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Perché ‘Il significato della vita’ è meglio di quanto ricordi

La prima cosa di cui noti Il significato della vita è che non fa prigionieri, nemmeno dal primo colpo, mostrando i sei pitoni che nuotano intorno a una pozza d’acqua, in ogni modo le creature con le pinne che aspirano a essere. Stanno chiacchierando tra loro, cercando di decidere quale sia la direzione migliore che loro e il loro pubblico dovrebbero prendere. Alla fine, decidono che questo esercizio è inutile, abbandonando l’appagamento per un viaggio di transizioni più umili e cose dolci.

In molti modi, Il significato della vita è il film più vero di Monty Python, che mostra la banalità della vita, attraverso una serie di strani pezzi, alcuni più sconcertanti di altri. Lasciando l’impeccabile Vita di Brian da una parte, Il significato della vita è il capolavoro di Terry Jones, l’unico Python che si è impegnato abbastanza da diffondersi attraverso ore di filmati per intagliare insieme la serie televisiva.

Determinato a guidare Il circo volante dei Monty Python lontano dalla routine di gag a vista e battute lascive e fantasiose, Jones ha guidato il sei pezzi in territori più strani e osceni negli anni ’70, ponendo indirettamente le basi per le commedie britanniche a venire. Dall’arida landa desolata di The League of Gentlemen alla decadenza e allo splendore di Toast of London, lo stile di montaggio e regia di Jones ha indirettamente dimostrato il progetto per commedie alternative, ritagliandosi una nicchia basata su strane e inquietanti espressioni astratte di pensiero e direzione.

Progetti cinematografici Santo Graisbarcare Vita di Brian abbandonò questo stile per la narrativa, ma Jones era ansioso di riportare la troupe alle loro radici stilistiche per quello che presto divenne il canto del cigno del gruppo. Inizialmente ha incontrato resistenza – John Cleese si è affrettato a sottolineare i difetti del film – il regista gallese alla fine ha vinto, creando un progetto artistico che era più intransigentemente Pythonesco nella sua determinazione rispetto ai lungometraggi cinematografici che avevano completato la loro opera.

Il film in genere si snoda nella sua direzione fino alla fine del film, guidato dal desiderio del pubblico di scoprire la verità dietro la loro esistenza. Il viaggio porta gli spettatori dall’orlo delle guerre Zulu ai campi da rugby dove ragazzi e uomini gareggiano per rendere giustizia alla loro tribù collettiva. Lungo la strada, vediamo Cleese nuda nel mezzo del coito, che mostra la natura frivola del preside nel regno della scuola secondaria.

L’istruzione aveva unito gli attori di Python, poiché erano le loro attività extracurriculari a Oxford e Cambridge ad attirare l’attenzione del pubblico in generale. Gli zingari e le parole erano le basi della commedia, ma era la miscela di visuale e verbale a servire la troupe di The Python, attraverso l’animazione anarchica di Terry Gilliam, e i tagli incisivi del montaggio che facevano precipitare gli spettatori da un set disparato all’altro.

Il cinema non doveva avere senso per affermare un punto, e ciò che traspare nel film è un senso di ridicolo, sia che si tratti di ridere dei protestanti che sminuiscono il contingente cattolico che ha costruito il loro paese, o di soddisfare la stupidità dell’esistenza in questo modo di una umile massaia desiderosa di tornare ai suoi inizi donando un organo per beneficenza. Eric Idle sottolinea la follia con una serie di numeri di vaudeville, ogni numero radicato nella tradizione del music hall che era profondamente inglese nella sua consegna, promuovendo la metafora che ha cantato alla fine del Vita di Briansostenendo il godimento del presente al di sopra di tutte le altre vie della vita.

“Avendo fatto Il Sacro Graal e Vita di Brian”, ha ricordato Michael Palin, “Ci siamo trovati con un budget molto più grande per Il significato della vita. Ciò significava che avremmo potuto dedicare un’intera settimana a cose come lo sketch con il signor Creosote [the monstrously fat diner]. L’enorme quantità di minestrone usata nella sequenza del vomito era possibile solo perché eravamo con la Universal. Quella parte è stata girata al centro ricreativo Seymour di Paddington. La mattina dopo la scena finale, in cui il signor Creosote esplode e migliaia di litri di vomito vengono scagliati contro le pareti, la stanza è stata ripulita in modo impeccabile e, nel giro di 12 ore, due persone si sono sposate. Mi chiedo se abbiano mai saputo cosa era successo ore prima.

Gli spettacoli di budget sullo schermo, in particolare durante i momenti conclusivi, sono presentati con riverenza – e in modo impressionante – come qualsiasi musical di Broadway. Il film accenna anche a molti dei progetti solisti che i singoli membri della troupe intraprenderebbero: contiene la storia d’amore di A. Pesce chiamato Wandala grandezza di Le avventure del barone Munchausenla grandezza geografica di Da polo a polo e la spavalderia del favorito teatrale Spamalot.

Ognuno di loro ne ha beneficiato, ma alla fine il film è Jones, che cattura il suo progetto con più sicurezza che mai. Se Vita di Brian era fondamentalmente il film di Graham Chapman, allora Il significato della vita è l’ora migliore di Jones, e che ora è anche, creando un senso folle per gli occhi e le orecchie.