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L’incredibile e curiosa carriera di John Cazale

Nato nel 1935, John Cazale ha recitato solo in cinque film negli anni ’70 prima della sua tragica morte all’età di 42 anni per cancro ai polmoni. Tuttavia, la piccola filmografia dell’attore è tutt’altro che modesta, con ogni film in cui ha recitato nominato per l’Oscar al miglior film. Questi film includono immagini iconiche come Il Padrino, Il Padrino Parte II , La conversazione, Pomeriggio del giorno del canee Il cacciatore di cervi – con entrambi Il Padrino film e Il cacciatore di cervi ricevendo il rispettivo premio.

Cazale iniziò la sua carriera come tassista prima di dedicarsi al teatro alla Charles Playhouse di Boston alla fine degli anni ’50. Dopo aver ricevuto molti elogi dalla critica locale, Cazale ha deciso di trasferirsi a New York, dove ha guadagnato soldi come fotografo mentre cercava lavori di recitazione. Il giovane attore ha recitato in diverse produzioni teatrali come Vie di Gloria e JB prima di partecipare alla tournée nazionale del 1965 Il segno nella finestra di Sidney Brustein.

È stato un incontro casuale con l’aspirante attore Al Pacino mentre lavorava come messaggero alla Standard Oil che ha portato la coppia a diventare amici intimi, con Pacino che ha recitato al fianco di Cazale in tre dei cinque suoi film. Incontrando Cazale per la prima volta, Pacino ha detto: “Quando ho visto John per la prima volta, ho subito pensato che fosse così interessante. Tutti erano sempre intorno a lui perché aveva un modo molto congeniale di esprimersi”. Entrambi gli attori sono stati scelti L’indiano vuole il Bronxun’opera teatrale di Israel Horovitz, che ha vinto gli Obie Awards per i loro ruoli nel 1968.

Cazale vinse un altro Obie quell’anno per il suo ruolo in Linea, in cui ha anche recitato alcuni anni dopo, nel 1971, insieme a Richard Dreyfuss. Fu durante questa corsa della produzione che Cazale fu scoperto da Fred Roos, un direttore del casting. Roos ha informato Francis Ford Coppola che Cazale sarebbe stata un’ottima scelta per interpretare Fredo nel suo prossimo progetto Il Padrino. Protagonista accanto al suo caro amico Pacino e all’idolo Marlon Brando, Cazale ha debuttato nel cinema in quello che è diventato uno dei film di maggior successo e acclamati dalla critica di tutti i tempi.

Tuttavia, all’attore non è stato dato il merito che gli è dovuto rispetto alle sue controparti: il suo personaggio recita in modo così naturale e perfetto per ogni ruolo che il suo talento è stato spesso minato. Nonostante la sua interpretazione importante come Fredo Corleone in Il Padrino e il suo sequel, Cazale non ha mai ricevuto una nomination all’Oscar per il suo lavoro, a differenza dei suoi co-protagonisti Al Pacino, Robert De Niro, James Caan, Robert Duvall, Talia Shire, Michael V. Gazzo e Lee Strasberg. La capacità della star di adattarsi a qualsiasi ruolo con tale facilità ha fatto sì che lo stesso Cazale svanisse in secondo piano.

Le piccole ma abbaglianti performance di Cazale sembrano così autentiche e perfettamente interpretate che il pubblico tende a dimenticare che sta recitando. Non è fino a quando non si confrontano le differenze tra ogni personaggio che Cazale ha interpretato, dal piuttosto smidollato Fredo all’ansioso rapinatore di banche Sal in Pomeriggio del giorno del cane, per rendersi conto di quanto fosse incredibile la recitazione del personaggio di Cazale. Gran parte del suo talento risiede nei piccoli gesti, nelle espressioni facciali e nella postura: i suoi ruoli secondari infondono alle scene l’atmosfera necessaria per supportare i personaggi principali.

Dopo il successo di Il Padrino film, Coppola ha anche scelto Cazale La conversazione al fianco di Gene Hackman. di Sidney Lumet Pomeriggio del giorno del cane vedendo brillare ancora una volta Cazale, l’attore decide di tornare sul palcoscenico per qualche anno, lavorando a spettacoli come Misura per Misura e Agamennone. Sfortunatamente, nel 1977 a Cazale, un forte fumatore, fu diagnosticato un cancro ai polmoni. Eppure questo non ha impedito alla star di recitare in un ultimo film – Il cacciatore di cervi. Il regista Michael Cimino ha accettato di girare prima tutte le scene di Cazale, tuttavia, quando lo studio ha scoperto la gravità della sua malattia, hanno chiesto che fosse escluso dal film per motivi assicurativi. Cazale morì tristemente prima dell’uscita del film, ma secondo la sua allora partner Meryl Streep, Robert De Niro pagò i costi per assicurarsi che Cazale potesse recitare nel suo ultimo film.

Inoltre, Ciminio, De Niro e Streep hanno minacciato di abbandonare il progetto se Cazale fosse stato rimosso da esso. È sicuro dire che Cazale era adorato dai suoi co-protagonisti e amici. Parlando del suo amico, Pacino ha detto: “È stato fantastico da guardare. È stata una lezione in sé. Penso di aver imparato di più sulla recitazione da John di chiunque altro”. Ha anche ispirato generazioni di attori, come Philip Seymour Hoffman, che ha detto: “sembrava essere un po’ vulnerabile a disagio con tutto ciò che faceva e questo fa sempre pensare alle persone” Ohh, penso di dover lavorare un po’ di più, penso È meglio che ripensi a cosa sto facendo qui!’”

È tempo che il pubblico apprezzi maggiormente l’importanza di John Cazale e del suo posto a Hollywood. Nel 2009 è stato realizzato un documentario per commemorare la vita della star, intitolato Sapevo che eri tu: Alla riscoperta di John Cazaleche offre una visione più ampia del significato delle sue esibizioni e dell’influenza che ha avuto sui suoi co-protagonisti, come Al Pacino, Meryl Streep e Gene Hackman, che sono tutti intervistati.