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Perché Syd Barrett ha definito Tom Jones “troppo emotivo”

L’estate prima che Syd Barrett fosse costretto a lasciare i Pink Floyd, iniziò un piccolo progetto collaterale: recensire singoli per la pubblicazione musicale Creatore di melodie. Il boss bohémien si era fatto un nome come l’enigmatico frontman di uno degli spettacoli dal vivo più inebrianti del Regno Unito. Sfortunatamente, gran parte di quella fama gli andò alla testa, mettendolo su un percorso di autodistruzione che lo avrebbe portato al suo eventuale collasso mentale. Nel 1967, le cose stavano appena iniziando ad andare storte. Tuttavia, era abbastanza lucido da sedersi e discutere di una selezione di nuovi singoli, alcuni dei quali amava, altri dei quali detestava.

Per molti, Barrett era una specie di prestanome. David Bowie ha venerato la sua autenticità, che, per inciso, è qualcosa che Barrett non ha visto in Bowie. Recensendo il suo singolo ‘Ti amo fino a martedì’, Syd ha detto: “Sì, è un numero scherzoso. Le battute sono buone. A tutti piacciono le battute, ai Pink Floyd piacciono le battute. È molto casual. Se lo giochi una seconda volta potrebbe essere ancora più uno scherzo. Le battute sono fantastiche, penso che fosse una battuta divertente. Penso che alla gente piacerà il fatto che sia lunedì quando in realtà era martedì. Molto allegro, ma non credo che le dita dei miei piedi stessero battendo affatto.

Se Barrett non riusciva a vedere il potenziale (certamente impercettibile) di David Bowie in quel momento, puoi immaginare cosa pensava dell’adorabile rubacuori gallese Tom Jones, il cui singolo “I’ll Never Fall In Love Again” era anche presente nella sua lista. Il musicista ha subito storto il naso all’offerta sciropposa, osservando: “Rilevo un’influenza gallese sugli archi. Credo che sia uno di quei numeri che dovresti suonare a bassa velocità, o al contrario, o capovolto. È Sandy McPherson, tutti sanno chi è. Non sarà un grande successo perché è troppo emozionante. Venderà molto, ma non ne comprerò uno”.

Barrett aveva ragione su questo punto. Scritto da Lonnie Donegan e Jimmy Currie, “I’ll Never Fall In Love Again” è stato un grande successo quando è stato pubblicato nel 1967 e ha raggiunto il numero due delle classifiche del Regno Unito. Sebbene il suo nome sia in gran parte dimenticato ora, Lonnie Donegan è stato uno dei musicisti più importanti per lo sviluppo del rock ‘n’ roll britannico. L’iconico “King of Skiffle” ha iniziato la sua carriera come musicista jazz tradizionale, ma alla fine è passato allo skiffle, ottenendo il suo primo successo con la canzone folk americana “Rock Island Line”, che ha reso popolare il genere in tutto il Regno Unito e convinto molti giovani musicisti (tra cui Jimmy Page e John Lennon) per formare i propri gruppi di skiffle, che in seguito si sarebbero trasformati in gruppi rock ‘n’ roll. Per Barrett, tuttavia, l’interpretazione di Jones era più o meno lontana dal rock ‘n’ roll come era possibile ottenere.