etichettato come il più forte dei due. L’album mostra le parole uniche di Curtis che prendono pieno vigore mentre il resto della band ha sperimentato con texture più complesse per creare paesaggi sonori gotici e profondamente commoventi.

Nonostante di più vicino acclamazione postuma, prima della sua uscita, Curtis lo considerava un “disastro”. Poco dopo aver concluso l’album in studio, il travagliato frontman ha scritto una lettera elaboratamente sincera al manager della band, Rob Gretton.

“Rob”, si leggeva. “Giudicato puramente alle mie condizioni, e non da interpretare come un’opinione o un riflesso dei mass media o del gusto pubblico, ma una critica alla mia stessa mente esoterica ed elitaria di cui i misteri della vita sono pochissimi e accanto alla quale la grazia di Dio ha ritenuto di indicare in una visione la vera natura di tutte le cose, oltre al fatto che tutti gli altri sono un carico di sballottatori subdoli e sfacciati, decreto che questo LP è un disastro. Firmandolo, “IK Curtis”.

Probabilmente, l’insoddisfazione di Curtis per Più vicino derivava dalla sua connessione molto personale con le parole oscure che si sono materializzate nella musica struggente. A quel tempo, era in uno stato mentale sempre più instabile con i suoi problemi coniugali in corso e gli effetti collaterali della sua medicina per l’epilessia. “Mentre ci stavamo lavorando Più vicinoIan mi ha detto che fare questo album è stato molto strano perché sentiva che tutte le sue parole si scrivevano da sole”, ha detto il chitarrista Bernard Sumner L’indipendente nel 2007. “Ha anche detto che aveva questa terribile sensazione claustrofobica di essere in un vortice e di essere stato tirato giù, annegando”.

Sfortunatamente, Curtis non avrebbe avuto la possibilità di fare un passo indietro e scaldarsi con l’album. Dopo la sua morte, i restanti membri della band usarono i New Order come una nuova tela e generalmente guardarono avanti, evitando il dolore del passato. Di conseguenza, come ha ricordato il bassista Peter Hook in un’intervista con Lontano all’inizio di quest’anno, non hanno prestato molta attenzione Più vicino all’epoca e ne colse davvero la bellezza solo diversi anni dopo.

Dopo aver iniziato New Order con il reclutamento di Gillian Gilbert, sembra che il meccanismo di coping del gruppo fosse quello di ignorare i giorni dei Joy Division e concentrarsi sul presente e sul futuro. Hook ha detto Lontano: “Quello che mi ha colpito è che, come band, i New Order… non abbiamo mai celebrato nulla a che fare con i Joy Division dopo la morte di Ian. Non abbiamo mai festeggiato un anno dopo la sua morte, non abbiamo mai festeggiato 9, 10, 20 – e sono passati 30 anni dalla sua morte”.

Questo momento di riflessione è arrivato nel momento in cui lui e gli altri membri dei New Order stavano attraversando un periodo di disputa che si è concluso con l’uscita di Uncino dalla band. Ora onora la memoria del loro lavoro con Curtis come Joy Division con la sua band Peter Hook e The Light.

Discutere Più vicino su Yahoo Spinta all’indietro lungometraggio, Hook ha detto: “Era un grande LP e uno dei miei più grandi rimpianti, quando abbiamo finito con i Joy Division e siamo passati ai New Order, è stato che non abbiamo mai potuto suonare Più vicino. Era davvero un bellissimo LP. Martin Hannet [producer] ha fatto di nuovo un ottimo lavoro”. Tuttavia, al momento della registrazione dell’album, sembra che Hook non fosse particolarmente attratto dallo stile della musica. Era giovane e voleva mantenere il suono punk. “Non ero particolarmente d’accordo con esso”, ha continuato. “Stavo ancora ostacolando l’essere i Sex Pistols, ma ho riconosciuto che il materiale era molto più profondo e molto più artistico, molto più orientato agli adulti, come diciamo in America, rispetto ai Sex Pistols o ai Clash”.

Mentre Uncino sfiorava, Più vicino è stata un’ulteriore deviazione dal punk tradizionale verso qualcosa di più erudito e artistico. Discutendo dell’album in un’intervista del 2020 con Rivista GQil batterista Stephen Morris sembrava essere d’accordo con questo sentimento: “Prima che la vernice si asciugasse, stavamo scrivendo altre canzoni che sarebbero diventate la base di Più vicino. Piaceri sconosciuti stavamo trovando i nostri piedi, finisce con “I Remember Nothing” ed era un po’ dove stavamo andando. La roba che ci ha sempre influenzato è stato il Bowie del periodo berlinese. Stavamo diventando più sperimentali. Scrivevamo canzoni tutto il tempo. Abbiamo sempre provato. Stavamo diventando molto professionali”.

Dopo Più vicino, i New Order hanno intrapreso un percorso verso un suono più elettronico grazie a un uso più pesante del sintetizzatore, come avrebbero richiesto gli anni ’80. Vaghe tracce del suono post-punk dei Joy Division aleggiano nei primi due dischi dei New Order, specialmente in di movimento cantando l’apertura dell’album, “Dreams Never End”. Con il progredire degli anni ’80, i New Order hanno guadagnato notorietà in tutto il mondo per i singoli dance da 12 pollici, tra cui “Blue Monday”, “True Faith” e “Bizzare Love Triangle”. Entro il 1989, Più vicino era un lontano ricordo quando i New Order iniziarono a dilettarsi nella scena dei club di Ibiza e si tuffarono in alcuni stili acid-house per Tecnica.