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La prima canzone che Ringo Starr ha imparato a suonare alla batteria

Essendo uno dei batteristi più celebrati e conosciuti di tutti i tempi, Ringo Starr, penso sia giusto dirlo, è una specie di leggenda. Con i Beatles, ha contribuito a definire il suono, l’aspetto e l’atteggiamento della musica pop britannica, il tutto mantenendo un comportamento affabile che lo ha visto etichettato come il “pagliaccio” del gruppo che ha definito l’era. Anche se è facile pensare che il batterista sia emerso completamente formato, tutti devono iniziare da qualche parte, anche i grandi. Qui, Starr si apre sulla prima canzone in assoluto che ha imparato a suonare alla batteria.

Nato come Richard Starkey in una zona popolare di Liverpool, la giovinezza di Starr non è stata facile. I suoi genitori, entrambi lavoravano in panetterie, divorziarono quando lui era solo un bambino. Come studente delle elementari, ha avuto un’appendicite e ha trascorso un anno in ospedale in seguito a complicazioni, quindi ha trascorso altri due anni in un sanatorio dopo aver contratto la pleurite all’età di 13 anni.

In questo periodo fu introdotto alla batteria da un operatore sanitario che insegnava ai bambini strumenti musicali. Dopo aver lasciato il sanatorio, Starr ha scelto di non tornare all’istruzione formale ma di fare lavori saltuari a Liverpool, ottenendo infine un posto come apprendista falegname presso una società di ingegneria, dove ha formato una banda di skiffle con alcuni dei suoi colleghi. Una delle prime canzoni che Starr ha imparato con il gruppo è stata “Rock Island Line” del pioniere dello skiffle britannico Lonnie Donegan.

Starr è stato probabilmente convinto a fondare il suo gruppo di skiffle dopo aver sentito “Rock Island Line” alla radio. Il brano, una rielaborazione di una canzone popolare americana, è stato uno dei primi brani degli skiffle a raggiungere un pubblico mainstream, aiutando Donegan a innescare la mania degli skiffle che presto si è diffusa a macchia d’olio in tutto il Regno Unito. Aprendo le sue esperienze con il suo primo vero gruppo, Starr ha detto: “Sono stato fortunato perché quando ho iniziato se avevi lo strumento eri nella band. Ho lavorato nella stessa fabbrica di Eddie Clayton, che suonava la chitarra, e suonavamo nel seminterrato: avevo un rullante, il mio migliore amico Roy Chaplin suonava il basso da teiera ed eravamo una band di skiffle. Abbiamo suonato ai matrimoni per la birra”.

Nel 1959, Starr era il batterista di Rory Storm e The Hurricanes, uno dei gruppi skiffle più amati di Liverpool all’epoca e contemporanei dei The Quarrymen (poi Beatles). In effetti, erano così popolari che furono invitati ad esibirsi ad Hamberg nei primi anni ’60, un impegno che avrebbe portato Starr a lasciare gli Hurricanes e unirsi ai Beatles. E con questo è stata fatta la storia.