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La massiccia influenza del fratello di David Bowie, Terry Burns

Quando parliamo di David Bowie, discutiamo spesso di quanto fosse effimera ciascuna delle sue prime sembianze. Che la sua straordinaria presentazione fosse rigorosa e equilibrata, o il fatto che come artista fosse forse il musicista più camaleontico che abbia mai abbellito il pianeta e raramente si è limitato a una tale categorizzazione. Mai uno che rimane radicato su un movimento o un’idea particolare, la persistenza di Bowie a chiedere di più dalla cultura pop è stata tanto contagiosa quanto stimolante.

Un personaggio affascinante che ha condotto una vita affascinante, non ci sarà mai nessuno come David Bowie. Senza i suoi passi audaci e pionieristici all’interno della musica, sia dal punto di vista sonoro che estetico, non avremmo artisti del calibro di Björk, Charli XCX e l’ultima icona, SOPHIE. Era profondamente consapevole del fatto che nella musica non ci sono regole definite e che è una disciplina fluida e in cui i risultati dell’arte sono molto negli occhi di chi guarda.

Uno degli elementi più accattivanti della carriera di Bowie è che ogni album classico che ha realizzato aveva una storia da raccontare, distinguendolo dalla maggior parte dei suoi coetanei. I confini erano sfumati tra la vita di Bowie e la sua carriera, creando un bordo mitico che è stato raramente superato, ad eccezione di artisti del calibro di The Beatles e The Rolling Stones. Come i suoi affascinanti contemporanei, la vita di Bowie sta urlando per essere serializzata in un film biografico.

Una parte cruciale della sua carriera e dello sviluppo delle sue idee artistiche è stata il suo fratellastro, Terry Burns. Legato da sua madre, Burns aveva dieci anni più di Bowie e ha operato come una figura cruciale nella sua vita nonostante la loro apparente distanza. È accreditato di aver introdotto il giovane Bowie, allora noto semplicemente come David Jones, al jazz moderno, al buddismo, alla poesia beat di William S. Burroughs e persino all’occulto. L’esposizione a questi elementi è stata a dir poco trasformativa per la giovane star in attesa.

Bowie ha riconosciuto l’influenza di Terry, dicendo che da lui ha ricevuto “la più grande educazione utile che avrei potuto avere. Mi ha appena fatto conoscere le cose esterne”, ha detto, aggiungendo: “Ho visto la magia e ne ho catturato l’entusiasmo a causa del suo entusiasmo per essa. E volevo essere come lui.

La cosa strana della relazione tra Burns e Bowie era che Burns era anche una presenza mobile nei primi anni di vita di Bowie. In alternativa, viveva tra la casa di famiglia di Bowie e nei reparti psichiatrici, poiché soffriva di schizofrenia paralizzante e convulsioni. Tuttavia, quando Bowie raggiunse l’età adulta, tra la fine degli anni ’60 e l’inizio degli anni ’70 Burns, Bowie e la sua prima moglie, Angie, divennero molto legati.

Verso la fine degli anni ’70, tuttavia, Burns aveva smesso di assumere i suoi farmaci e il suo stato mentale era peggiorato. In poco tempo fu riammesso in un ospedale psichiatrico nel sud di Londra, dove avrebbe trascorso il resto dei suoi giorni. L’ultima volta che Bowie ha visto Burns è stato nel 1981. Tragicamente, si è tolto la vita dopo essere fuggito dall’istituto psichiatrico Cane Hill nel 1985. Un argomento controverso per la famiglia, divaghiamo leggermente. Burns ha avuto un impatto significativo sulla carriera di Bowie. Non solo ha introdotto Bowie ad alcuni dei punti artistici più essenziali che avrebbero influenzato la sua carriera, ma le esperienze di Burns con problemi di salute mentale sarebbero diventate un tema sempre presente nel lavoro di Bowie.

Oltre alle sofferenze subite da Burns, molti membri della famiglia di Bowie, da parte di madre, soffrivano anche di disturbi dello spettro della schizofrenia, ed erano così gravi che la sorella di sua madre fu persino mandata per una lobotomia. Comprensibilmente, questi fattori hanno avuto un grande impatto su Bowie, come ha detto Rolling Stone nel 1975: “Tutti dicono ‘oh sì, la mia famiglia è proprio matta’. Il mio lo è davvero”.

Le opere di tutta la sua carriera sono state colorate dal tema della schizofrenia, che si tratti della canzone “All The Madmen”, “The Prisoner” o persino del suo disco Aladino Sano. Inoltre, la sensazione ricorrente che aveva era che anche lui avrebbe ceduto a una malattia mentale era quella con cui lottava per affrontare. Nel 1983, la zia Pat di Bowie disse: “David ha detto che visitare Terry lo spaventa perché teme la follia in se stesso”.

È un fatto poco noto che il fratellastro di Bowie abbia avuto un impatto considerevole sulla sua carriera. Come con ogni altro artista iconico, la loro ispirazione e le loro influenze provengono da qualsiasi luogo. Nel caso di Bowie, però, senza il rapporto che ha avuto con Terry e l’“educazione” che gli ha dato, è probabile che l’artista David Bowie non sarebbe mai esistito. Lascia che le implicazioni di ciò sprofondano. La carriera di David è stata disseminata di riferimenti a Terry, sia esplicitamente che implicitamente. Il tuo compito ora è trovarli.