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La canzone degli Who che ha contribuito a far nascere un tropo heavy metal

Come la maggior parte dei generi musicali, l’heavy metal è uno stile difficile da individuare nella sua esatta evoluzione. Mentre è generalmente accettato che atti della fine degli anni ’60 come Deep Purple, Led Zeppelin e soprattutto Black Sabbath siano stati responsabili della formazione del genere, la musica metal si è trasformata in così tanti sottogeneri e stili che è quasi impossibile rintracciare da dove tutti hanno avuto inizio e alla fine si sciolse.

Per tutti i fan del black metal o del death metal, il ringhio della morte è una componente essenziale della performance di qualsiasi cantante. Incanalando le profondità della propria voce, i cantanti possono raggiungere il massimo impatto alzando la voce estremamente bassa ed emettendo un rombo empio. È stato parodiato a morte, ma rimane anche presente in un sacco di band metal moderne.

È difficile dire dove sia iniziato esattamente il ringhio della morte, ma verso la metà degli anni ’80, il death metal iniziò a prendere forma grazie a band come Possessed e Death. Queste band usavano i ringhi della morte nella loro musica, ma dove erano le origini di quel particolare stile vocale? Bene, per quanto strano possa sembrare, sembra che John Entwistle di The Who possa essere l’uomo più responsabile dell’inizio del ringhio di morte.

Questo perché Entwistle ha usato un effetto vocale simile nel singolo del 1966 “Boris the Spider”. Sebbene Pete Townshend fosse il principale autore di canzoni degli Who e Roger Daltrey fosse il cantante principale della band, Entwistle ha assunto entrambe le funzioni occasionalmente, contribuendo con brani memorabili come “My Wife” e “Heaven and Hell” alle scalette della band. Nel Regno Unito, “Boris the Spider” era un lato B della canzone “Whiskey Man”, ed entrambe le tracce sono apparse nella versione americana dell’album Uno veloceriorganizzato e rinominato Felice Jack di Decca Records.

Scritto da Entwistle per evocare la stessa atmosfera dei film horror, “Boris the Spider” ha trovato il bassista che utilizzava un rombo vocale incredibilmente profondo nel ritornello della canzone per invocare il personaggio inquietante e raccapricciante del titolo. La voce di Entwistle diventa notevolmente ringhiosa e si può stabilire una chiara connessione con il ringhio della morte dallo stile simile che ha preso il sopravvento nelle forme più pesanti di heavy metal.

La connessione potrebbe non essere poi così strana: gli Who erano una delle band rock più pesanti e aggressive degli anni ’60 e ’70, e avrebbe senso che i futuri musicisti heavy metal li avrebbero ascoltati quando stavano crescendo in giro quell’epoca. Nonostante tutte le innovazioni che gli Who possono vantare nella musica popolare, inventare il ringhio della morte potrebbe essere la loro più influente.