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Le canzoni che gli Strokes hanno “rubato” per “Last Nite”

Non ci sono molte canzoni per cui puoi leggere il titolo scritto e il riff inizia immediatamente a suonare nel cortile della tua immaginazione. In verità, quando si tratta di “Last Nite” degli Strokes, il riff è stato come uno shock da defibrillatore che ha rivitalizzato la musica della chitarra e l’ha salvata dall’orlo del baratro per la 9000esima volta.

La musica indie rauca potrebbe essere tornata di nuovo e un migliaio di pub con moquette appiccicosa e piste da ballo squallide e buie lo stavano dimostrando. Tuttavia, la storia ha avuto un ruolo importante nella sua rinascita poiché la band lo ha ammesso. I Velvet Underground potrebbero essere stati la più grande influenza unificata su di loro, ma in questa occasione sono stati Tom Petty & The Heartbreakers a dare loro la linea di chitarra solista.

Quando la canzone è stata pubblicata nel 2001, le persone si sono affrettate a sottolineare la somiglianza con il classico dei Petty “American Girl” del 1977 e il frontman degli Strokes Julian Casablancas lo ha subito ammesso. Il cantante iconoclasta ha semplicemente detto: “Sì, l’abbiamo derubato”.

Tuttavia, questa influenza sembra quasi appropriata. Come ha detto una volta Nick Cave, “La grande bellezza della musica contemporanea, e ciò che le conferisce il suo vantaggio e la sua vitalità, è il suo atteggiamento diabolico nei confronti dell’appropriazione: tutti si prendono le cose da tutti gli altri, tutto il tempo. È una frenesia alimentare di idee prese in prestito che va verso il progresso della musica rock, il grande esperimento artistico della nostra era”. Quindi, la canzone che l’ha tenuta in vita era destinata ad avere qualche furto nel suo rarefatto tumulto atmosferico.

E i ladri sonici non avevano ancora finito con il loro bottino indie. La linea di basso del brano, e in effetti molti altri nel disco, è stata in parte prelevata dal catalogo di The Cure. Come l’uomo con le quattro corde, Nikolai Fraiture ha ammesso: “Ci sono alcune linee di basso nel nostro primo album che sono state strappate al 100% da The Cure. Eravamo preoccupati per la pubblicazione dell’album, perché pensavamo che saremmo stati beccati”.

C’è qualcosa di brillante nella natura senza tempo della traccia che è sostenuta dalle influenze dietro di essa. La band è stata presente come qualsiasi altra negli ultimi 20 anni e ha ispirato artisti del calibro di Fontaines DC e Arctic Monkeys. Quella stessa atemporalità si estende anche al video, diretto nientemeno che da Roman Coppola, figlio del leggendario Francis Ford Coppola.

Lo stesso senso ha influenzato una generazione di future band, come ci ha detto Adam Ficek dei Babyshambles: “Gli Strokes ci hanno scosso dalla calma post Britpop che si è insinuata dal 97. Avevo spostato lentamente la mia attenzione sull’eccitazione della scena Breakbeat londinese, ma nel 2001 il mio amore per la grinta e le chitarre è tornato con una messa a fuoco estremamente nitida. Gli Strokes, lo sguardo, quel video! Ha dato il via e ha rinvigorito la cultura della band. Il resto è storia antica.