I nostri lettori ci aiutano e traiamo profitto dai guadagni di affiliazione guadagnati quando fai clic e acquisti tramite i collegamenti del nostro sito. Ulteriori informazioni.

L’unica canzone dei Grateful Dead con Pigpen alla chitarra

Ron “Pigpen” McKernan ha il suo sotto-culto all’interno del culto già a tutti gli effetti dei Grateful Dead. In qualità di frontman e leader originale della band, Pigpen è stato essenziale nel trasformare i Dead da una jug band a un vero e proprio rock and roll elettrico. Ironia della sorte, è stata questa evoluzione lontano dal materiale più tradizionale che alla fine ha portato Pigpen al di fuori del mondo dei Morti.

Pigpen era un enigma. Si vestiva e cantava come un gatto pericoloso, ma di persona era noto per essere gentile e premuroso. Voleva suonare elettrico, ma conservava una predilezione per il blues acustico. Era nell’unica band che meglio esemplificava l’esperienza psichedelica, ma lui stesso era contrario alle droghe psichedeliche. Fu in gran parte sostituito sul suo strumento preferito da artisti del calibro di Tom Constanten alla fine degli anni ’60, ma mantenne uno stretto legame con l’uomo che rilevò il suo lavoro. Era un uomo che prediligeva le cover, eppure ha anche continuato ad affinare il suo mestiere di scrittore di canzoni fino agli ultimi giorni della sua esistenza all’interno dei Dead.

Quando i Grateful Dead iniziarono a incorporare un set acustico nei loro spettacoli nel 1970, diede a Pigpen la possibilità di rivisitare alcuni dei suoi brani blues della vecchia scuola preferiti come “Smokestack Lightning” e “Katie Mae”. Fu durante un’esibizione di quest’ultimo il 13 febbraio 1970 al Fillmore East che Pigpen fece qualcosa che non aveva mai fatto prima o dopo con i Dead: suonava la chitarra sul palco.

Lo strumento per cui Pigpen era più noto erano le tastiere, con gli spettacoli acustici durante quest’epoca che fornivano uno sguardo raro sulle abilità di Pigpen al pianoforte acustico. Suonava principalmente gli organi, prima un Vox e poi un Hammond B-3, e suonava l’armonica, ma Pigpen era anche un abile chitarrista acustico nello stile del suo genere preferito: il blues.

Secondo il manager della band Rock Skully durante un’intervista del 1973, l’esibizione improvvisata di chitarra di Pigpen sul palco sorprese i suoi compagni di band e li ispirò a fare lo stesso. “Pigpen è uscito sul palco e si è seduto su una sedia… è stata l’unica volta che l’ha fatto”, ha affermato Skully. “Si è seduto e ha suonato la chitarra a collo di bottiglia. Lo abbiamo spinto per anni a farlo e alla fine si è rilassato abbastanza e si è trovato abbastanza a suo agio con il pubblico del Fillmore per uscire e farlo”.

“È uscito e si è seduto sul palco: era il giorno di San Valentino e si è divertito in mezzo alla folla. È uscito e le ha fatto ‘Katie Mae’”, ha osservato Skully. “Subito dopo, Bobby (Weir) e Garcia sono usciti e hanno fatto la stessa cosa. Si sedettero e suonarono le chitarre acustiche. Non lo fanno più”.

In effetti, i Dead avrebbero fatto rivivere i loro set acustici di nuovo nel 1980, questa volta con Brent Mydland come tastierista. La versione di Pigpen di “Katie Mae” è persino arrivata a una versione ufficiale dei Grateful Dead – 1973 Storia dei Grateful Dead, volume uno (scelta dell’orso). Assemblato dal soundman Owsley “Bear” Stanley, l’LP dal vivo si è trasformato in un quasi tributo a Pigpen quando il cantante è morto durante la produzione dell’album. Tre delle sette canzoni della raccolta sono state cantate da Pigpen, inclusa la versione di “Katie Mae” che Pigpen ha cantato la notte prima di San Valentino al Fillmore East.

Dai un’occhiata alla rara esibizione di Pigpen che suona la chitarra in basso.