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Il sottile “grido di aiuto” di John Lennon in una canzone dei Beatles

John Lennon doveva essere un po’ diverso dalla sua prima infanzia. Gli anni formativi della nostra vita tendono a plasmare chi diventiamo nella vita successiva. Le nostre insicurezze, tendenze relazionali, amicizie e comportamento comportamentale possono spesso essere ricondotte al nutrimento.

I famosi problemi di abbandono materno di Lennon non furono pienamente espressi fino ai suoi giorni post-Beatles, quando affrontò il problema con una terapia sperimentale dell’urlo primordiale. Tuttavia, le sue insicurezze latenti furono una presenza costante per tutti gli anni ’60; hanno devastato la sua vita personale mentre lottava per affrontare la crescente fama dei Beatles.

Nel 1964, i Beatles erano diventati una sensazione mondiale e dietro ogni angolo di strada c’era un nuovo coro di superfan urlanti. Accanto all’adulazione della fama arrivò uno strano tipo di solitudine per i Beatles che gradualmente persero la loro libertà. Spesso dovevano nascondersi nelle stanze d’albergo con amici intimi e partner per sfuggire ai paparazzi e alla folla brulicante.

Durante questi primi anni di fama, si dice che Lennon abbia detto: “Il prezzo della fama è non poter andare dal Phil [a pub] per una pinta tranquilla.”

Lennon era il meno attrezzato per affrontare un simile baratro sismico verso la fama. Fu nel 1964, dopo la prima incursione della band negli Stati Uniti, che Lennon scrisse il suo sottile grido di aiuto, “I’ll Cry invece”. La canzone è stata registrata per il terzo album in studio dei Beatles e la prima colonna sonora del film, Una notte di una giornata dura.

A prima vista, la canzone non sembra una richiesta di aiuto, nonostante il nome, a causa del suo ritmo orecchiabile e del tono allegro. Ma mentre si approfondisce il testo contro i veri sentimenti di Lennon in quel momento, la canzone assume la forma di una finestra sulle emozioni più vere del musicista.

Il testo diceva: “Ho una scheggia sulla spalla più grande dei miei piedi / Non posso parlare con le persone che incontro / Se potessi vederti ora, cercherei di renderti triste in qualche modo / Ma io non posso, quindi piangerò invece.

Ha seguito questo con: “Non voglio piangere quando ci sono persone lì / Divento timido quando iniziano a fissarmi / Mi nasconderò / Ma tornerò di nuovo un giorno”.

Il testo cupo e autoironico sembra certamente riflettere i sentimenti di claustrofobia e solitudine indotti dalla fama di Lennon in quel momento, ma come ha sottolineato una volta Paul McCartney, la canzone sembra anche essere diretta a qualcuno in particolare. McCartney sospettava che la canzone desse un’idea dei sentimenti di Lennon di essere “intrappolato dal suo matrimonio” più della pressione della fama.

La prima moglie di Lennon, Cynthia, sembrava concordare con la precedente teoria, tuttavia. Quando ha discusso della canzone, una volta ha detto: “Riflette la frustrazione che ha provato in quel momento. Era l’idolo di milioni di persone, ma la libertà e il divertimento dei primi giorni erano scomparsi”.

Sfortunatamente per il nostro intrigo, Lennon non ha mai confermato la vera fonte di ispirazione per “I’ll Cry invece”. Alla domanda sulle origini del brano nel 1980 in un’intervista con David Sheff, Lennon ha evitato del tutto la domanda.

“Scrissi [‘I’ll Cry Instead’] per Una notte di una giornata dura”, rispose Lennon. «Ma Dick Lester non lo voleva nemmeno. Ha invece resuscitato “Can’t Buy Me Love” per quella sequenza. Mi piacciono gli otto centrali di quella canzone, però, questo è tutto ciò che posso dire al riguardo”.

Con il senno di poi, la canzone era molto probabilmente il frutto di molteplici paure e debolezze, ma l’affermazione di McCartney sembra uno dei fattori più evidenti. Dopo il loro matrimonio nel 1962, la relazione di Lennon e Cynthia ha sofferto molto. Gli ultimi litigiosi anni terminarono quando Lennon incontrò Yoko Ono in una galleria d’arte di Londra nel 1966. Concluse il suo divorzio da Cynthia nel 1968 per adulterio.

Ascolta “I’ll Cry invece” dei Beatles di seguito.