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Little Richard sul perché Elvis Presley fosse più popolare

(Credit: Far Out / Alamy / Wikimedia / Tzali)

Quando si cerca di individuare la fonte del rock ‘n’ roll, si dovrebbe far risalire la musica basata sulla chitarra ad alcuni nomi dimenticati all’inizio del XX secolo. La verità è che il rock ‘n’ roll è stato generato da un’evoluzione convergente quando i primi stili blues hanno incontrato la musica country e folk. Questa convergenza può essere collocata con precisione negli anni ’50, quando il suono fu reso popolare.

Mentre setacciamo gli anni ’50 alla ricerca del padrino per eccellenza del rock ‘n’ roll, o “l’architetto”, se vuoi, ci imbattiamo nei soliti sospetti come Elvis Presley, Chuck Berry, Little Richard, BB King, Muddy Waters e così via .

Incoronato “The King” alla fine degli anni ’50, molte persone erano disposte ad accettare che Presley fosse forse questo importantissimo antenato del rock ‘n’ roll. Tuttavia, l’energico cantante di “Tutti Frutti” Little Richard non è mai stato troppo timido per gettare la sua umile rete sulla discussione.

“Quando sono arrivato per la prima volta, non ho mai sentito parlare di rock ‘n’ roll”, ha detto Richard Rolling Stone nel 1990. “Ho sentito solo Elmore James, Muddy Waters, Sonny Boy Williamson, Ruth Brown e Roy Brown. Blues. Fats Domino all’epoca non suonava altro che blues bassi. Quando ho iniziato a cantare [rock ‘n’ roll], l’ho cantato molto tempo prima di presentarlo al pubblico, perché temevo non gli sarebbe piaciuto. Non avevo mai sentito nessuno farlo e avevo paura”.

“Sento davvero dal profondo del mio cuore di essere l’inventore [of rock ‘n’ roll]. Se c’era qualcun altro, allora non lo sapevo, non li ho sentiti, non li ho sentiti. Nemmeno ad oggi. Quindi dico che sono l’architetto», affermò candidamente.

Richard era stato citato anche molti anni prima, sottolineando il suo diritto a rivendicare il trono del rock ‘n’ roll: “Io sono l’innovatore. Io sono l’originatore. Io sono l’emancipatore. Sono l’architetto del rock ‘n’ roll”.

Nonostante la sua sfrenata fiducia nell’assumere il trono, Richard aveva solo cose positive da dire sul suo lodato pari, Elvis Presley. Tuttavia, ha affermato che “la musica rock ‘n’ roll è musica nera” e che il pregiudizio razziale avrebbe potuto rendere più facile raggiungere la vetta per Elvis.

“Penso che la porta si sia spalancata [for Elvis]ma la porta potrebbe essere già stata aperta da ‘Tutti Frutti'”, ha detto Richard Rolling Stone. “Penso che Elvis fosse più accettabile essere bianco in quel periodo. Credo che se Elvis fosse stato nero, non sarebbe stato grande come era. Se fossi bianco, sai quanto sarei grande? Se fossi bianco, potrei sedermi in cima alla Casa Bianca! Molte cose che farebbero per Elvis e Pat Boone, non le farebbero per me”.

Richard ha aggiunto: “Eravamo una delle porte principali che uscivano. Chuck Berry era lui stesso un’altra porta. E non stiamo dicendo che Elvis non fosse una porta principale. Non lo direi mai. Perché Elvis ha iniziato i bianchi a cantare davvero rock ‘n’ roll”.

Dopo la morte di Presley, Richard si addolorò per la perdita di un buon amico e di un musicista stimolante. “Lo amo. Quello è il mio amico, il mio bambino. Lo amo. Siamo ottimi amici ed è stata una grande perdita per il mondo della musica”, ha detto in un’intervista dopo la morte di Elvis nel 1977. “Elvis è uno dei più grandi artisti che siano mai vissuti in questo mondo”.