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Perché Patti Smith ha definito Mick Jagger un insulto razziale

Sia Mick Jagger che Patti Smith hanno una storia di insulti razzisti nelle loro canzoni, decisioni creative che, in verità, sono invecchiate terribilmente nonostante il contesto dei testi e la loro difesa degli scopi artistici. Nella giustificazione di Smith del suo utilizzo, ha stranamente usato di nuovo la “parola N” per descrivere il frontman dei Rolling Stones.

È importante notare che la società ha compiuto rapidi progressi culturali in questo periodo e tutti sono consapevoli che è inaccettabile che i bianchi usino quella parola, indipendentemente dal contesto. Negli anni ’70 era ancora una frase inaccettabile, ma i musicisti con il desiderio di essere controversi decisero di flirtare con il limite dell’accettabilità e invece oltrepassarono il confine di una notevole distanza.

Certo, le intenzioni erano onorevoli quando gli Stones lo usarono in “Sweet Black Angel” su Esilio in Main St. È stato progettato come uno sforzo per supportare l’attivista per i diritti civili Angela Davis che era accusata di omicidio al momento della registrazione della canzone. Gli Stones erano dalla sua parte, ma la loro scelta delle parole non rendeva giustizia alla loro causa. Nella seconda strofa del brano, Jagger canta: “Ten little n*s, seduto sul muro, i suoi fratelli stavano cadendo, cadendo uno per uno.

I Rolling Stones non erano gli unici colpevoli e Smith includeva il brano “Rock ‘N’ Roll [N-word]’ nel suo album del 1978, Pasqua. La sua decisione di includere l’ingiustificabile insulto è stata immediatamente accolta con rabbia. Tuttavia, la cantautrice ha deciso di difendere il testo in un’intervista alquanto bizzarra in cui l’ha usato di nuovo, ma questa volta contro Jagger. Inoltre, nelle note di copertina dell’album, Smith ha affermato che l’uso della parola era correlato all'”essere un artista mutante che andava oltre il genere”.

Più tardi, Smith ha anche discusso i suoi commenti sulla qualificazione di Jagger per essere la “parola N” con Rolling Stone. L’intervistatore ha sottolineato che il suo passato è incomparabile con la sofferenza di qualcuno di Harlem. In risposta, Smith ha detto: “La sofferenza non ti rende a [N-word]. Stilisticamente, credo che si qualifichi. Penso che Mick Jagger abbia sofferto molto. Ha anche un grande cuore, e credo, sai, anche nei suoi momenti più cinici, un grande amore per i suoi figli. Ha molta anima. Voglio dire, tipo, non capisco la domanda.

Ha continuato: “Pensi che i neri siano migliori dei bianchi o sontuosi? Sono cresciuto con i neri. Non ho alcun tipo di super rispetto o paura per quel genere di cose. Quando dico affermazioni del genere, non dovrebbero essere analizzate, perché sono più simili a dichiarazioni umoristiche a braccio. Ho un senso dell’umorismo, sai, il che significa che la maggior parte delle persone si lava completamente quando ha a che fare con me.

Smith intendeva scioccare il pubblico e ha avuto successo su questo fronte. Tuttavia, l’acrobazia sconsiderata era ripugnante anche nel 1978 e, sebbene probabilmente non avesse intenzione di offendere i neri con i suoi commenti, era negligente e sminuiva le vere origini della parola.