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La canzone preferita di Fela Kuti di Mick Jagger

Ogni volta che incontro qualcuno che non ha ascoltato la musica del pioniere dell’afrobeat e attivista politico Fela Kuti, provo una fitta di gelosia. La prima reazione della maggior parte delle persone ad album come Signore (1973), Merda costosa (1975) e Zombi (1977) è uno di vertiginoso sconcerto. Elementi di funk, jazz e blues americano si mescolano con i tradizionali ritmi Yoruba, dando vita a una miscela ballabile e profondamente melodica.

Le offerte musicali di Kuti sono state accolte a braccia aperte dagli amanti della musica di tutto il mondo. David Byrne era un grande fan, portando elementi afrobeat nel suo lavoro con i Talking Heads dopo che Brian Eno lo presentò ai primi dischi di Kuti a New York. Anche il frontman dei Rolling Stones Mick Jagger era una specie di fanatico di Kuti ed era particolarmente affezionato al lavoro del leader della band con l’ex batterista dei Cream Ginger Baker, che fu determinante nell’introdurre il pubblico occidentale alla musica di Kuti nei primi anni ’70.

Apertura su Kuti’s Abitare! tagliando ‘Let’s Start’, Jagger ha detto: “Per quanto ne so, Ginger è stato uno dei primi a entrare in questi ritmi e viaggiare in Africa per sedersi lì e suonarli”. Baker è stato introdotto ai ritmi dell’Africa occidentale dal suo mentore Phil Seamen, che a quel tempo era uno dei principali batteristi jazz del Regno Unito. In Attenti al signor Baker, Ginger ha ricordato Seamen che gli mostrava “record africani di batteristi tutsi”. Chiese a Baker di ascoltare attentamente e poi gli chiese di individuare il ritmo. “E sto facendo come una tre battute su di esso, e lui ha detto: ‘Nah nah nah, ascolta.’ E ha suonato questi quattro, il vero ritmo, ed è stato come se si accendesse una fottuta luce.

Come notò in seguito Jagger: “Potrebbe essere stato influenzato da Phil Seamen, il batterista jazz che lo ha preceduto, ma Ginger è andato a suonare con Fela Kuti, che deve essere stato un viaggio scoraggiante in più di un modo. Ma poi ha sempre voluto spingere le cose molto più in là della maggior parte dei batteristi che venivano dall’Inghilterra. Fela ha sempre avuto un’ottima orchestrazione e un’incredibile sezione di fiati, poiché suonava lui stesso il corno e gli piaceva usare due baritoni, il che è insolito”.

L’eredità di Kuti non si limita alla musica. Ha combattuto con le unghie e con i denti la dittatura militare della Nigeria e nel 1970 ha fondato la comune della Repubblica di Kalakuta, che si è dichiarata indipendente dal governo militare prima di essere distrutta in un raid nel 1978 dopo un assalto di più di mille soldati armati. Kuti in seguito ha commemorato il licenziamento di Kalakuta sposando 27 dei suoi cantanti di supporto in una cerimonia di massa. Alcuni gruppi femministi occidentali hanno attaccato la poligamia di Kuti, facendo marcia indietro quando ha spiegato di aver sposato le donne dopo che si erano ritrovate senza lavoro in seguito alla decimazione dello studio a Kalakuta. Ha spiegato che, nelle comunità Yoruba, è dovere di un uomo sposare una donna indigente per fornire sostegno nel momento del bisogno.