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L’unico film di cui Viola Davis si pente di aver fatto

Viola Davis ha goduto di una carriera leggendaria come nessun’altra, un viaggio verso la celebrità di Hollywood che si vede raramente, ottenendo un successo storico in un tempo straordinariamente breve lavorando nel regno del cinema. Con già quattro nomination all’Oscar al suo nome, Davis sta battendo record con ogni nuovo progetto, dimostrando che la sua straordinaria abilità può abbattere le barriere sociali stanche. “Viola è uno dei grandi attori di tutti i tempi”, ha commentato una volta Denzel Washington. «È stata riconosciuta più tardi di alcuni. Ma alcune persone hanno l’opportunità in anticipo e hanno finito entro martedì”, ha aggiunto.

I commenti di Washington non potrebbero essere più accurati. Avendo mostrato scarso interesse per il grande schermo durante gli anni formativi della sua carriera, la Davis ha invece concentrato le sue attenzioni sul palcoscenico, costruendosi una reputazione che l’avrebbe poi riconosciuta come una delle principali attrici di Broadway negli anni 2000. Quando i sussurri hanno iniziato a circolare nel mondo del cinema riguardo al suo talento, la Davis alla fine si è assicurata una svolta cinematografica con un’interpretazione nel dramma del 2008 di John Patrick Shanley Dubbio, per il quale è stata nominata per un Academy Award. Da quel momento in poi, Davis era sulla strada per la celebrità internazionale.

Ora venerato come il primo e unico attore afroamericano a ottenere la Triple Crown of Acting, Davis ha abbagliato in immagini come Recinzioni, vedove, The Suicide Squad e, più recentemente, il brillante Il fondo nero di Ma Rainey. Tuttavia, sedersi accanto a quell’elenco di immagini eccezionali è un momento di rimpianto, un film che si è rivelato un raro passo falso della Davis, nonostante abbia ricevuto i plausi per la sua interpretazione.

Nel 2011, il regista Tate Taylor ha reclutato Davis per recitare L’aiuto insieme a un cast corale di Jessica Chastain, Emma Stone, Bryce Dallas Howard, Allison Janney, Octavia Spencer e altri. Il film, basato sull’omonimo romanzo del 2009 di Kathryn Stockett, è ambientato a Jackson, Mississippi, nel 1963, nel mezzo del movimento per i diritti civili.

Incentrato sulla storia creata da Eugenia ‘Skeeter’ Phelan, una giovane giornalista bianca, L’aiuto approfondisce la relazione di Phelan con Aibileen Clark e Minny Jackson, due cameriere nere soggette a un odioso razzismo per mano delle famiglie bianche. Mentre il film sarebbe poi diventato un successo commerciale e di critica, guadagnando quattro nomination all’Oscar tra cui Miglior film, Miglior attrice per Davis e Miglior attrice non protagonista sia per Chastain che Spencer, ha anche attirato critiche per aver ospitato una narrativa da salvatore bianco, un argomento che alla fine ha colpito duramente Davis.

Riflettendo sulla sua carriera fino ad oggi, la Davis una volta ha detto: “Quasi una domanda migliore è: ho mai recitato in ruoli di cui mi sono pentita? Ho, e L’aiuto è in quella lista”, durante un’intervista con Fiera della vanità. “Ma non in termini di esperienza e persone coinvolte, perché sono state tutte fantastiche. Le amicizie che ho formato sono quelle che avrò per il resto della mia vita. Ho avuto una grande esperienza con queste altre attrici, che sono esseri umani straordinari. E non potrei chiedere una collaboratrice migliore di Tate Taylor”.

Davis ha lottato con le storie raccontate durante il progetto, spiegando ulteriormente: “Sentivo che alla fine della giornata non si sentivano le voci delle cameriere. Conosco Aibileen. Conosco Minni [played by Octavia Spencer, who won a best-supporting-actress Oscar]. Sono mia nonna. Sono mia madre. E so che se fai un film in cui l’intera premessa è, voglio sapere come ci si sente a lavorare per i bianchi e allevare i bambini nel 1963, voglio sentire come ti senti davvero al riguardo. Non l’ho mai sentito nel corso del film”.

“Sono coinvolti nell’idea di cosa significhi essere neri, ma… si rivolge al pubblico bianco”, ha detto in seguito alla scrittrice Sonia Saraiya. “Il pubblico bianco al massimo può sedersi e prendere una lezione accademica su come siamo. Poi lasciano il cinema e parlano di cosa significasse. Non sono commossi da chi eravamo”.

Ha aggiunto: “Non c’è nessuno che non sia intrattenuto L’aiuto. Ma c’è una parte di me che sente come se avessi tradito me stesso e la mia gente, perché ero in un film che non era pronto a [tell the whole truth]”, dice Davis. L’aiuto è stato “creato nel filtro e nel pozzo nero del razzismo sistemico”.

È stato un sentimento ripreso da Bryce Dallas Howard, che ha anche condiviso le sue opinioni su L’aiuto, spiegando; “Sono così grata per le squisite amicizie che sono nate da quel film: il nostro legame è qualcosa di cui tengo profondamente e durerà per tutta la vita”, ha scritto su Facebook. “Detto questo, The Help è una storia di fantasia raccontata attraverso la prospettiva di un personaggio bianco ed è stata creata da narratori prevalentemente bianchi. Tutti possiamo andare oltre”.

Offrendo qualche ragione sul motivo per cui la Davis ha preso il ruolo in primo luogo, ha spiegato: “Ero quell’attore operaio, che cercava di entrare”.

Nonostante il suo rimpianto, la Davis è sempre stata sincera nella sua ammirazione per il cast e la troupe su cui ha lavorato L’aiuto, elogiando apertamente il regista Taylor e i compagni di cast Stone, Chastain e Octavia Spencer. “Non posso dirti l’amore che ho per queste donne e l’amore che hanno per me”, ha detto. “Ma con qualsiasi film, le persone sono pronte per la verità?”