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L’eredità duratura del cantante dei The Gun Club Jeffrey Lee Pierce

Jeffrey Lee Pierce, il membro fondatore di The Gun Club, è stata una delle figure più interessanti nella storia della musica rock. Un musicista incredibile che amava i Blondie tanto quanto amava il Delta blues, quando morì nel 1996, il mondo rimase senza uno dei suoi artisti più singolari e la sua perdita lasciò un vuoto che non è mai stato sanato. Tuttavia, Pierce riesce a vivere attraverso l’inebriante miscela di punk e country che The Gun Club ha fatto propri e le legioni di leggende successive che ha ispirato con il suo lavoro.

In particolare, Pierce era un personaggio complesso che confondeva e affascinava coloro che conosceva in egual misura. Durante un’intervista del 2012 con il biografo dei Gun Club Gene Temesy, l’iconico rocker Nick Cave ha descritto il personaggio del frontman dei Gun Club e ha dipinto l’immagine di un uomo che era costantemente in guerra con se stesso e come dovrebbe essere in pubblico. Cave ha detto: “Con Jeffrey, sei praticamente entrato nel suo mondo quando l’hai visto. Le sue ossessioni gli strisciavano addosso. Ma nel mondo di Jeffrey, a volte è stato molto stimolante e illuminante e altre volte è stato doloroso e deprimente. Ma Jeffrey ha fatto degli sforzi per stare al passo con tutto quel genere di cose. Ma penso che sia stato molto difficile per lui”.

Ha continuato: “Jeffrey molto spesso non aveva senso. Questo faceva parte del suo fascino. Jeffrey era pieno di divagazioni. Penso che fosse molto parte del suo carattere. Jeffrey ha divagato molto. Un minuto parlerebbe della caduta di Saigon e il minuto dopo parlerebbe delle dimensioni del cervello di un dinosauro”.

In particolare, alla fine del 1993, Pierce trascorse molto tempo con Nick Cave e i Bad Seeds durante le sessioni di registrazione del loro album Lascia entrare l’amore. In un’intervista del 2012 a Il Silenzio, l’ex Bad Seed Mick Harvey ha ricordato: “Era seduto sul divano durante gran parte della registrazione… Veniva quasi ogni giorno e si sedeva sul divano e poi veniva a cena fuori con noi e borbottava via. Era un lavoro molto duro. Era molto insolito e un ragazzo davvero unico”.

Anche se potremmo seguire la strada dell’esame di tutte le complessità di Pierce, inclusa la volta in cui brandì una spada da samurai dopo un alterco a Londra nel 1994, questo sarebbe riduttivo, poiché prima di tutto era un musicista di qualità incredibile – e questo è come dovrebbe essere ricordato.

Le idiosincrasie di Pierce hanno alimentato la sua musica e The Gun Club non sarebbe stato lo stesso senza di loro. La musica rock è piena di personaggi colorati e Pierce è stato uno dei più sorprendenti.

È una testimonianza della sua eredità che Pierce sia ricordato da tutta una serie di musicisti leggendari. Mark Lanegan, Henry Rollins, Primal Scream e Thurston Moore gli hanno tutti reso omaggio a diversi ruoli dalla sua morte, ma The Jeffrey Lee Pierce Sessions Project è forse il miglior indicatore del suo effetto su coloro che lo circondano. Dopo aver portato alla luce una serie di demo su cui lui e Pierce stavano lavorando, il collaboratore Cypress Grove ha contattato una serie di icone per rendere omaggio al defunto uomo dei Gun Club interpretando le sue demo, come Debbie Harry, Iggy Pop e Warren Ellis, e noi ‘ certo che sarebbe stato deliziato dai risultati.

Al di fuori di coloro che hanno conosciuto direttamente Pierce, possiamo anche vedere la sua eredità fiorire intorno a noi. Che si tratti dell’America attraverso la Danimarca sotto forma di Iceage, del paese psichedelico di Goat Girl, o anche dei primi tagli di The Wedding Present e Grant Lee Buffalo, l’influenza di Pierce è viva e vegeta e può essere trovata in molti angoli diversi della musica. Anche le leggende dell’hardcore punk inglese Gallows lo menzionano nella loro canzone “Everybody Loves You (When You’re Dead)”.

Anche il duo rock di Detroit The White Stripes era fortemente in debito con il lavoro di Jeffrey Lee Pierce. Erano famosi per aver suonato “For the Love of Ivy” e “Jack on Fire” degli anni ’81 Fuoco d’Amore agli spettacoli dal vivo. In un pezzo del 2007 in Il guardiano intitolato “Perché i White Stripes vogliono unirsi al Gun Club”, il frontman Jack White ha chiarito i suoi pensieri sulla scrittura di Pierce. Ha affermato:” ‘Sex Beat’, ‘She’s Like Heroin to Me’ e ‘For the Love of Ivy’… perché queste canzoni non vengono insegnate nelle scuole?”.

Un vero personaggio la cui musica è stata colorata dalle complessità personali che hanno alimentato la sua cruda visione creativa, è probabile che discuteremo dell’influenza di Jeffrey Lee Pierce negli anni a venire. Un meraviglioso chitarrista e cantautore, i suoi dischi sono senza tempo, e se non hai mai sentito il suo lavoro prima, ora è il momento che dovrebbe cambiare. Non te ne pentirai.