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Perché il batterista dei Rolling Stones Charlie Watts adorava Buddy Rich

Charlie Watts era un batterista jazz in una band altrimenti incentrata sul rock, il che probabilmente spiega perché la loro musica oscillava così rapidamente e sicuramente spiega perché le chitarre suonavano così rimbalzanti. È troppo presto per dire se i Rolling Stones sopravviveranno senza Watts dietro il kit, ma è giusto dire che la band non sarebbe sopravvissuta così a lungo senza il suo rock costante, vertiginosamente fantasioso, backbeat.

Ogni batterista ha una lista di influenze, e anche qualcuno così abile come Watts ha dovuto iniziare da qualche parte. E anche se non era loquace come Mick Jagger o persino il burbero Keith Richards, Watts alla fine ha offerto una bella pepita nella formazione della sua carriera. In un’intervista, ha nominato Buddy Rich come un’influenza sul suo lavoro di batterista.

«È un uomo incredibile, vero? La storia di quel ragazzo è incredibile”, ha detto una volta Watts. “Alcuni dei dischi su cui ha suonato sono semplicemente straordinari; alcuni dei dischi dei Verve con Charlie Parker. Voglio dire, alcune delle presentazioni che suona sono davvero ridicole, e usa solo due tamburi! Non è tutto ciò che ha, ma ne usa solo due”.

“Il posizionamento dei suoi appunti! Il tempismo di allora e c’era semplicemente sbalorditivo”, ha continuato Watts. “Ascolto solo la musica di Buddy. Non posso copiarlo. Penso che arrivi a un punto in cui guardi qualcosa solo per godertelo. Non penso che sia davvero fatto in modo che dovresti sentire, ‘Oh, è il batterista più meraviglioso.’ Penso che l’intero lotto sia ciò che è più divertente.

Watts amava la sparsità e la sensazione della batteria, intuendo che il batterista suonava felicemente come parte di un grande ensemble di musicisti. Watts non era interessato al rock e afferma di non aver mai apprezzato Elvis Presley fino a quando non ha incontrato Keith Richards, ma è stato questo ibrido di influenze che ha reso le canzoni così elastiche e fluide, specialmente quando si trattava delle prime registrazioni, che erano quasi interamente basate sulle basi del blues-rock.

Watts potrebbe non aver suonato jazz con i Rolling Stones, ma ha suonato con una certa sensazione jazz, qualcosa che ha notato il suo collega percussionista Stewart Copeland. “Ma una cosa che puoi vedere dell’influenza jazz su di lui è che ha scelto il groove”, ha detto Copeland, “e ha derivato potenza dal relax. La maggior parte dei batteristi rock sta cercando di uccidere qualcosa; stanno tagliando la legna. I batteristi jazz, invece, tendono ad essere molto sciolti per ottenere quella sensazione jazz, e lui aveva quella qualità”.

Come Rich, Watts preferiva il tempo e il sentimento sopra la frenesia e l’estro, e proprio come Rich, tendeva a suonare la canzone, piuttosto che allacciarla con backpedal e movimenti di potenza. Le sfumature, le forme e le contraddizioni sono ciò che ha fatto salire piacevolmente la batteria, ma erano anche la spina dorsale della più grande rock band che il mondo abbia mai visto. Dal sottile colpo di ‘Jumpin’ Jack Flash’ al tuono che rotolava e sbatteva tutt’intorno Dita appiccicoseWatts sapeva suonare con sentimento, felice di far conoscere la sua presenza, ma mai a spese degli altri musicisti che lo circondavano.

E sebbene affermasse di non poter “copiare” Rich, invocò l’energia selvaggia con una frenesia che era interamente opera sua. Era pesante con i piatti, riverente del groove, attento al backpedal e accurato nel suo approccio al suonare dal vivo. I contrasti e le contraddizioni del rock sono stati usati pesantemente nelle canzoni, senza mai alleggerire o interrompere, nemmeno per un momento. Watts, come Rich, era un musicista molto bravo, creando una nuova forma di attacco e bellezza angolare.