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La rara canzone dei primi Beatles con assoli di chitarra scambiati

(Credito: Eric Koch / Anefo)

Quando i Beatles uscirono dalla loro megastar pop dei primi anni ’60, nuovi stili e approcci richiedevano un cambiamento nella loro configurazione tradizionale. George Harrison era stato a lungo impiegato come chitarrista solista della band, una designazione che lo salvò dall’assumere le funzioni di basso quando Stuart Sutcliffe lasciò il gruppo nel 1961. Ma quando il gruppo si rese conto dei vantaggi di trascorrere lunghi periodi in studio, presto tutti vollero suonare chitarra solista.

John Lennon aveva contribuito con linee soliste e assoli a “You Can’t Do That” da Una notte di una giornata dura ma per lo più attaccato al ritmo durante i primi anni della band. Da parte sua, Paul McCartney non riuscì nemmeno a suonare la chitarra in un disco dei Beatles fino al 1964 Beatles in venditache vedeva McCartney suonare la chitarra acustica in “I’ll Follow the Sun”.

Ma su una delle prime cover rumorose, Harrison e Lennon hanno entrambi avuto la possibilità di far strappare un assolo di chitarra. Era in “Long Tall Sally”, la canzone di Little Richard che è stata una delle preferite dal vivo di lunga data della band. “Long Tall Sally” sarebbe stata l’ultima canzone che i Beatles hanno suonato al loro ultimo spettacolo ufficiale nel 1966, ma prima era semplicemente un veicolo per tutti e quattro i membri per scatenarsi e divertirsi un po’.

“Little Richard è stato uno dei grandi di tutti i tempi” Lennon ha parlato del cantante. “La prima volta che l’ho sentito un mio amico era stato in Olanda e aveva riportato un 78 con ‘Long Tall Sally’ da un lato e ‘Slippin’ And Slidin” dall’altro. Ci ha fatto esplodere la testa: non avevamo mai sentito nessuno cantare in quel modo nelle nostre vite e tutti quei sax suonavano come un matto”.

I Beatles decisero di registrare una cover ufficiale di “Long Tall Sally” durante le sessioni di Una notte di una giornata dura. Hanno assunto il loro produttore, George Martin, per lasciare la cabina di controllo e contribuire con il pianoforte alla registrazione. Intento a catturare l’intensità dei loro spettacoli dal vivo, il quintetto di musicisti ha registrato solo una singola ripresa della canzone, ritenendo il primo tentativo abbastanza adeguato da mantenere. La band lo suonava da anni a quel punto, quindi non c’era bisogno di dargli una seconda possibilità.

Insolitamente per una registrazione dei Beatles, il primo posto da solista va a Lennon invece che a Harrison. Il modo di suonare di Lennon è irregolare e primordiale, con un attacco feroce che mancava allo stile più preciso di Harrison. Per lo più basato sugli accordi e frenetico, l’assolo di Lennon è pura energia rock and roll. Quando Harrison si prende la seconda pausa da solista, il suo modo di suonare rappresenta una linea solista più ben congegnata, incluso uno schema ascendente che tutti i musicisti accentuano e aggiungono. I due assoli sono affascinanti sguardi sulle somiglianze e le differenze tra i due chitarristi che hanno lavorato così bene l’uno con l’altro.

Sebbene fosse un raro pezzo unico, “Long Tall Sally” riuscì effettivamente a creare un precedente per le linee di chitarra e gli assoli condivisi nel lavoro dei Beatles. Presto McCartney si sarebbe unito alla milizia di chitarristi, aggiungendo linee guida a artisti del calibro di “Drive My Car” e “Taxman”. Durante la registrazione del loro ultimo album, strada dell’abbaziail trio di chitarristi ha rivisitato la forma di “Long Tall Sally” e i suoi assoli scambiati per una serie di linee di chitarra solista round robin in “The End”.

Guarda la registrazione in studio di “Long Tall Sally” in basso.