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Le canzoni che Bob Dylan definì “piccoli capolavori”

Durante la prima metà degli anni ’60, Bob Dylan divenne il nome più importante della musica folk americana e la punta di diamante della controcultura del baby boom, grazie ai temi politici espressi in gran parte dei suoi primi lavori. Durante questo periodo, Dylan si assicurò di apprezzare le sue radici folk e citava regolarmente le sue influenze, il suo più grande idolo del genere era Woody Guthrie.

Man mano che ha avuto più successo a pieno titolo, è diventato meno dipendente dalle copertine e dall’ispirazione di altri artisti. Dylan divenne notoriamente elettrico nel 1965 e fece un significativo allontanamento dal folk verso un suono più orientato al rock. Quando si unì ai ranghi della musica rock dell’era in forte espansione dell’invasione britannica, fu particolarmente critico nei confronti dei suoi concorrenti e rimase tale per decenni dopo. Con l’eccezione di alcuni collaboratori e amici contemporanei nel mondo della musica, l’ammirazione di Dylan è stata risparmiata principalmente per le prime stelle sulle cui spalle si trovava.

Prima che il folk lo portasse a livelli vertiginosi di successo, Dylan era un grande fan dei gruppi rock ‘n’ roll pop degli anni ’50, inclusi artisti del calibro di Little Richard, Chuck Berry ed Elvis Presley. In una conversazione del 1986 con ColloquioDylan ha fatto più luce sui suoi gusti musicali elencando tre canzoni che considera “calavori minori”.

Per la sua prima selezione, Dylan scelse la hit dei primi anni ’60 dei The Trashmen ‘Surfin Bird’. Discutendo della canzone in un’intervista del 2017 con Bill Flanagan, Dylan ha discusso di Minneapolis, una delle città più grandi del suo stato natale, il Minnesota, che è la città natale di The trashmen. Dylan ha spiegato che non era sorpreso che una canzone come “Surfin’ Bird” fosse arrivata dalla città.

“Minneapolis e St. Paul: le città gemelle”, ha detto Dylan. “Erano città rock and roll. Non lo sapevo. Pensavo che le uniche città rock and roll fossero Memphis e Shreveport. A Minneapolis suonavano il rock and roll del nord-ovest, Dick Dale and the Ventures. I Kingsmen ci hanno suonato molto, The Easy Beats, The Castaways. Tutte le bande di surf, i gruppi ad alta tensione.

“Un sacco di roba dei Link Wray come ‘Black Widow’ e ‘Jack the Ripper’, tutti quegli strumentali del nord-ovest come ‘Tall Cool One'”, ha continuato. “’Flyin’ High’ degli Shadows è stato un grande successo. The Twin Cities stava facendo surf rockabilly. Quindi tutto è salito fino a dieci con molto riverbero; interruttori tremolo, tutto Fender-Esquires, emittenti, Jaguar, amplificatori su sedie pieghevoli. Le sedie sembravano persino Fender. Sandy Nelson suona la batteria. “Surfing Bird” è uscito da lì poco dopo. Non mi ha sorpreso”.

Per la sua seconda scelta, Dylan ha scelto “Lonesome Town” di Ricky Nelson. Dylan ha spesso espresso la sua profonda ammirazione per Nelson. Nell’intervista del 2017 con Flanagan, ha spiegato che Nelson era diverso dagli altri idoli adolescenti del suo tempo e che cantava le sue canzoni in modo “calmo e costante” come se fosse “nel mezzo di una tempesta, gli uomini gli si lanciavano davanti. “

“La sua voce era un po’ misteriosa e ti faceva cadere in un certo stato d’animo. Ero stato un grande fan di Ricky e mi piaceva ancora. Ma quel tipo di musica stava per uscire. Non aveva alcuna possibilità di significare nulla”, ha aggiunto Dylan.

La terza canzone che Dylan ha scelto come “capolavoro minore” nel 1987 è stata “Bony Maronie” di Larry Williams. Fu pubblicato nel 1957 e divenne un grande successo per i primi artisti rock and roll raggiungendo il numero quattro della classifica R&B statunitense. Ascolta il singolo qui sotto insieme agli altri due “minori capolavori” di Dylan.