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La canzone “scherzosa” dei Beatles con Brian Jones

L’umorismo è sempre stato una componente fondamentale del fascino dei Beatles. Che si trattasse di scherzare scherzosamente nelle interviste o di intrattenere milioni di persone sul grande schermo, i Beatles hanno avuto molte opportunità per mostrare le loro capacità comiche. Sebbene fossero per lo più seri riguardo al loro musical, rimangono alcuni casi in cui i Fab Four si sono trasformati in una farsa completa, in particolare sul lato B di “Let It Be” “You Know My Name (Look Up the Number)”.

“John era arrivato una notte con questa canzone che era fondamentalmente un mantra: ‘Sai il mio nome, cerca il numero'”, ha ricordato Paul McCartney a Barry Miles nel libro Molti anni da adesso. “E non ho mai saputo a chi stesse puntando, potrebbe essere stato un segnale precoce per Yoko. Era l’idea originale di John e quello era il testo completo. L’ha introdotto originariamente come un canto di 15 minuti quando era in modalità cadetto spaziale e abbiamo detto: “Beh, cosa ne faremo allora?” e lui disse: ‘È proprio come un mantra.’ Quindi abbiamo detto: ‘Ok, facciamolo e basta.'”

“Era un pezzo di musica incompiuta che ho trasformato in un disco comico con Paul”, spiegò John Lennon a David Sheff nel 1980. “Lo stavo aspettando a casa sua e ho visto che l’elenco telefonico era al pianoforte con ‘ Conosci il nome, cerca il numero.’ Era come un logo e l’ho appena cambiato. Sarebbe stata una canzone tipo Four Tops – i cambi di accordi sono così – ma non si è mai sviluppata e ci siamo scherzati. Brian Jones ci sta suonando il sassofono.

In effetti, il chitarrista dei Rolling Stones Brian Jones ha contribuito con la parte di sax che appare verso la fine della registrazione. Secondo McCartney, Jones era una presenza distintiva alla sessione originale del 1967 per la canzone. “È arrivato ad Abbey Road con il suo grande cappotto afgano”, ha detto McCartney a Miles. “Era sempre nervoso, un po’ insicuro, ed era davvero nervoso quella notte perché stava partecipando a una sessione dei Beatles. Era nervoso al punto da tremare, accendendosi una sigaretta dopo l’altra”.

“Mi piaceva molto Brian”, ha continuato McCartney. “Ho pensato che sarebbe stata un’idea divertente averlo, e naturalmente ho pensato che avrebbe portato una chitarra a una sessione dei Beatles e magari si sarebbe messo a suonare una bella chitarra ritmica o un po’ di dodici corde elettriche o qualcosa del genere. ma con nostra sorpresa ha portato il suo sassofono. Aprì la custodia del sax e iniziò a mettere un’ancia ea scaldarsi, suonando un po’. Era un sassofonista davvero abile, quindi ho pensato: ‘Ah-hah. Abbiamo solo la melodia.’”

Jones non ha mai sentito il montaggio finale di “You Know My Name (Look Up the Number)”. Quasi due anni dopo che la registrazione originale era rimasta incompiuta, Lennon e McCartney la rispolverarono, sovraincisero nuove parti e posizionarono la canzone come lato B del singolo “Let It Be” pubblicato nel marzo del 1970. Jones era morto solo per nove mesi quando “You Know My Name (Look Up the Number)” vide la luce del giorno, e gli stessi Beatles sarebbero esistiti solo per un altro mese dopo l’uscita del singolo.

Nonostante la sua reputazione relativamente oscura, McCartney ha chiaramente mantenuto una predilezione per la traccia. “Le persone stanno solo scoprendo i lati B dei singoli dei Beatles”, ha detto McCartney a Mark Lewishon Le sessioni di registrazione complete dei Beatles. “Stanno solo scoprendo cose come ‘You Know My Name (Look Up The Number)’ – probabilmente la mia traccia preferita dei Beatles, solo perché è così folle. Tutti i ricordi…”

Dai un’occhiata a “Sai il mio nome (Cerca il numero)” in basso.