I nostri lettori ci aiutano e traiamo profitto dai guadagni di affiliazione guadagnati quando fai clic e acquisti tramite i collegamenti del nostro sito. Ulteriori informazioni.

La prima volta che Bob Dylan ha sentito Robert Johnson

Bob Dylan è uno degli eroi definitivi della musica moderna. Un acuto paroliere e compositore geniale, in termini di influenza, è stato davvero soppiantato solo dai Beatles, dimostrando quanto sia stata consequenziale la sua carriera.

Il nativo del Minnesota ha un catalogo eclettico e, attraverso di esso, sperimenta jazz, hard-rock e world music. Nonostante abbia una gamma così ampia, Dylan è principalmente conosciuto come un musicista folk, il re della canzone di protesta che ha preso il ruolo del suo eroe Woody Guthrie.

Oltre a Guthrie, c’è un altro musicista che ha avuto un impatto trasformativo su Dylan. Questo era il misterioso pioniere del delta blues Robert Johnson. Non è stato fino all’età di 20 anni che Dylan ha ascoltato la musica di Johnson, ma è stata un’esperienza che in parte attribuisce alla scoperta del grande successo artistico che avrebbe avuto nel prossimo futuro.

Nella sua autobiografia, Cronache: volume uno, Dylan ha spiegato tutto. Nel 1961 era stato nel Greenwich Village, New York City, per oltre un anno ed era ben ingraziato nella fiorente scena folk. Fu qui che fu scoperto da John Hammond della Columbia Records, con il quale registrò il suo omonimo debutto nel novembre dello stesso anno.

Nel libro, Dylan afferma che Hammond gli fece ascoltare un’oscura compilation di Robert Johnson che l’etichetta avrebbe pubblicato più tardi nell’anno chiamata Re del Delta Blues. L’impatto che questa esperienza di ascolto ha avuto su di lui non può essere sopravvalutato.

Dylan ha detto: “Prima di partire quel giorno, l’avrebbe fatto [Hammond] mi ha dato un paio di dischi che non erano ancora disponibili al pubblico…[one] è stato chiamato Re del Delta Blues di Robert Johnson… Non avevo mai sentito parlare di Robert Johnson. Mai sentito il nome, mai visto in nessuna delle compilation blues. Hammond ha detto che avrei dovuto ascoltarlo, che questo ragazzo poteva ‘frustare chiunque’”.

Aggiungendo: “Mi ha mostrato l’opera d’arte, un dipinto insolito in cui il pittore con l’occhio fissa dal soffitto nella stanza e vede questo cantante e chitarrista ferocemente intenso, non sembra più di media altezza ma con le spalle come un acrobata. Che copertura elettrizzante. Ho fissato l’illustrazione. Chiunque fosse il cantante nella foto, mi aveva già posseduto”.

Ha continuato: “Dalla prima nota le vibrazioni dell’altoparlante mi hanno fatto rizzare i capelli. I suoni lancinanti della chitarra potrebbero quasi rompere una finestra. Quando Johnson iniziò a cantare, sembrava un ragazzo che sarebbe potuto nascere dalla testa di Zeus in piena armatura. Ho subito differenziato tra lui e chiunque altro avessi mai sentito. Le canzoni non erano le solite canzoni blues. Erano pezzi perfezionati: ogni canzone conteneva quattro o cinque versi, ogni distico intrecciato con il successivo, ma in modo non ovvio”.

Totalmente innamorato del disco, Dylan ha concluso: “Il disco che non ha catturato Dave [Van Ronk] molto mi aveva lasciato insensibile, come se fossi stato colpito da un proiettile tranquillante… Nelle settimane successive l’ho ascoltato ripetutamente, taglio dopo taglio, una canzone dopo l’altra, seduto a fissare il giradischi. Ogni volta che lo facevo, sembrava che un fantasma fosse entrato nella stanza, un’apparizione spaventosa… Se non avessi sentito il disco di Robert Johnson quando l’ho fatto, probabilmente ci sarebbero state centinaia di mie righe che sarebbero state chiuse. ”

Viene da chiedersi cosa volesse dire esattamente Bob Dylan, ma scommetto che “Blowin’ in the Wind” è uno di questi. La rivelazione di Dylan ti fa anche chiedere come sarebbe andata a finire la sua carriera se non avesse ascoltato questa compilation inedita, una testimonianza del lavoro del compianto Robert Johnson.

Ascoltare Re del Delta Blues sotto.