I nostri lettori ci aiutano e traiamo profitto dai guadagni di affiliazione guadagnati quando fai clic e acquisti tramite i collegamenti del nostro sito. Ulteriori informazioni.

La libreria più amata di Parigi

La facciata della libreria più amata di Parigi è un invito a fare un salto indietro nel tempo. Passando davanti ai pannelli di giada dei negozi e alle insegne vintage, molti iniziano a chiedersi se hanno sbagliato strada lungo Rue de la Bûcherie e sono entrati in qualche quartiere dimenticato di Parigi, da qualche parte la città della luce conserva ancora il suo bagliore miele. In effetti, si sono imbattuti in Shakespeare and Company, una libreria con il tipo di lignaggio che farebbe piangere Luigi XVI. Un tempo ritrovo di James Joyce e dei suoi contemporanei, il negozio ha contribuito alla pubblicazione di alcuni dei più grandi e avventurosi romanzieri del 20° secolo. Negli anni ’50 era un luogo di ritrovo per la generazione beat e oggi è uno dei più importanti punti di riferimento culturali di Parigi.

Situata in 37 rue de la Bûcherie, la libreria è stata fondata da un americano di nome George Whitman. L’edificio del XVII secolo era un tempo sede di un monastero noto come La Maison du Mustier, i cui abitanti erano solo una tonaca lanciata dalla cattedrale di Notre Dame, che si trova dall’altra parte della Senna. Whitman, che aveva trascorso la sua giovinezza a fare escursioni in giro per il Nord e Centro America, aveva la strana abitudine di fingere di essere l’unico monaco sopravvissuto del monastero. Per chi entrava nella sua libreria era il “frère lampier”, il monaco incaricato di accendere e spegnere le lampade.

A quei tempi, il negozio di George si chiamava Le Mistral, ma nell’aprile del 1964 cambiò il nome in Shakespeare and Company in occasione del 400° anniversario della nascita di William Shakespeare. Whitman prese il nome da un negozio un tempo di proprietà della collega libraia Sylvia Beach, che fondò l’originale Shakespeare and Company nel 1919, momento in cui Parigi era ancora scossa dall’impatto della prima guerra mondiale. In effetti, molti dei giovani artisti e scrittori speranzosi che decisero di esiliarsi in città in quegli anni furono sorpresi di scoprire che i prezzi erano quadruplicati dall’inizio della guerra. Il prezzo del tabacco era del 100% superiore a quello del 1914, il sapone del 55%. La spirale discendente del franco spiega perché tanti scrittori americani – Henry Miller, Ernest Hemingway e F.Scott Fitzgerald – siano finiti sulla riva sinistra. Lo stesso giorno in cui il governo francese ha annunciato un aumento del prezzo del pane, il dollaro si è attestato a 26,76 franchi. Con un solo dollaro, l’americano a Parigi potrebbe comprare una scorta di pane per un mese.

La libreria Beach al 12 di rue de l’Odéon si è rapidamente affermata come luogo di incontro per gli intellettuali espatriati dell’epoca. James Joyce, Gertrude Stein, TS Eliot, Ezra Pound: tutti si sono ritrovati alla Shakespeare and Company. Beach ha persino pubblicato Joyce’s Ulisse in un momento in cui nessun altro aveva il coraggio. Prendendo il nome dell’iconico negozio di Sylvia, Whitman ha tentato di portare la fiamma dell’intellettualismo parigino nell’era del dopoguerra. Negli anni ’50, Allen Ginsberg, William Burroughs, Anaïs Nin, Richard Wright, William Styron, Julio Cortázar, Henry Miller, William Saroyan, Lawrence Durrell, James Jones e James Baldwin visitarono tutti il ​​negozio.

George, che aveva sperimentato una grande generosità durante i suoi viaggi, non dimenticò mai l’importanza di mostrare gentilezza verso gli estranei. Ha incoraggiato gli scrittori a rimanere negli accoglienti scavi della libreria. Coloro che accettarono l’offerta furono chiamati Tumbleweeds, quei viaggiatori che vanno e vengono con il vento. In cambio di un letto comodo, a coloro che soggiornavano a Shakespeare and Company venivano chieste tre cose: leggere un libro al giorno, aiutare in negozio per alcune ore al giorno e scrivere un’autobiografia di una pagina. L’attore americano Ethen Hawke è solo uno dei 30.000 tumbleweed che il negozio ha ospitato nel corso degli anni. Il Prima del tramonto l’attore rimase nel negozio quando arrivò a Parigi all’età di 16 anni.

George trattava Shakespeare and Company come un rifugio per lo spirito parigino, un’enclave in cui lo spirito ribelle della città poteva resistere. Nel 1968, Christopher Cook Gilmore, un autore che in seguito sarebbe entrato nel negozio, stava fuggendo da una folla di poliziotti antisommossa. Nel documentario del 2003, Ritratto di una libreria da vecchio, ha ricordato come George lo ha salvato dall’essere ridotto in poltiglia. “Stavo correndo per salvarmi la vita. . . . Ogni negozio era chiuso e ogni porta era chiusa a chiave, e speravo di poter arrivare alla Senna e saltarci dentro. . . . [Then] Vedo questa luce dentro una vecchia libreria pazza e c’è un vecchio alla scrivania; è tutto solo. Corro per la porta. Indosso un casco da football americano. Ho una sciarpa sul viso… lo guardo e dico: ‘CRS!’ E lui dice: ‘Vai di sopra!’ Spegne le luci, chiude la porta e corriamo entrambi. Vediamo [the police] corri urlando e martellando i ciottoli… E il vecchio mi guarda, mi prende per un braccio e dice: ‘Non è questo il momento più bello di tutta la tua vita?’ Ed è così che ho incontrato George Whitman per la prima volta”.

Nel 2002, l’unica figlia di George, Sylvia Whitman, ha fatto visita a suo padre nella sua libreria. L’anno successivo, Shakespeare And Company ha lanciato il suo primo festival letterario, ospitando artisti del calibro di Philip Pullman, Hanif Kureishi, Siri Hustvedt, Martin Amis e molti altri. Nel 2006 Sylvia è stata nominata proprietaria ufficiale del negozio e nel 2011 il negozio ha introdotto il Paris Literary Prize, un concorso di novelle aperto ad autori inediti provenienti da tutto il mondo. Oggi continua a ospitare letture di scrittori emergenti e autori di spicco. La storia di George si è conclusa nel 2011 quando è scomparso all’età di 98 anni. La storia della sua amata libreria, invece, è ancora in corso di scrittura.