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La città fantasma più settentrionale dell’Unione Sovietica

Sul gelido arcipelago norvegese delle Svalbard si trova il tranquillo ricordo più settentrionale dell’Unione Sovietica. Con il suo slogan di benvenuto, “Pace al mondo!” onnipresente, il sentimento dell’insediamento minerario sovietico abbandonato, Pyramiden, che si traduce letteralmente in “La Piramide”, non potrebbe ritagliare un’immagine più diversa da quella dell’ambiente inospitale e quella che il discorso dipinge spesso del sistema politico che apparteneva a.

I resti resistenti di Pyramiden sopravvivono come un ricordo degli elementi positivi del comunismo e di quanto fosse aperta una volta la città agli estranei. Quando era operativo, Pyramiden era la configurazione più positiva del comunismo, voleva che il sistema avesse successo per il bene di tutti. Non c’era corruzione qui, solo duro lavoro e volontà per ogni residente di raggiungere la felicità.

L’insediamento fu fondato dalla Svezia nel 1910 ma fu acquistato dall’Unione Sovietica nel 1927, conferendogli l’identità che ha oggi. Si trova ai piedi del Billefjorden sull’isola di Spitsbergen e prende il nome dall’imponente montagna omonima che sovrasta la città. Data la posizione geografica di Pyramiden, gli insediamenti locali sono pochi e lontani tra loro, con la capitale delle Svalbard Longyearbyen 50 chilometri a sud, Barentsburg, quasi interamente di lingua russa, 100 chilometri a sud-ovest e Ny-Ålesund 100 chilometri a ovest.

Quando Pyramiden era gestito dall’Unione Sovietica, la popolazione era composta principalmente da ucraini, con minatori esperti che si spostavano dalla regione del Donbas e altro personale proveniente dalla regione di Volyn. L’insediamento era supervisionato dalla compagnia mineraria russa Arktikugol Trust, che era di proprietà dello stato sovietico, che possedeva anche Barentsburg.

Al suo apice, Pydramiden ospitava oltre 1.000 persone ed era una città vivace. C’erano molti servizi offerti, come nel caso dell’Unione Sovietica, tra cui un centro culturale che ospitava un teatro, studi d’arte e di musica, una biblioteca e una mensa aperta 24 ore su 24. È interessante notare che l’insediamento è la sede del monumento più settentrionale a Vladimir Lennin e di una piscina, e il busto di Lenin resiste con aria di sfida alle intemperie anno dopo anno, a ricordare che anche le sue idee lo fanno.

Sfortunatamente, come sembra essere il caso di molte delle antiche comunità di miniere di carbone, il tempo di Pyramiden come insediamento funzionante era finito. Il carbone è stato estratto per l’ultima volta il 31 marzo 1998 e chiuso nello stesso anno, con l’ultimo residente che se ne è andato definitivamente il 10 ottobre.

Il tempo di Pyramiden come città fantasma è terminato. Nel 2012 Aleksandr Romanovsky è diventata la prima persona a vivere nell’insediamento dal suo abbandono e da allora ne è il custode. Ora, più persone si sono trasferite e in estate la popolazione del sito arriva a un totale di sei. Pyramiden è intrappolato in uno stato di inerzia, con tutti gli edifici precedenti lasciati intatti e notevolmente preservati dal freddo.

Ciò che è ancora più sorprendente è che non ci sono restrizioni alla visita di Pyramiden; a parte questo i turisti non possono entrare in nessun edificio senza permesso, indipendentemente dal fatto che siano aperti o meno. Incredibilmente, anche se la maggior parte degli edifici è chiusa a chiave, la città ha subito notevoli atti di vandalismo e furto di oggetti d’antiquariato dell’era sovietica, che è stata definita una delle principali minacce del sito.

Il mantenimento di Pyramiden è affidato a The Arctic Travel Compay Grumant, una divisione di Arktikugol. I tour attraverso gli edifici devono essere prenotati su richiesta nell’Hotel Pyramiden, che è stato riaperto nel 2013, quindi i visitatori possono pernottare. L’Hotel ospita anche il Museo, l’Ufficio Postale e il Negozio di Souvenir. Oltre a questo, il cinema è stato restaurato negli ultimi anni e ora è possibile prenotare i film su richiesta. Il loro vasto archivio ospita oltre 1000 film sovietici, che sono conservati nei magazzini in loco.

Pyramiden è, senza dubbio, uno dei luoghi più interessanti della Terra. Un tempo paradiso ghiacciato, ora intrappolato nel tempo, è un luogo che tutti dovrebbero visitare quando ne ha la possibilità, poiché offre un’immagine diversa dell’Unione Sovietica che tutti conosciamo così bene dalle nostre lezioni di storia. Il suo slogan, “Pace al mondo!” scorre ancora nell’aria e puoi immaginare che un giorno, mentre le persone tornano gradualmente nell’area, potrebbe essere di nuovo solo un’utopia.

Guarda un film con uno degli abitanti di Pyramiden – e una serie di immagini – qui sotto.

(Credito: Sebastian Bjune)
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