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La “merda” canzone dei Rolling Stones che è diventata un inno

Con la sua estetica rock ‘n’ roll da pirata d’alto mare, la predilezione per il rum e la brama per l’anima nuda della musica al suo culmine, non sorprende che Keith Richards sia un grande fan del reggae. Allo stesso modo, dato l’approccio disinvolto al genere e l’adozione liberale dell’appropriazione che i Rolling Stones diffondono, non sorprende che la band si sia avventurata verso lo stile caraibico per una canzone che è iniziata “merda” ma in seguito è diventata un classico.

“Quello che amo del reggae”, dice Richards nel recente Sotto l’influenza documentario, “è che è tutto così naturale, non c’è nessuna di queste cose forzate di cui mi stavo stancando nella musica rock”. Poi continua a chiarire: “Rock ‘n’ roll di cui non mi stanco mai, ma ‘rock’ è una versione da uomo bianco, e loro lo trasformano in una marcia, questo è [the modern] versione rock. Mi scusi”, aggiunge ironicamente, “preferisco il rotolo”.

Tuttavia, i ritmi naturali del reggae non possono essere forzati e gli Stones hanno quasi pagato un prezzo pesante per aver tentato di farlo. “Start Me Up” potrebbe essere uno dei riff preferiti di Keith Richards nel catalogo posteriore, ma quando stavano modellando la hit del 1981 come pezzo reggae era quasi condannato al mucchio di cenere della storia.

Come ha detto Richards Mondo della chitarra: “Ero convinto che fosse una canzone reggae…. Abbiamo fatto 45 riprese così. Ma poi durante una pausa ho appena suonato quel riff di chitarra, senza nemmeno pensarci molto; abbiamo fatto un take rock e poi siamo tornati al lavoro e abbiamo fatto altri 15 take reggae.

Per una band rinomata per i loro modi rudi e pronti, sono sicuramente molte riprese. Sebbene Richards fosse inizialmente convinto che il riff avesse le sue radici nel reggae, il resto della band non ne era così sicuro. In effetti, Mick Jagger arrivò persino a dire che era “merda” quando iniziarono a registrarlo per la prima volta nel 1976.

Potrebbe anche essere stato che Richards sia stato semplicemente influenzato da un periodo brillante della sua stessa vita e abbia cercato di riflettere il suono. Quando si tratta di reggae e roots music, Richards ha sempre avuto il polso del polso. Nel 1973 i Rolling Stones stavano tagliando Zuppa Di Testa Di Capra in Giamaica, un periodo che ha ricordato con affetto in un’intervista a Rolling Stone rivista, “[It was] molto memorabile, soprattutto in quell’anno. Perché era il ’73. Quello era l’anno che [Bob] Marley e i Wailers si sono spenti Prendere fuoco.”

“Ricordo di essere stato in Giamaica. C’era questa sensazione nell’aria, in realtà, che la Giamaica stesse iniziando a lasciare un segno sulla mappa. E ‘stata una bella sensazione.” Dopo che il disco è stato tagliato, Richards ha deciso di rimanere in Giamaica per un po’, dove si è immerso nella cultura vivificata e si è crogiolato per un po’ nella gloria baciata dal sole del reggae.

Tuttavia, anni dopo, Richards era andato avanti e così anche gli Stones. Durante la registrazione Tatuarti, Jagger ha riscoperto la versione rock del riff che Richards aveva stabilito e ha pensato che fosse la canzone perfetta per dimostrare che potevano sfondare con qualcosa di viscerale nell’era dei trampoli dopo che le braci del punk stavano svanendo. Così, la canzone “merda” è stata riproposta e presto è diventata un classico successo.