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La canzone dei Grateful Dead che cambiava ogni notte

Nessuna canzone dei Grateful Dead è mai stata allo stesso modo due volte. Famosi per la loro capacità di incastrare le canzoni in nuovi spazi selvaggi e psichedelici, i Dead potevano prendere anche le più semplici canzoni blues a 12 battute e trovare nuovi territori sonori da esplorare. Al loro meglio, canzoni come “Dark Star” e “Playing in the Band” si sarebbero evolute in tempo reale in canzoni completamente nuove. Anche quando sapevano dove fermarsi e dove iniziare, canzoni come “Bertha” e “The Wheel” potevano diventare abbastanza espansive da sembrare completamente diverse da un concerto all’altro.

Una canzone, in particolare, era un mix di struttura immutabile e completa improvvisazione: “Beat It On Down the Line”, il brano sbarazzino e rock che è diventato uno dei preferiti dei Dead molto presto. “Beat It On Down the Line” è stata tra le prime canzoni che i Dead abbiano mai suonato insieme, con una versione fulminea della canzone inclusa nel loro LP di debutto omonimo del 1967.

Un brano country-blues dei primi anni ’60, “Beat It On Down the Line” era rappresentativo della capacità dei Dead di adattare materiale già esistente e adattarlo al proprio suono. La struttura della canzone stessa non è mai cambiata da una notte all’altra, con l’improvvisazione solo dell’assolo di Jerry Garcia. Ma c’era un elemento della canzone che cambiava tra un concerto e l’altro: quanti ritmi avrebbe suonato la band nell’introduzione della canzone.

A volte questi ritmi erano determinati dalla data del concerto. Altre volte, un compleanno o un evento speciale determinerebbe il numero di successi che sarebbero stati giocati. In più di un’occasione, i Morti chiamavano il pubblico e chiedevano loro di dare loro un numero casuale. Una volta che tutti furono d’accordo, divenne un gioco per vedere chi poteva contare e chi era troppo frettoloso per tenere il passo. In più di un’occasione, solo alcuni dei membri della band finiscono effettivamente con il numero concordato di successi, mentre gli altri si interrompono in modo esilarante e imbarazzato.

Soprattutto in tutto il Europa ’72 trek, “Beat It On Down the Line” ha visto riproduzioni frequenti e frequenti modifiche al numero di battiti nell’introduzione della canzone. Quando si sentivano particolarmente bloccati, la band poteva arrivare fino a 20 ritmi di introduzione. Il record di ritmi introduttivi sembra essere 42, che è stato ottenuto al concerto della band l’11 settembre 1985 a Oakland, in California. L’altissimo numero di battute è stato dedicato al percussionista Mickey Hart, che festeggiava il suo 42esimo compleanno.

“Beat It On Down the Line” è una delle poche canzoni dei Grateful Dead che è riuscita a sopravvivere per tutta la vita della band. Sebbene la band non abbia suonato affatto la canzone durante l’ultimo anno insieme nel 1995, l’unico altro anno in cui la canzone non è apparsa è stato il 1976. In tutto, ci sono state oltre 300 esibizioni della canzone nei 30 anni di carriera dei Dead .

Dai un’occhiata a “Beat It On Down the Line” in basso.