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Il nuovo film coraggiosamente originale di Jordan Peele

Avendo saldamente stabilito la sua reputazione con un nuovo e distintivo marchio di horror, Jordan Peele ha promosso il suo seguito a Uscire e Noi con grande cautela, lasciando ai fan solo i più vaghi indizi anche sul genere e sull’argomento del film. Il mistero non finisce quando inizia il film. No porta l’approccio innovativo e non convenzionale di Peele in un’altra direzione con un film che combina l’horror di fantascienza con la commedia, aggiungendo un tocco di western rivisto per buona misura. In verità, non è un grande film, ma ottiene punti extra per essere coraggiosamente originale, in particolare vista l’attuale tendenza di Hollywood a concentrarsi su remake e sequel di qualsiasi argomento sia stato recentemente redditizio. Peele è disposto a rischiare di confondere o dispiacere il suo pubblico per presentare la storia che vuole raccontare. Non deve, almeno, preoccuparsi di annoiare i suoi spettatori; il film cattura l’attenzione anche nei suoi momenti più deboli.

Trailer e foto pubblicitarie per No mostra i personaggi che guardano il cielo con stupore, portando a una voce oziosa che il titolo fosse l’acronimo di Not Of Planet Earth. Questo non è il caso. L’esclamazione “no” è semplicemente un’espressione comicamente sottovalutata di inorridita negazione. È una storia di UFO? Sì – più o meno – ma non esclusivamente, e mai nel modo stabilito o previsto. Il film include una serie di sottotrame che aumentano o rispecchiano la storia centrale. Una di queste trame minori introduce il film: un misterioso disastro che sembra aver luogo sul set di una vecchia sitcom, i cui dettagli altamente inquietanti vengono gradualmente rivelati man mano che il film continua. La peculiare scelta dell’apertura, unita a una minacciosa citazione dal libro di Nahum, dà il tono all’irregolare miscela di umorismo, suspense e terrore del film.

Daniel Kaluuya di Uscire la fama interpreta OJ Haywood, che addestra i cavalli per l’uso in film e spot televisivi. Dopo che suo padre muore in circostanze bizzarre, Haywood eredita il ranch e viene presto raggiunto da sua sorella, Emerald, interpretata da Keke Palmer. La commedia leggera deriva dai litigi tra fratelli tra i molto dissimili Haywoods, interazioni con produttori televisivi non abituati ai cavalli e incontri con un vicino (Stephen Yuen di Minari), un’ex star bambina che ora dirige uno sgargiante carnevale del selvaggio West. Tutti questi dettagli si uniscono quando strane cose iniziano ad apparire nel cielo sopra il ranch di Haywood, unendo gli Haywood e una peculiare banda di soci in un’alleanza difensiva mal equipaggiata.

A differenza del grande successo Uscireche è stato girato in una modalità intima e ha fatto affidamento su punti fini dell’interazione umana per creare suspense e paura, No è meno personale e utilizza un ambito più ampio, sia letteralmente che in termini di sviluppo della trama. È ambientato in una contea di allevamenti aperti e fa uso di ampi paesaggi e riprese di telecamere misteriose e lontane, rendendolo particolarmente adatto a una proiezione IMAX ove possibile. È anche gratuito con il lavoro creativo della fotocamera e le scelte non convenzionali della colonna sonora per creare un’atmosfera o suggerire una potenziale minaccia. L’esatta natura della minaccia rimane misteriosamente agghiacciante per la maggior parte del film, e gli effetti speciali sono usati con moderazione e in modi imprevisti per mantenere lo spettatore fuori equilibrio anche una volta identificato il cattivo.

No non segue una trama horror semplice. Invece, la sua completa imprevedibilità fa parte del suo fascino, ma a volte lo rende anche un po’ troppo inesorabilmente criptico. Diversi temi vengono svelati nel primo atto: la storia del ranch di Haywood, il ruolo dei neri americani nel cinema, l’addestramento dei cavalli e il misterioso “incidente” della sitcom che ha lasciato un segno sul vicino del ranch – anche, stranamente, la presenza continua dei cosiddetti ‘ballerini del cielo’ (i cartoni animati gonfiabili visti fuori dai parcheggi delle auto usate e simili) e altri dispositivi pubblicitari. Questi elementi stranamente casuali trovano tutti un posto nella minaccia in via di sviluppo e nella risposta della comunità ad essa – a volte un luogo molto diretto, come quando i capitoli del film prendono il nome dai vari cavalli di Haywood. Oltre a servire come strumenti e espedienti per la trama, sono ovviamente intesi come metafore della minaccia centrale, ma il film è cauto sul loro significato preciso. L’effetto ricorda un film sugli UFO molto più vecchio, Incontri ravvicinati del terzo tipolasciando il pubblico a guardare la serie di oggetti e immagini simbolici e pensare in modo vago ma sicuro: “Questo significa qualcosa!”

Tuttavia, le metafore stesse sono divertenti e divertenti e il loro uso è imprevedibile come il resto del film. Il cast è ben scelto, la strana coppia centrale ha personaggi forti e facilmente riconoscibili, ben supportati da altri aspiranti combattenti UFO: il loro vicino proprietario di carnevale, un installatore di telecamere di sicurezza (Brandon Perea) che si interessa alla loro situazione e un eccentrico regista di documentari (Michael Wincott) che accetta di provare a catturare il possibile UFO sulla telecamera. La commedia varia da mite e stravagante a dolorosamente cupa, e le scene dell’orrore spaziano da oscuramente minacciose a addirittura raccapriccianti, quasi tutte inaspettate e insolite. È solo nell’atto finale, quando i personaggi vengono coinvolti nella pianificazione e nell’esecuzione di una campagna di difesa, che il film si avvicina al convenzionale e ci troviamo di fronte a una fantascienza più banale. Questo non è il miglior lavoro di Peele, ma è ben fatto e ha gran parte della sua inventiva familiare e del suo approccio innovativo all’horror, il che lo rende un film che vale la pena guardare.