I nostri lettori ci aiutano e traiamo profitto dai guadagni di affiliazione guadagnati quando fai clic e acquisti tramite i collegamenti del nostro sito. Ulteriori informazioni.

La prima canzone che David Bowie ha ascoltato dopo essere arrivato in America

Alcune canzoni sono così legate a un momento nel tempo che è praticamente impossibile ascoltarle senza scivolare in una fantasticheria. La musica ha l’abitudine di assorbire la vita, tanto che una buona canzone può portare il ricordo di un luogo, di una persona o di un’occasione per tutta la vita. Abbiamo tutti una manciata di queste tracce “bagagli”: canzoni che, come Russian Dolls, contengono molto più di quanto si possa pensare. David Bowie ha sicuramente avuto un bel po’ di canzoni come questa. In effetti, c’era una canzone in particolare che l’icona glam ha sempre sentito portare l’essenza dell’America, forse perché era la prima traccia che ha sentito al suo arrivo nella nazione.

Nonostante la sua paura di volare, David Bowie si imbarcò su un volo per l’America il 27 gennaio 1971. A quel tempo, aveva già pubblicato tre album, molti dei quali avevano avuto un discreto successo nel Regno Unito. L’America, d’altra parte, era una bestia completamente diversa. Bowie era ancora relativamente sconosciuto negli Stati Uniti, ma questo tour è stato finanziato dalla Mercury Records per promuovere il suo ultimo album L’uomo che vendette il mondo – era stato progettato per rimediare.

Quando Bowie arrivò a New York, si sentì come se fosse arrivato. Questa fu la casa di molti dei suoi eroi, tra cui Andy Warhol, che ebbe la fortuna di incontrare durante il suo soggiorno a New York. La città brulicava del rumore della folla della fabbrica di Warhol, come è stato chiarito dal primo singolo che Bowie ha sentito quando è arrivato alla prima tappa di questo lungo tour promozionale.

Parlando alla BBC, Bowie ha detto: “Il primo singolo che ho sentito quando sono andato in America per la prima volta il primo giorno in cui sono arrivato lì è stato a New York e sono stato portato nell’appartamento di uno scrittore che aveva lui, penso sia stato probabilmente sulla 8th Avenue da qualche parte, e mi ha fatto ascoltare un nuovo album che era appena uscito ed era molto eccitato per questa traccia – e lo ero anch’io – e mi aspetto che lo fossi anche tu quando l’hai sentito. “Era Sweet Jane” dei Velvet Underground”.

Bowie era un fan dei Velvet Underground dalla metà degli anni ’60. In effetti, è stato uno dei pochissimi inglesi a procurarsi una copia del debutto del gruppo nel 1965. “Il mio allora manager ha riportato un album”, ha detto David PBS, “era solo una plastica demo del primo album dei Velvet nel 1965, qualcosa del genere. Era particolarmente contento perché Warhol aveva firmato l’adesivo nel mezzo, ce l’ho ancora comunque. Ha detto: “Non so perché fa musica, questa musica è pessima come la sua pittura” e ho pensato: “Mi piacerà”. Non avevo mai sentito niente del genere, è stata una rivelazione per me”.

Quando Lou Reed scrisse “Sweet Jane”, i Velvet erano sull’orlo dell’implosione. Infatti Caricato, da cui questa traccia è stata strappata, è stata la loro ultima avventura in studio. “Sweet Jane” è stato un tentativo di Reed di scrivere un successo per The Velvet Underground, che, nonostante fosse molto influente e lodato dalla critica, è stato un fallimento commerciale. Forse in parte a causa di questa pressione, la registrazione dell’album è stata afflitta dall’acrimonia. Reed ha lasciato il gruppo prima che “Sweet Jane” fosse finito, lasciando che i membri rimanenti lo modificassero, curando la coda alla fine della traccia. Reed, irritato da questa decisione, in seguito ha criticato i suoi ex compagni di band, sostenendo che avrebbe dovuto essere lì per mostrare loro cosa fare. Eppure, a Bowie non sembrava importare.