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Perché la canzone dei Beatles “Yesterday” suonava diversamente dal vivo

(Credito: Eric Koch / Anefo)

Non ci volle molto perché “Yesterday” diventasse una delle canzoni più iconiche dei Beatles. Ascoltato per la prima volta dal pubblico britannico nell’LP del 1965 Aiuto!la canzone è stata originariamente bloccata dal diventare un singolo nel Regno Unito, in gran parte su insistenza del manager Brian Epstein che desiderava preservare l’unità del gruppo di fronte a quella che sostanzialmente equivaleva a una canzone da solista di Paul McCartney.

“[‘Yesterday’] non era proprio un disco dei Beatles e ne ho discusso con Brian Epstein: ‘Sai che questa è la canzone di Paul… la chiamiamo Paul McCartney?'”, ha ricordato George Martin in Antologia. “Ha detto ‘No, qualunque cosa facciamo non stiamo dividendo i Beatles.'”

Nonostante Epstein abbia ordinato alla EMI di mantenere “Yesterday” una traccia dell’album, non è stato in grado di fare lo stesso in America. L’influenza di Epstein si è estesa solo fino a un certo punto e quando la Capitol Records ha ascoltato “Yesterday”, hanno capito che era un mostro. “Yesterday” è stato un successo numero uno negli Stati Uniti per quattro settimane nell’autunno del 1965, dando alla band il quinto e ultimo numero uno di quell’anno, più di qualsiasi altro artista.

Quindi, naturalmente, quando è arrivato il momento per i Beatles di mettersi di nuovo in viaggio, aveva senso includere “Yesterday” nelle scalette. La popolarità nelle classifiche non era l’unica forza trainante dietro l’inclusione della canzone: la band stava iniziando a diventare irrequieta con le loro tradizionali esibizioni dal vivo e voleva mostrare la propria gamma. Una canzone più morbida come “Yesterday” ha aggiunto una nuova dimensione ai set hard rock ad alta energia che i Beatles suonavano di solito.

Quando il pubblico ha potuto ascoltare “Yesterday” dal vivo, tuttavia, avrebbe potuto suonare un po’ diversamente. Questo perché i Beatles hanno suonato il brano in una chiave e un arrangiamento completamente nuovi per le loro esibizioni dal vivo. La registrazione originale in studio di “Yesterday” presenta McCartney che suona una chitarra acustica accordata un intero gradino verso il basso, facendo atterrare la canzone nella tonalità di F.

Durante alcuni degli ultimi tour del gruppo, “Yesterday” è stato riorganizzato per includere l’intera band che supportava McCartney. Dal momento che la band di solito suonava le stesse chitarre durante l’intero concerto, non aveva senso per McCartney, John Lennon e George Harrison avere le chitarre accordate a portata di mano. Quindi la band ha semplicemente suonato la canzone in sol, con McCartney che ha portato la sua malinconica melodia vocale in un registro più sbarazzino.

Solo un anno dopo che il singolo “Yesterday” raggiunse la vetta delle classifiche americane, i Beatles decisero di interrompere il tour. Ciò significava che la canzone ha visto solo 53 esibizioni dal vivo nel corso di soli dodici mesi di tour, incluso il concerto finale della band al Candlestick Park di San Francisco il 29 agosto 1966. Lo stesso McCartney ha riportato la canzone per i “Wings Over the World’ tour del 1975 e ha suonato la canzone dal vivo almeno 600 volte nel corso della sua carriera da solista.

Dai un’occhiata a uno dei rari arrangiamenti live full-band di “Yesterday” in basso.