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La bellissima voce isolata di Nina Simone in “Strange Fruit”

Scorrendo l’infinita sequenza temporale delle nuove figure pop, è difficile non sentirsi scoraggiati. Non perché le stelle in questione non abbiano talento, lo sono invariabilmente, ma perché non c’è quasi nessuna possibilità che qualcuno di loro possa mai competere con alcune delle icone del passato. Da quel branco spicca una cantante, l’impareggiabile Nina Simone, davvero una delle più grandi cantanti ad aver messo piede su questa terra verde.

“Devo costantemente riidentificarmi con me stesso, riattivare i miei standard, le mie convinzioni su ciò che sto facendo e perché”, ha proclamato una volta Simone. La sua evoluzione consapevole e il recupero di sé sono probabilmente ciò che ha aiutato la cantante a rimanere rilevante per decenni e diventare un pilastro fondamentale della sfida creativa e della ribellione artistica. Tuttavia, come sempre, è stato il suo talento a fornirle una piattaforma per l’evoluzione e la rivoluzione. Il talento di Simone è sempre stato la sua frizzante voce cantata.

Nato in una famiglia che lottava con la povertà nella Carolina del Nord, Simone ha coltivato il sogno di essere un pianista classico con aspirazioni a una vita migliore. Dopo aver lasciato la Julliard School of Music di New York, le è stato chiarito che il suo sogno era troppo impegnativo per una donna di colore che vive in un paese razzialmente segregato. Sebbene sconvolta da questa crudele rivelazione, Simone si rifiutò di rinunciare alla musica, l’unica cosa che la faceva sentire libera. Si è “reidentificata” da pianista a cantante ed è diventata un’icona con una pletora di canzoni impressionanti, tra cui la bellezza inquietante “Strange Fruit”.

Simone non ha mai avuto paura di fare una cover della canzone di un altro artista. In effetti, scommettiamo che la maggior parte dei cantanti e dei cantautori sarebbero stati tanto orgogliosi del fatto che Simone avesse accettato la loro canzone quanto avevano paura che l’avrebbe fatta sua. Nella maggior parte dei casi, Simone prendeva un brano classico e lo trasformava completamente in un pezzo irriconoscibile della propria iconografia. Questo è certamente il caso di “Frutto strano”.

Billie Holiday è l’artista più intrinsecamente legata a “Strange Fruit” dopo che l’ha resa popolare con la sua straordinaria interpretazione del brano nel 1939, e si lamenta del linciaggio dei neri che sono paragonati agli alberi da frutto nella canzone.

Negli anni ’60 Simone rende omaggio a Holiday coprendo il classico. Purtroppo, i testi erano ancora rilevanti poiché i neri combattevano per i loro diritti di essere riconosciuti come cittadini alla pari. Era un attore chiave nel movimento per i diritti civili e l’emozione cruda nella sua voce in questa versione isolata di “Strange Fruit” toccherà la tua stessa anima.

Ascolta la voce isolata mozzafiato di Nina Simone in “Strange Fruit” di seguito.