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L’unica canzone dei Beatles di Lennon-McCartney-Starkey

(Credito: polizia delle Midlands occidentali)

John Lennon e Paul McCartney hanno stretto un accordo da adolescenti: ogni canzone che hanno scritto sarebbe stata attribuita a entrambi, indipendentemente da chi l’ha scritta e in che misura. Questo è stato un legame indissolubile, al punto che anche una canzone solista di Lennon come “Give Peace a Chance” è stata originariamente attribuita a Lennon/McCartney.

C’erano alcune eccezioni, tuttavia. McCartney e George Harrison condividono il merito di aver scritto le canzoni nella prima traccia dei Quarrymen “In Spite of All the Danger”, mentre il nome di McCartney appare da solo per il singolo di Badfinger del 1969 “Come and Get It”. Ci sono alcune canzoni nel catalogo dei Beatles che include tutti e quattro i membri come scrittori, tra cui “Flying” e “Dig It”, ma non ci sono quasi variazioni oltre a quelle.

Fatta eccezione per una traccia degna di nota: “What Goes On” da Anima di gomma, che è accreditato a Lennon/McCartney/Starkey, quest’ultimo è il cognome reale di Ringo Starr. Lennon scrisse originariamente la canzone alla fine degli anni ’50, mentre i Beatles erano ancora The Quarrymen, e la canzone trovò impiego poiché la band cercava una canzone da far cantare a Starr.

“Quello era uno dei primi Lennon scritto prima dei Beatles quando eravamo The Quarrymen, o qualcosa del genere”, disse Lennon a David Sheff nel 1980. “E resuscitò con un otto centrale inserito, probabilmente con l’aiuto di Paul, per dare a Ringo Starr una canzone e anche per usare i bit, perché non mi piace mai sprecare niente”.

McCartney ha contribuito a completare la canzone, con l’assistenza lirica aggiuntiva di Starr. Quando gli è stato chiesto in una conferenza stampa del 1966 quale fosse il suo contributo specifico alla canzone, Starr ha detto scherzosamente ai giornalisti di aver aggiunto “circa cinque parole a” What Goes On “e da allora non ho più fatto niente”.

“Ho sempre desiderato poter scrivere canzoni come le altre – e ci ho provato, ma non ci riesco”, rifletté in seguito Starr. “Riesco a capire bene le parole, ma ogni volta che penso a una melodia e la canto agli altri, dicono sempre, ‘Sì, suona come una cosa’, e quando me lo fanno notare capisco cosa significano . Ma ho ottenuto una parte di merito come compositore su uno: si chiamava ‘What Goes On'”.

Secondo l’assistente della band Neil Aspinall, esiste una versione demo della canzone che presenta solo McCartney su tutti gli strumenti. “Quando Paul ha voluto mostrare a Ringo come suonava ‘What Goes On’, ha inventato un nastro multitraccia. Su questo è andato Paul che cantava, Paul che suonava la chitarra solista, Paul che suonava il basso e Paul che suonava la batteria”, ha detto Aspinall Il libro dei Beatles rivista nel 1966. “Poi Ringo ascoltò il nastro finito e aggiunse le sue idee prima della sessione di registrazione”.

Dopo l’inclusione di “What Goes On”. Anima di gomma, Starr avrebbe iniziato a ottenere crediti da solista per i suoi contributi, inclusi “Don’t Pass Me By” e “Octopus’s Garden”. Fatta eccezione per i casi in cui tutti e quattro i Beatles erano elencati, il team di Lennon/McCartney non ha mai più condiviso il merito delle canzoni con estranei, facendo di “What Goes On” la prima e l’ultima composizione di Lennon/McCartney/Starkey.