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L’onesta valutazione di Lou Reed sui compagni di band dei Velvet Underground

Lou Reed era spesso considerato un contrarian un po’ irascibile e irascibile, e c’era poco che gli piacesse di più che criticare i suoi venerati coetanei. Era noto per essere difficile con cui lavorare di tanto in tanto a causa delle sue opinioni testarde e incrollabili e del secco senso dell’umorismo.

All’inizio degli anni ’70, una rivista raccoglieva alcuni dei pensieri di Reed sugli artisti contemporanei e sulle figure della controcultura. L’articolo è recentemente riemerso sui social media e, dopo averlo letto, è interessante vedere in che modo l’imperatore Reed ha girato il pollice.

Il frontman dei Velvet Underground mostra tutto il potenziale della sua sfrontatezza, affermando che “[Bob] Dylan sale [his] nervi” e The Who’s Pete Townshend è “senza talento” e “noioso”. Altri artisti che vengono presi di mira includono Frank Zappa, Roxy Music, Alice Cooper e praticamente tutte le band californiane; tale è la rivalità tra le coste orientali e occidentali degli Stati.

In netto contrasto con le aspre critiche di Reed ci sono alcuni premi sparsi di profondo rispetto. Mostra “intrigo” per i Rolling Stones e discute del suo amico e collaboratore David Bowie. “Adoro il ragazzo”, ha detto Reed. “Ha tutto. Il ragazzo ha tutto… tutto».

L’articolo riporta anche i pensieri di Reed su alcuni dei suoi ex compagni di band e collaboratori dei Velvet Underground. Quando i Velvet iniziarono a New York a metà degli anni ’60, ricevettero un vantaggio dal famoso artista pop Andy Warhol. Li prese sotto la sua ala protettrice come parte della sua troupe artistica bohémien nota come The Factory e portò Nico a collaborare al loro ormai iconico album di debutto nel 1967.

Del suo mentore, Warhol, Reed ha detto: “Lo amo davvero”. Nel frattempo, ha detto di Nico: “Lei è il tipo di persona che incontri, e dopo non sei più lo stesso. Ha una mente straordinaria, e L’indice di marmo è solo uno degli album più importanti”.

Altrove nell’articolo, Reed ha detto: “Spero solo che un giorno John [Cale] sarà riconosciuto come… il Beethoven o qualcosa del suo tempo. Ha continuato: “Sa così tanto di musica, è un musicista fantastico. È completamente pazzo, ma è perché è gallese”.

Commentando Maureen (Moe) Tucker, batterista e fulcro centrale dei Velvet Underground, Reed non aveva altro che grandi cose da dire. “È così bella”, ha detto. “Deve essere una delle persone più fantastiche che abbia mai incontrato in vita mia. È così incredibilmente grande, ma non posso mai crederci, sai, quando stiamo camminando per lo studio e mi imbatto in Moe, non riesco proprio a crederci.

Nel 1968, dopo che John Cale lasciò i Velvet Underground su richiesta del partner creativo e rivale Reed, portarono il polistrumentista Doug Yule. Invece di elogiare il suo compagno di band immensamente talentuoso, Reed ha raccolto l’innocenza del musicista. “Stavo lavorando sull’innocenza di Doug… sono sicuro che non ha mai capito una parola di quello che stava cantando. Non sa di cosa si tratta. Voglio dire, pensavo fosse così carino… adoro le persone che sono così, sono così carine lo sai.

Reed ha mostrato candidamente come può tanto facilmente completare un caro amico quanto offendere i suoi concorrenti. È difficile dire quanto fossero seri i commenti di Reed sui suoi rivali. Potrebbe esserci stato un tocco di umorismo o gelosia in alcune delle critiche più stravaganti, ma ciò che è sorprendentemente ovvio è che aveva un secchio di rispetto per i suoi compagni Velvet.