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Perché gli Arctic Monkeys sono il gruppo rock recente più importante

“Quel rock ‘n’ roll ay, semplicemente non andrà via”, ha detto Alex Turner nel suo discorso ai BRIT /Ted Talk. È stato un momento degli Arctic Monkeys così rabbrividente da poter spezzare una mascella debole. “Potrebbe andare in letargo di tanto in tanto e sprofondare nella palude”, ha continuato nel suo tono strascicato dello sceriffo di Sheffield, prima di concludere: “Sembra che a volte stia svanendo, ma non morirà mai”.

Potrebbe essere stato un momento che potrebbe lasciare un chirurgo traumatologico marittimo con una sensazione di nausea, ma come sempre, il suo cuore era nel posto giusto, ed è una misura delle scimmie che si tratta proprio del più iconico discorso di accettazione dei BRIT di il secolo. Ora ci sono pinte artigianali che prendono il nome dal suo “fatturami per il microfono” più vicino, mentre faresti bene a ricordare un singolo vincitore dei BRITs degli ultimi tempi, non importa cosa hanno detto.

Certo, le orazioni imbarazzanti, non importa quanto siano banali, non sono una misura della grandezza di una banda. Tuttavia, il sentimento di Turner era vero e, nonostante ciò che altri pollici di colonna potrebbero sostenere, incluso un collega che ha recentemente messo in dubbio la loro credibilità, la musica è soggettiva con buone ragioni e da dove mi trovo gli Arctic Monkeys hanno fatto più di ogni altra cosa per incantare il mostro nodoso di rock ‘n’ roll dalle lussureggianti profondità di qualunque palude in cui Turner sembra pensare che ciclicamente sprofonda. Con una piattaforma aperta, queste pagine devono mostrare perché sono gli eroi del racconto della musica moderna nel mio libro.

Cinque anni prima che irrompessero sulla scena come banditi butterati, gli Strokes avevano alimentato la palude con stile. Una generazione è stata rianimata dai suoni di una sei corde distorta ancora una volta, e le frange si sono insinuate sui volti per mostrarlo. Ma nel 2006, The Strokes era caduto, la loro produzione era stata elettrizzante e magistrale Stanza in fiamme rimane sottovalutato, ma il 2005 li ha visti acconsentire al territorio della dote di una rock band issata dal loro stesso petardo.

La prossima generazione aveva bisogno del loro punto di ingresso mainstream. Quel momento di venire qui che apre le porte al mondo bohémien della cultura e consente ai bambini di entrare senza controllare i documenti d’identità o i soliti standard di gatekeeping. Molte band potrebbero aver prodotto ottima musica nel 2006, ma ciò non sarebbe sufficiente quando si tratta di convincere il mostro del rock ‘n’ roll dalla palude in un senso rivoluzionario, e i Monkeys hanno resistito alle trappole del loro petardo, qualunque esso sia di quelli è – e da allora ha continuato quel viaggio.

A questo punto, sembra opportuno rompere con la solita terza persona e offrire la mia storia, perché senza dubbio si rifletterà nelle tue conferme personali. La prima fase del meandro dei Monkeys è stato il momento in cui la tua testa è stata girata da qualcosa di veramente singolare eppure qualcosa che sembrava simile all’introduzione che Bob Dylan una volta ha ricevuto e odiava davvero: “Prendilo, lo conosci, è tuo”.

Nonostante l’odiosa implicazione della proprietà in quella famigerata citazione, resta il punto che alcuni artisti sembrano avere una connessione fondamentale: un senso di familiarità con una massa emarginata, una voce – non importa quanto individualistica – che sembra amplificare ciò che altri stavano pensando. C’era la sensazione vitale che questi scallywags della classe operaia con le camicie del mercoledì di Sheffield che citano incongruamente Shakespeare e altri poeti simili fossero tagliati dalla tua stessa tuta da ginnastica.

Conversazioni logore e pantaloni slanciati infilati nei calzini erano un pastiche pop inchiodato nella coscienza in via di sviluppo di una legione di giovani che muovevano i primi passi verso l’individualismo. E che li amassi o li detestassi, il lazo della loro introduzione in piena espansione alla cultura pop era inevitabile. Se il rock ‘n’ roll consiste nel mettere fuori gioco il naso con la musica, allora anche se pensavi che fossero una forza per il peggio, allora almeno erano una forza in un momento in cui le onde musicali sismiche stavano svanendo nell’etere del Internet.

Il loro debutto è stato il più venduto nella storia della musica britannica, spostando oltre 360.000 copie nella prima settimana. Nonostante la vetta delle classifiche, tuttavia, il record non è stato preso all’unanimità, come tutte le migliori opere si è rivelato divisivo. Che si trattasse dei ragazzi cool contrarian che dicevano ‘non ha niente sugli Smiths’, degli impassibili monogeneri a cui piaceva solo il rap, o dei ragazzi dai capelli lunghi in fondo alla classe di musica che inchiodavano i tamburi degli Avenge Sevenfold sull’Hi- Cappelli e Tom-Tom all’interno delle cosce, il successo immediato del quattro pezzi di Sheffield ha mandato alcuni storditi. E questa è un’impresa fantastica che purtroppo non è mai stata eguagliata da nessuna band da allora.

