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Le linee di basso essenziali di Chuck Rainey che hanno creato gli Steely Dan

Potresti non riconoscere immediatamente il nome Chuck Rainey, ma quasi sicuramente lo hai già sentito prima. Che tu lo sappia o no, Rainey avrebbe potuto benissimo essere il bassista dietro alcune delle tue canzoni e band preferite dagli anni ’60 ai giorni nostri.

Un jazzista professionista che alla fine si è ritrovato a suonare di tutto, dal gospel al rock, Rainey è diventato rapidamente abile nell’adattarsi a stili e generi diversi. La sua abilità nello schiaffo lo ha reso uno dei preferiti dei musicisti funk, mentre il suo stile sobrio significava che poteva riempire gli spazi dei dischi pop. Rainey è l’ultimo giocatore di sessioni: un tuttofare che in qualche modo è anche riuscito a padroneggiare diversi stili.

Sebbene sia rimasto in gran parte in secondo piano, i nerd della musica che hanno passato ore a perlustrare i crediti degli LP avrebbero catturato il nome di Rainey su tutto, da Aretha Franklin’s Giovane, dotato e nero a quello di Jackson Browne Il pretendente. Ma se c’è una band a cui Rainey sarà sempre associato, deve essere Steely Dan.

Entro il 1974 Logica del pretzel, Donald Fagen e Walter Becker hanno deciso che la configurazione tradizionale della rock band non funzionava più per loro. Volevano che i migliori musicisti di sessione della giornata suonassero le canzoni che scrivevano e la necessità di musicisti permanenti divenne superflua. Becker si considerava più un chitarrista che un bassista e desiderava affidare i compiti a qualcuno più abile. “Una volta che ho incontrato Chuck Rainey, ho sentito che non c’era più bisogno che io portassi più il mio basso in studio”, spiegò Becker nel 1995.

Per celebrare il suo 82esimo compleanno, stiamo guardando alcune delle linee di basso più leggendarie che Rainey ha creato con gli Steely Dan. A differenza del cast rotante di musicisti che componeva la maggior parte degli album degli Steely Dan dei giorni successivi, Rainey è stato utilizzato quasi esclusivamente nei dischi più acclamati della band. Ciò significa che Rainey aveva accumulato un bel po’ di grandi linee di basso di tutti i tempi. Ecco alcuni dei più importanti del catalogo Steely Dan.

‘Scarpe da ginnastica pessime’

Becker e Fagen erano maestri della melodia, tanto che quasi ogni strumento nell’arrangiamento di una canzone portava una linea melodica, indipendentemente dal fatto che lo strumento fosse uno strumento melodico tradizionale. Rainey porta la melodia di “Bad Sneakers” mentre la voce di Fagen serpeggia attorno ai suoi movimenti. Gli Steely Dan avevano una reputazione di perfezione, ma Rainey ottiene anche alcuni dei suoi riempimenti creativi nel mix.

‘Piolo’

Rainey racconta una storia divertente durante il Album classici episodio per Aja: ha sentito schiaffi in corso nel ponte della canzone, ma Becker gli ha detto di non schiaffeggiare. Quindi Rainey ha semplicemente montato un tramezzo in modo che Becker e Fagen non potessero vederlo attraverso la finestra della sala di controllo mentre schiaffeggiava. I risultati sono alcuni dei ritmi più groovi e funky dell’intero catalogo Steely Dan.

‘Josie’

Sebbene la linea di basso di “Josie” possa sembrare abbastanza semplice sulla carta, prova a suonare insieme a Rainey. Non importa se sei un principiante o un professionista: la padronanza del tempo di Rainey è così stretta che può lasciare grandi lacune durante l’arrangiamento della canzone e continuare a controllare la canzone. Cercare di replicarlo è un esercizio di futilità: lascialo solo all’uomo stesso.

“Bambino Carlo Magno”

La maggior parte dell’attenzione in “Kid Charlamagne” è rivolta al leggendario lavoro di chitarra di Larry Carlton. Ma non ci vuole un ascolto particolarmente ravvicinato per cogliere la rimbombante linea di basso di Rainey che fa rotolare la canzone su se stessa. Tra ogni strofa, Rainey si allunga e si allenta, facendo emergere il funk di cui gli Steely Dan avevano disperatamente bisogno nel loro suono prima che arrivasse.

‘Finalmente a casa’

Potrebbe sembrare che stiamo favorendo Aja in questa lista, ma non è colpa nostra: Rainey suona in ogni canzone di quell’album tranne “Deacon Blues”, e tutte le sue linee di basso sono performance di altissimo livello di tutti i tempi. Più elastica e languida del resto delle sue battute, la parte di basso di Rainey per “Home At Last” è esaltata nel mix per una buona ragione: è magnetica. Si adatta perfettamente anche all’inconfondibile shuffle di Bernard Purdie, mettendo in mostra quella che potrebbe essere la sezione ritmica più groovy della musica.