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La storia dietro la canzone di Bob Dylan “Lay Lady Lay”

Mi sembra un po’ eccessivo cercare di fornire un’introduzione sincera e concisa al leggendario talento di Bob Dylan. Avendo pubblicato le sue prime canzoni all’inizio degli anni ’60, forse il fatto che la sua scrittura confessionale e la sua affascinante visione dell’arte richiedano così poche presentazioni nel 2022 è il più alto elogio che potremmo permettergli. Il premio Nobel è diventato una figura permanente dell’impegno artistico e della libertà creativa; guardando indietro alla sua discografia, è facile vedere come rimanga un tale pilastro di speranza artistica.

La verità è che, nonostante sia abitualmente considerato un cantautore archetipico – è difficile non immaginare Dylan senza la sua acustica appesa al collo e un’armonica appollaiata a pochi centimetri dalle sue labbra – la verità è che ha sempre messo la sua evoluzione artistica al primo posto . Sia che si trattasse di abbandonare la suddetta narrativa acustica della musica folk e di protesta per i suoni sbarazzini del rock and roll o, in seguito, quando si è spostato verso un suono più evangelico, Dylan è sempre andato avanti con la sua musica.

Uno di questi momenti in cui possiamo assistere a questa spinta per un’espressione più pura è arrivata nel suo disco Orizzonte di Nashville. L’album è stato un grande punto di partenza per Dylan. È vero, aveva abbandonato il folk molto tempo fa, ma ora sembrava che stesse abbandonando anche la voce di una generazione, poiché ha rimosso il momento più graffiante della sua precedente consegna vocale per qualcosa di un po’ più fluido. Il cantante mette in scena il suo miglior canto per dare vita all’album, e forse non c’è miglior dimostrazione di questo che in “Lay Lady Lay”.

I detrattori potrebbero chiamare questa canzone per essere un po’ sdolcinata. Dopotutto, cos’è il rock and roll nel giurare di essere un marito rispettoso? Ma, in un catalogo di canzoni che predicavano l’assurda bellezza dell’amore e la natura eroica della guerra tra innumerevoli altri temi, sembra appropriato che almeno una delle sue canzoni riguardi la devozione.

Il brano era originariamente previsto per far parte del classico cult di Hollywood Cowboy di mezzanotte. Dylan aveva vagato con la traccia e, nonostante il suo sentimento un po’ sdolcinato, era stato evidenziato come perfetto per il film crudo del produttore John Schlesinger su due imbroglioni di strada interpretati da Dustin Hoffman e Jon Voight. Tuttavia, Dylan ha impiegato un po’ troppo tempo per completare il brano e Schlesinger ha invece optato per il magnanimo “Everybody’s Talkin” di Harry Nilsson.

Il Bob Dylan naturalmente prudente ha raramente dato la sua definizione alle sue canzoni. Invece, preferisce che la sua musica diventi pezzi interi da sola, ricevendo inferenze dall’ascoltatore anziché dal creatore. Tuttavia, in questo caso, ha offerto un’informazione cruciale, dicendo in un’intervista del 1971 che la canzone “è stata scritta per Barbra Streisand”. Fornendo nessun’altra affermazione sulla traccia che si possa chiamare contesto, è difficile sapere se intendesse che l’iconica cantante dello show assumesse il ruolo principale alla voce o se fosse scritta in omaggio al suo talento.

“Lay Lady Lay” ha un’eredità che poche canzoni di Dylan hanno. Non solo agisce come una delle uniche canzoni veramente romantiche che abbia mai scritto – forse la più sdolcinata – ma è stata anche coperta da una miriade di atti impressionanti. Oltre agli Everly Brothers che finalmente lo raccolsero nel 1984 (gli fu offerta la canzone direttamente da Dylan alla fine degli anni ’60 ma non se ne erano resi conto), il brano è stato anche coperto da The Byrds e Cher, ognuno dei quali ha fornito incredibili interpretazioni dell’originale canzone.

In qualunque modo lo tagli, ‘Lay Lady Lay’ rimane un momento cruciale nella carriera di Dylan. La canzone ha visto Dylan esplorare due nuove avventure nella sua vita. In primo luogo, l’adozione di una voce cantilenante, che è stata apparentemente enfatizzata dalla sua decisione di smettere di bere in questo periodo, e in secondo luogo, la sua capacità di non scrivere più direttamente da o per la propria espressione, ma di fornire un momento universale di beata brillantezza di danza lenta. Potrebbe non essere il suo pezzo più viscerale, vorace o violento, ma è sicuramente uno dei suoi più adorabili.