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L’album dal vivo che ha ispirato Sharon Van Etten a fare sul serio

(Credito: Michael Schmelling)

Potrei felicemente sedermi qui e scriverti mille ragioni per cui Sharon Van Etten si merita il tipo di riconoscimenti che sono caduti a Madonna e Michael Jackson. La cantautrice ha prodotto una discografia coerente di potenti canzoni pop, idiosincratici successi indie e quella speciale varietà di esplosione orchestrale che conferma che è la musicista di un musicista, oltre che la poetessa di un poeta.

Basta guardare la pletora di artisti che non solo la citano come un’influenza drammatica sulla loro scrittura e registrazione, ma anche l’enorme volume di star credibili che hanno interpretato le sue canzoni. Tutti, da IDLES a Shamir a Courtney Barnett e Angel Olsen, il segno indelebile che Van Etten ha lasciato sulla più recente iterazione della musica indie è impossibile da rimuovere. Ma chi sono gli artisti che l’hanno ispirata?

Nonostante offra raramente molto in termini di ispirazione brillante e specifica, a volte si è tolta il berretto ad alcuni artisti speciali. Quando si parla con Forcone nel suo album preferito degli ultimi 25 anni, la cantautrice ha offerto alcune delle sue opinioni più viscerali sulla musica: “Ho scoperto i Portishead per la prima volta in un negozio di dischi chiamato Vintage Vinyl nel New Jersey l’estate del mio primo anno al liceo”, Van Etten ha detto alla pubblicazione, scegliendo il record dal vivo dei Portishead Roseland New York dal vivo dal 1998.

“All’epoca ascoltavo tutti i tipi di musica (Sonic Youth, Ani DiFranco, Liz Phair, Beastie Boys, Fatboy Slim)”, continua il cantante. “Ma c’era qualcosa nei Portishead che mi ha fatto pensare alla voce più di quanto avessi mai fatto prima. Non ero ancora una cantante seria da sola, solo nel coro, e Beth Gibbons ha incapsulato l’immagine nella mia mente di qualcosa che ho iniziato a voler essere. Oscura, vulnerabile, ma dura. Lugubri, arrabbiati, sexy, tutti ipnoticamente intrecciati con ritmi e archi dal vivo e graffi di buon gusto.

In verità, per Van Etten, Gibbons ha operato non solo come un’icona, ma come un’influenza diretta e la destinazione a cui Van Etten guardava sempre: “Beth era forte e risoluta in mezzo a questo ensemble e si ergeva al di sopra di tutto con il suo comando, voce cristallina, e mi sono perso nelle canzoni fin dall’inizio. Dalle sessioni di pomiciatura ai lunghi viaggi in auto da soli fino al riferimento come fonte per la mia tavolozza sonora, Portishead è stato un faro sin dalla mia adolescenza e li ringrazio. “

Ascolta qui sotto l’album preferito di Sharon Van Etten dei Portishead Rosedale New York dal vivo.