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Il sottovalutato album dei Pink Floyd

(Credito: Roger Tillberg / Alamy)

Questa settimana ricorre il 50° anniversario del settimo album in studio dei Pink Floyd, Oscurato dalle nuvole. Precedendo la potenza degli anni ’73 Il lato oscuro della lunal’album sembra essere stato ingiustamente respinto sullo sfondo della discografia dei Pink Floyd nell’oscurità di Ummagumma e Di più.

La band ha registrato il materiale per Oscurato dalle nuvole in due sessioni agli Strawberry Studios di Château d’Hérouville, in Francia, all’inizio del 1972. Gli era stato chiesto di creare la musica per la colonna sonora del nuovo film del regista Barbet Schroeder La Vallee dopo il successo della loro precedente collaborazione su Di più (1969).

A quel tempo, la band stava già lavorando Il lato oscuro della luna e quindi si sono sentiti un po’ affrettati a finire la partitura, riprendere altri lavori in studio e adempiere agli obblighi del tour. Poiché erano già concentrati su un altro progetto, non sentivano il bisogno di far funzionare la colonna sonora come un album autonomo. Di conseguenza, gran parte del materiale è stato realizzato senza un focus centrale su assoli o ritornelli.

Prima di scrivere la musica per la colonna sonora, hanno guardato un montaggio preliminare di La Vallee e ha utilizzato un cronometro per determinare la lunghezza delle sequenze specifiche. La mancanza di assoli e ritornelli importanti nella maggior parte delle canzoni ha permesso loro di sfumarli per adattarsi a determinati passaggi del film. Nonostante tali limitazioni, il prodotto finale ha portato una selezione di brani molto ben strutturati e coinvolgenti.

L’album è generalmente un taglio controcorrente rispetto all’altro lavoro contemporaneo dei Pink Floyd. Mentre la maggior parte degli altri loro album erano inclini a lunghe escursioni psichedeliche, le canzoni continuavano Oscurato dalle nuvole generalmente aderito al segno dei quattro minuti. L’uso più pesante della chitarra acustica ha anche dato un’atmosfera di musica country fuori dal personaggio a molte delle canzoni, in particolare “Wot’s… Uh the Deal?” e l’unico singolo dell’album, “Free Four”.

Il suono unico e leggero dell’album ha contribuito a dimostrare i diversi talenti della band, ma potrebbe anche spiegare perché alcuni dei puristi dei Pink Floyd non accettavano particolarmente l’album in quel momento.

Alle bellissime tracce acustiche si unisce un gruppo equilibrato di brani più pesanti e dal suono prog-rock più familiare, come l’omonimo strumentale di apertura, “Mudmen” e “The Gold It’s In The …”. Il tono sorprendentemente ottimista e allegro dell’album è spesso giustapposto dai testi cupi, specialmente in “Free Four”, che si riferisce alla morte del padre di Roger Waters durante la seconda guerra mondiale.

Poco dopo aver registrato la musica, la band ha litigato con la compagnia cinematografica. Successivamente hanno deciso di dare un nome all’uscita del loro album Oscurato dalle nuvole invece di La Vallee per spezzare il legame tra le due parti. In risposta a ciò, il film è stato ribattezzato La Vallée (Oscurato dalle nuvole).

Nonostante il finale aspro e meschino, i Pink Floyd sono riusciti a produrre un album sbalorditivo in un periodo di tempo così breve che si adatta perfettamente al film ma si sente anche a proprio agio come disco a sé stante. Mentre il suo tono ottimista e spensierato è molto lontano dal suono di grande successo di Il lato oscuro della lunaci sono alcuni filamenti di DNA condivisi nell’uso prominente del sintetizzatore VCS 3 da parte di Richard Wright e nella batteria di Nick Mason in “Childhood’s End” che è stato riutilizzato in seguito per l’introduzione a “Time”.

Ascolta “Fine dell’infanzia” di seguito. La canzone ha segnato l’ultimo contributo lirico da solista del chitarrista David Gilmour fino alla partenza di Roger Waters dalla band a metà degli anni ’80.