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La storia di come la polizia ha creato ‘Walking On The Moon’

(Credito: Far Out / Stampa)

Nella sua intervista a Lontanoha scritto a matita il batterista Stewart Copeland Regata Bianca il suo album preferito dei Police. “Regata Bianca era più dipendente dalla coesione della band”, ha detto in esclusiva Lontano. “Dipendeva più dalla band che si erano scoperti suonando due, tre set a notte in tutta l’America”.

Non è solo in quel punto di vista, anche se è interessante Regata è anche l’album che dipende meno dalla scrittura delle canzoni di Sting. Gli altri quattro album sono quasi interamente scritti da Sting (è accreditato in ogni canzone del loro debutto, per esempio), ma non ha idee per il loro secondo album, il che significa che ha dovuto fare affidamento su Copeland e sul chitarrista Andy Summers per riempi lo spazio vuoto. Quello che otteniamo allora è una band che suona al culmine delle proprie capacità, piegando praticamente ogni genere alla propria volontà. Sting stava diventando più sicuro di sé come cantante e bassista, adattando il reggae per dargli l’opportunità di fare entrambe le cose contemporaneamente.

Il reggae è pieno di aria, il che ha dato a Sting la possibilità di cantare sopra le parti di basso palpitanti. Gli ha dato la libertà di cantare e suonare, cosa che aveva faticato a fare quando la band stava suonando un lavoro più orientato al punk al loro debutto. Ma Copeland poteva vedere la progressione delle abilità di Sting. “Stavamo allungando il nostro materiale”, continua, “E come risultato dello stiramento del nostro materiale, abbiamo dovuto improvvisare e, in virtù dell’improvvisazione, abbiamo scoperto tutte le cose interessanti che l’altro poteva fare. Quindi, quando siamo andati a registrare Regatta, Sting non aveva avuto il tempo di scrivere il nuovo album da solo, quindi un po’ l’abbiamo inventato sul posto. Alcuni di loro erano mie canzoni che sono arrivate lì, e questo è il mio album preferito per via dell’atmosfera. Penso che Sting abbia continuato a scrivere canzoni sempre migliori, ma alcune delle sue migliori canzoni sono in quell’album. Era solo la sua quantità a mancare piuttosto che la qualità.

“Walking On The Moon” è una delle canzoni attribuite a Sting completamente da solo, e deriva da una conversazione che ha avuto con il compositore d’avanguardia tedesco Eberhard Schoener. I due sono usciti per una serata fuori, e quando Sting è tornato nella sua camera d’albergo a Monaco, ha immaginato il riff della canzone. Nel tentativo di curare se stesso dal suo torpore da ubriaco, si alzò come se pronunciasse un mantra che aveva progettato per se stesso: “Camminando per la stanza, camminando per la stanza”.

Riprendendosi la sbornia, ha cambiato la parola “stanza” in “luna”, rendendosi conto che la canzone era il suo modo per esprimere il suo isolamento sulla strada, dove doveva intrattenersi in una umile stanza d’albergo, con solo i suoi compagni di band in compagnia. Il risultato finale è il suono di qualcuno che è costantemente intrattenuto dal suo ambiente, ma incapace di sottrarsi ad esso.

Era accompagnato da un astuto video girato al Kennedy Space Center in Florida. Copeland ha colto l’occasione per suonare i suoi bastoni da un razzo Saturn V. Il fratello di Copeland, Miles, è stato il manager della band e ha visto il potenziale dei capelli biondi della band quando li ha messi insieme sullo schermo. Un triumvirato di uomini biondi e dall’aspetto bucolico era in diretto contrasto con l’esteta favorito dalle band prog Genesis e Pink Floyd, dove erano imbronciati, barbuti e ombreggiati da ondulati capelli scuri.

Ma nonostante tutta la sua determinazione a cavalcare l’onda del successo, Sting ne è stato anche torturato, come è evidente da questa canzone. Non era una celebrità naturale e soffriva per il giorno in cui sarebbe potuto tornare a un livello di fama più controllabile. Significativamente, Sting non ha mai desiderato il livello del successo negli stadi come artista solista, favorendo forme di rock più non convenzionali per offrire il suo senso della verità al mondo in generale.

“Walking On The Moon” si distingue per la sua linea di basso sbarazzina. I bassi, come le parole, dovrebbero suonare leggeri e ariosi, e Copeland ha promosso lo spazio come l’ambiente quando ha utilizzato un’unità Roland RE-201 Space Echo sulla traccia. Ha attivato il pedale che ha causato un ritardo, anche se in seguito si sarebbe lamentato del fatto che tutti usassero quella forma di tecnica di batteria nelle loro registrazioni.

Proprio come lo spazio, la band stava spingendo il proprio senso di solitudine nella traccia e, così facendo, stava spingendo i confini delle capacità umane. Potrebbe essere il miglior lavoro della band.