Poi è arrivato il loro secondo record. Un’evoluzione era evidente – Matt Helders ha fatto esplodere ‘Brianstorm’ con un blitzkrieg di straordinaria musicalità che rimane poco accreditato fino ad oggi – ma una continuazione di brani cantati era il nome del gioco. Il clamore sembrava essere reale, era in corso una corsa d’oro e i giovani fan erano certi che il loro futuro fosse assicurato al sicuro in sandshoes.

Poi è successo. Il disastro di Imbroglio. Cos’era questo orribile pasticcio drogato e come posso convivere con questa delusione? La Roma dei tuoi giovani giaceva in rovina mentre i ragazzi si facevano crescere i capelli e sanguinavano sperimentato. Poi lentamente, in parte per apatia, in parte per un curioso intrigo, avresti rivisitato il disco. Ed eccolo lì…

Alex Turner una volta ha detto: “C’è sempre quella band che arriva quando hai 14 o 15 anni che riesce a colpirti nel modo giusto e cambia la tua intera percezione delle cose”. Ma c’è anche un secondo momento, quando una diegesi su quello che pensavi fosse un viaggio diretto verso l’età adulta, prende una svolta e offre un futuro sinistro, offrendo una visione più ampia. Lo scoppio ammaliante del loro debutto è stato un freddo spruzzo d’acqua che ti ha svegliato dall’infanzia, ma il conturbante venire qui del magistrale Imbroglio è stato il momento in cui hai capito che c’era di più nell’arte dei banger che riempivano la pista da ballo.

(Credit: Far Out / Gonzales Photo – Alamy / Harrison Qi / Wikimedia)

Questo suono palustre aveva sostanza; è stato progettato per il fronte-retro di un LP in vinile. La sfilza di brillanti lati B della prima era ha chiarito che avrebbero potuto arrendersi Qualunque cosa la gente dica io sono parte III, ma gli allori non sono qualcosa su cui Turner si preoccupa di riposare e la band ti ha trascinato per il viaggio. Per molti di noi, questo è stato il momento in cui le raccolte di dischi si sono ampliate. Chi era questo personaggio d’oro di Josh Homme? Ozzy Osbourne non è semplicemente un uomo maldestro dei reality TV?

Entra in Kyuss, Queens of the Stone Age, Nick Cave, Black Sabbath e oltre. Avrei trovato, come te, questi artisti comunque? Molto probabilmente, ma il processo è stato accelerato da una band che era disposta a infrangere la norma, a rischiare la falsa banalità della pretenziosità per far emergere orizzonti più ampi nello stile. E da allora hanno sempre usato la loro piattaforma per farlo.

Seguendo la mania dell’hip-hop SONO che li ha aiutati ad assalire le vette straniere dell’America, la band ha deciso di allestire un lounge bar lunare in un’altra mossa che evitava i guanti sporchi del commercialismo, eppure in qualche modo è comunque riuscita sia in un grafico che in un senso artistico e ha trasformato in modo roboante un secondo afflusso dei fan su romanzi del calibro di Neil Postman di tutte le cose. Ma soprattutto, questo trasferimento sulla luna si è rivelato un paradigma di dove le Scimmie hanno trionfato: sono sempre rimaste culturalmente rilevanti con la loro produzione.

Tranquility Base Hotel + Casinò è stato un altro passo nello sviluppo musicale della band, ma non è stata un’evoluzione fine a se stessa. La band, come i suoi fan, non stava più galoppando nei locali notturni, quindi hanno deciso di dare un’occhiata ironica all’era tecnologica del sovraccarico di informazioni. Non sono i soli a compiere passi consapevoli verso il rock filosofico, ma sono i soli a fare da headliner ai festival e a frugare biglietti a quattordicenni e nonni mentre lo fanno.

In verità, il ‘gruppo rock più importante del secolo’ è un po’ un pezzo grosso, ma per amor di discussione, come la storia ha decretato, se vuoi essere un gruppo rock fondamentale, allora devi esserlo un po’ un fenomeno culturale al limite viscerale delle cose. L’headliner di Glastonbury due volte in soli 16 anni come entità professionale ne è certamente una testimonianza. Il resto è suscettibile di congetture, ma per i miei soldi, qualsiasi band che può permettersi di lasciare “That’s Where You’re Wrong” fuori dalla loro scaletta vale sicuramente la pena.

Turner una volta ha canticchiato: “Volevo solo essere uno degli Strokes, ora guarda che pasticcio mi hai fatto fare” e da quando quei newyorkesi si sono allontanati per un anno sabbatico, i Monkeys sono stati quelli che hanno convinto i bambini a modellare ciuffetti di Elvis nel rispecchiare o cercare un altro carrozzone con disgusto contrarian – in ogni caso, in un’epoca in cui la cultura online ha confuso i movimenti in un macrocosmo in cui non esistono scene, l’impatto bipartisan fondamentale della band è un vantaggio per la cultura e dal punto di vista di un fan , la musica brillante e in continua evoluzione lungo il percorso è stata una bellezza illuminante da vedere.