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Leggi la poesia di Leonard Cohen su Tom Waits

(Credito: Alamy / Lontano)

Il termine “grandi menti pensano allo stesso modo” spesso sembra avere molto senso; in realtà, le grandi menti spesso non la pensano allo stesso modo. Detto questo, il proverbio si adatta al genio poetico condiviso di Tom Waits e Leonard Cohen. Sebbene i loro stili artistici possano differire in senso musicale, condividevano un approccio poetico alla scrittura di canzoni e un occhio unico per catturare emozioni complesse con immagini quasi visibili.

Come alcuni fan sapranno e altri no, la coppia ha ammirato molto il lavoro dell’altro. Quando si parla con Il guardiano sull’imponente catalogo arretrato di Cohen, Waits ha individuato Sono il tuo uomo, l’ottavo album in studio di Cohen del 1988, come uno dei suoi preferiti. Lo ha descritto come “Euro, klezmer, chansons, apocalittico, rivelazioni, con quella voce melliflua. Un naufrago Aznovar, finito a riva. Canzoni importanti, meditative, autorevoli e Leonard è un poeta, un Extra Large”.

Nella dichiarazione conclusiva, Waits non aveva torto. Dopotutto Cohen era prima un poeta e poi un musicista. Aveva trascorso gli anni ’50 e l’inizio degli anni ’60 alla ricerca di una carriera nella letteratura, essendo stato uno stimato poeta e scrittore nei suoi anni a scuola e all’università, dove vinse il Concorso letterario di Chester MacNaghten per la sua voce di poesia nel 1951.

Questo successo iniziale e la passione per la scrittura hanno portato Cohen a perseguire questo difficile percorso professionale e durante i suoi primi 20 anni ha lavorato duramente per pubblicare diversi libri di poesie che sono stati accolti con vari livelli di entusiasmo critico. Con il portafoglio dolorante, Cohen decise di lasciare la sua città natale di Montreal, in Canada, alla ricerca di una vita da trovatore a New York.

Mentre Cohen ha trovato fama e fortuna cantando i suoi versi poetici, la sua passione per la letteratura non è mai venuta meno. Nel corso dei suoi cinque decenni come musicista di registrazione, il defunto musicista ha mantenuto una sana produzione di poesia insieme, e spesso servendo, i suoi testi.

Una delle successive immersioni di Cohen nella poesia è stata ispirata da un concerto di Tom Waits che aveva visto. Le sue parole raccontano di una profonda e bruciante ammirazione per il suo coetaneo che quasi sfocia nell’invidia. La poesia, denominata Sogna Brightonsi può leggere di seguito.

Cohen una volta disse del suo amico: “L’intero personaggio di ‘Tom Waits’ è incredibilmente elegante e chic”, ha riflettuto una volta Cohen, “molto più di chiunque altro in giro”.

Sogno Brighton:

Tom Waits canta – Lo sento
Sono in un teatro – ho dato
uno spettacolo ad un vasto pubblico
Il mio spettacolo è andato bene, non posso
vederlo – Sono nel mio vestito
stanza – ma lo sento –
inizia la sua musica – è così
bella e originale e
sofisticato – molto meglio
del mio – un po’ di mélange
di asprezza e dolcezza –
moderno e sentimentale tutto
subito – anche il Kitsch usato
così abilmente – lo vorrei
potrebbe farlo – allora lui
inizia a cantare – così grande –
Scendo per ascoltarlo –
mi aspetto un grande
folla adorante – ma
sta cantando a metà
piccolo teatro – una specie
di ripensamento di a
teatro – si parte insieme
ci mette il braccio intorno
la mia spalla – guarda
buono – un po’ malconcio –
un po’ più vecchio – ma per intero
possesso di se stesso