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Perché il primo album dei Grateful Dead è stato così veloce?

Per qualsiasi Deadhead hardcore, il primo album dei Grateful Dead è una strana creatura. Per la maggior parte, è un ritratto affascinante e irregolare di una giovane band (Bob Weir era ancora un adolescente all’epoca) che cerca ancora di trovare il proprio suono mentre reinterpretano la scena blues e rock psichedelico dell’epoca. C’è una minoranza vocale, tuttavia, che attivamente non piace e anche occasionalmente reagisce con ostilità verso quel primo album dei Grateful Dead. I Deadhead sono di solito un gruppo dolce, quindi cos’è l’odio?

Beh, è ​​principalmente dovuto al fatto che I Grati Morti (o I Grateful Dead di San Francisco, secondo Phil Lesh e Bill Kreutzmann) non è proprio un album dolce. In effetti, è proprio l’opposto: 35 minuti di garage rock truccato con psichedelia intrisa di acido e ritmi vertiginosi. La percezione culturale dei Morti di solito li dipinge come hippy rilassati, ma I Grati Morti è tutt’altro che un disco rilassato.

Alcuni dei brani più affidabili della band nel loro repertorio sono presenti nel loro primo album, anche se sarebbe difficile riconoscerli anche un anno o due dopo. Canzoni come “Beat It on Down the Line” e “Cold Rain and Snow” sarebbero durate per decenni negli spettacoli dal vivo della band, ma a velocità significativamente ridotte. Cosa stava succedendo con Dead durante le sessioni di registrazione che li ha fatti prendere tutto così velocemente?

Parte della spiegazione era che erano una band giovane e nervosa che entrava in studio in gran parte per la prima volta. I nervi e l’eccitazione trapelano nelle loro esibizioni, cosa tipica dei musicisti inesperti, e le band più giovani tendono a voler suonare il più velocemente e ad alto volume possibile. Ma Kreutzmann aveva un’altra spiegazione del perché tutti nella band suonassero come se stessero volando alla velocità del suono.

“Eravamo nello Studio A degli RCA Studios. Abbiamo anche suonato molto Ritalin”, ha ricordato Kreutzmann nel suo libro di memorie Affare. “L’album suona così. Abbiamo giocato tutto troppo velocemente. Eravamo nervosi. Phil era appassionato di velocità – molti anni fa, non ora ovviamente – e aveva una scorta di Ritalin.

“Riprodurre musica ad alta velocità sembra come se stessi riproducendo musica ad alta velocità. Era la nostra prima esperienza con la registrazione per la big league, e tutti volevamo che l’album fosse popolare. Volevamo che funzionasse”, ha concluso Kreutzmann. Chiunque sia a conoscenza dello stile di Kreutzmann sa che non è estraneo ai ritmi veloci: basta dare un’occhiata al rimbalzo implacabile di “Cumberland Blues” di Europa ’72. Ma I Grati Morti è qualcosa di completamente diverso, e non sorprende che ci siano stati alcuni stimolanti aggiuntivi coinvolti nella sua creazione.

I Grati Morti sarebbe l’inizio della difficoltà dei Dead nel catturare il loro suono dal vivo in studio. Avrebbero provato esperimenti selvaggi, configurazioni acustiche essenziali, home studio, produttori di grandi nomi e collaborazioni fuori dal comune solo per cercare di trovare il suono giusto, ma si sarebbe rivelata la balena bianca della band. Anche i loro LP più acclamati dalla critica come Workingman’s Dead e American Beauty o il loro successo commerciale Nell’oscurità non sono riusciti a suonare correttamente come i Morti al massimo. I Grati Morti è sicuramente la loro uscita più atipica, ma rimane un divertente ascolto 55 anni dopo.

Dai un’occhiata al feroce “Beat It on Down the Line” in basso.