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La canzone di Marvin Gaye che ha ispirato il rock alternativo

Marvin Gaye era una figura fenomenale lungimirante nella musica. Iniziando come un tradizionale crooner R&B, Gaye si è fatto le ossa come batterista in studio per la Motown machine prima che gli fosse permesso di alzarsi e provare a ottenere alcuni successi con il proprio nome. Allo stesso tempo, Gaye scriveva successi per altri, tra cui “Dancing in the Street” di Martha and the Vandellas e “Beechwood 4-5789” di The Marvelettes.

Quando arrivarono i primi anni ’70, Gaye era il pioniere della tempesta tranquilla e del neo-soul grazie ai suoi album leggendari come Cosa sta succedendo e Facciamolo, due LP giganti che hanno spinto Gaye da vivace duetto a leggenda di tutti i tempi. Ma ai primi tempi della Motown, Gaye avrebbe fatto qualsiasi cosa per i successi, incluso trasformarsi in un clone di Jackie Wilson in alcune occasioni.

Questo è quello che è successo quando Gaye ha registrato “Hitch Hike”, la vivace canzone R&B che è diventata uno dei suoi primi successi. Supportato da un caratteristico ritmo sincopato, “Hitch Hike” era indicativo sia del suono R&B dei primi anni ’60 che più specificamente del tipo di musica che Berry Gordy desiderava pompare in rapida successione alla Motown. Gaye aveva solo di recente revocato la moratoria sulla sua carriera di cantante ed era disposto a attenersi alla formula della Motown per rimettere i piedi sotto la sua carriera da solista ancora una volta.

Non che “Hitch Hike” sia una brutta canzone: è contagiosa e orecchiabile con alcune sfumature blues di Chicago che le hanno conferito un ampio fascino. In effetti, non ci volle molto perché “Hitch Hike” prendesse piede con altri gruppi, in particolare band britanniche desiderose di eliminare artisti neri americani. Nessuna band si appropriava più premurosamente dei Rolling Stones, che erano ancora nelle fasi preliminari della partnership di scrittura di canzoni tra Mick Jagger e Keith Richards.

Per l’album del 1965 Fuori dalle nostre teste, gli Stones hanno optato per una cover di “Hitch Hike”, mantenendo il caratteristico ritmo di apertura. Più semplice e infusa di rock rispetto all’originale, la versione degli Stones di “Hitch Hike” è arrivata quando la band stava iniziando a raggiungere l’apice della popolarità. Fuori dalle nostre teste conteneva anche il primo singolo numero uno della band, “(I Can’t Get No) Satisfaction”, e decine di giovani ascoltatori hanno sentito per la prima volta “Hitch Hike” come una canzone dei Rolling Stones.

Ciò includeva Lou Reed, che era riuscito ad ascoltare sia la versione originale di Gaye che la successiva versione degli Stones. Riconoscendo la potenza del ritmo centrale della canzone, Reed ha deciso di trascinarlo per “There She Goes Again” dei Velvet Underground. Entrambe le tracce si aprono in modo identico, rendendo “There She Goes Again” un cenno più o meno diretto a “Hitch Hike”.

Come album principale della canzone The Velvet Underground e Nico iniziò ad assumere una reputazione mitica tra i musicisti underground, le cover dei brani dell’album iniziarono a proliferare tra gli artisti rock alternativi emergenti. I REM hanno suonato “There She Goes” in alcuni dei loro primi spettacoli dal vivo e la loro versione della canzone può essere ascoltata nella loro compilation Ufficio lettere morte.

Ma la versione degli Stones di “Hitch Hike” si stava ancora radicando nei ricordi dei giovani musicisti. Uno di quei giovani musicisti era un chitarrista inglese di nome Johnny Marr, che scrisse “There Is A Light That Never Goes Out” degli Smiths per utilizzare lo stesso ritmo di “Hitch Hike”. Marr era un fan della versione della canzone degli Stones e includeva la cifra per vedere se gli scrittori lo avrebbero picchiato per aver derubato The Velvet Underground. Marr conosceva l’origine del ritmo, anche se non l’ha fatta risalire fino a Marvin Gaye.