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Il motivo per cui Andrew Oldham ha lasciato i Rolling Stones

Nell’agosto del 1964, Andrew Loog Oldham dichiarò modestamente: “Noi [referring to management partner Eric Easton] non ha reso le star degli Stones, il pubblico sì. Tre anni fa, per i manager era possibile fare delle star. In questi giorni sono i fan a dettare chi saranno le star. Abbiamo semplicemente contribuito ad attirare l’attenzione sui Rolling Stones e il pubblico li ha accettati”. L’umile affermazione sembra limitare e minimizzare eccessivamente quello che è stato un monumentale successo manageriale. Senza la visione e la guida di Oldham ed Easton, i Rolling Stones non avrebbero avuto la loro grande occasione quando l’hanno fatto.

Gli Stones caddero per la prima volta sotto il naso di Oldham nel 1963, quando l’aspirante produttore e manager aveva solo 19 anni. L’adolescente è diventato un manager sicuro di sé lavorando prima per Mary Quant, la stilista di moda, e poi per i Beatles sotto le ali di Brian Epstein come parte dell’organizzazione NEMS del famoso manager.

Nell’aprile del 1963, Oldham fu consigliato da Peter Jones, un giornalista del Specchio delle registrazioni, per andare a dare un’occhiata a questo intrigante gruppo rhythm and blues, i Rolling Stones. Abbastanza sicuro, Oldham acconsentì e andò a vedere gli Stones suonare al Crawdaddy Club di Richmond. Oldham in seguito ha ricordato di aver visto qualcosa nel gruppo dal primo momento in cui ha posato gli occhi su di loro.

Quella notte, Oldham aveva assistito al concerto con Easton, con il quale condivideva un ufficio in Regent Street. Come Oldham ricordava del loro primo incontro con gli Stones, “Ho chiamato Mick [Jagger] oltre per incontrare Eric. Brian [Jones] si avvicinò e si unì. Abbiamo semplicemente chiacchierato, valutandoci a vicenda. Brian si è presentato come il leader del gruppo e il resto sembrava accettarlo”. In seguito ha detto: “Probabilmente ero 48 ore in anticipo rispetto al resto del business per arrivarci. Questo è il modo in cui Dio l’ha pianificato”.

I manager e la band sembravano andare d’accordo; in pochi giorni, Oldham ed Easton hanno firmato per diventare i manager dei Rolling Stones e si sono assicurati un contratto discografico con la Decca. All’età di soli 19 anni all’epoca, Oldham era più giovane di tutti i membri della band e dovette convincere sua madre a testimoniare e co-firmare il gruppo poiché non aveva la maggiore età.

Dopo che Oldham ha assunto la carica di manager della band, ha deciso di imitare i metodi che Brian Epstein aveva impiegato per rendere popolari i Beatles. All’inizio, ha portato la band a indossare abiti sul palco e nelle riprese per la stampa. In poche settimane, gli Stones pubblicarono il loro primo singolo, “Come On”.

Pochi mesi dopo, nell’aprile del 1964, la band pubblicò il loro omonimo disco di debutto. Sulla copertina dell’LP, i cinque pezzi possono essere visti nel loro focoso Sunday best in uno scatto di Nicholas Wright che era inconfondibilmente simile a quelli presi per le cover dei Beatles, soprattutto se confrontato con Con i Beatles (1963). Il dettaglio unico riguardo alla commercializzazione dell’LP di debutto degli Stones era che, a parte il logo Decca, non c’erano scritte per presentare la band o il nome dell’album. Questo approccio minimalista era comune alla fine del decennio (“White Album” dei Beatles), ma all’epoca era sconosciuto nella musica popolare, specialmente per i dischi di debutto: questo concetto di design era un’idea di Oldham.

Oldham spinse il disco di debutto nelle classifiche e gli Stones iniziarono a provare le prime formicolio sensazioni di fama. A parte la tenacia di Oldham nel promuovere la band, sembrava prendere decisioni difficili come una piacevole passeggiata nel parco. Ciò è stato dimostrato soprattutto quando ha rapidamente licenziato il membro fondatore e pianista Ian Stewart semplicemente perché non si adattava all’immagine. Come Keith Richards ha ricordato del ragionamento di Oldham, “sei sono troppi volti per i fan da ricordare”.

Oldham ha incoraggiato Richards e Jagger a scrivere le proprie canzoni e ha contribuito a plasmare la prima incarnazione del gruppo seguendo l’esempio di Epstein ma evitando il pastiche creando un’immagine da cattivo ragazzo per The Stones. Divennero rapidamente il gruppo disprezzato dai genitori e amato dagli adolescenti. Come disse una volta Oldham, “Quando i Beatles registravano dischi di successo e colmavano il divario generazionale, gli Stones dicevano, o ti piacciamo o vaffanculo”.

Per esemplificare il punto precedente, Epstein ha presentato i Beatles come “la mia combinazione di musica popolare”. Nel frattempo, Oldham ha coniato notoriamente il titolo divisivo: “Lasceresti dormire tua figlia con un Rolling Stone?” Il titolo è apparso in Creatore di melodiema hanno censurato il “dormire” per “andare”.

Entro la metà degli anni ’60, i Rolling Stones erano star di tutto il mondo e un’alternativa perfettamente valida ai Beatles. Nel 1967, durante la registrazione della risposta della band a The Beatles’ Il sergente Pepe LP, La loro satanica maestà richiesta, Oldham ha lasciato il suo incarico di manager degli Stones. Come ha ricordato una volta, era semplicemente un caso di “il mio lavoro qui è finito”.

Questa spiegazione ha senso poiché era un coltivatore di sogni, “non soldi”, come spiegò una volta Oldham. Tuttavia, c’erano fattori catalizzatori che sembravano aver alimentato la decisione di separarsi dal suo più grande successo in carriera. A quel tempo, proprio come la maggior parte delle persone coinvolte nel business del rock ‘n’ roll, Oldham stava sopportando gli effetti negativi di uno stile di vita ricco di feste governato dal consumo eccessivo di alcol e droghe. Come ha poi spiegato, “[Managing the Stones] non è mai stato duro finché non sono riuscito a tenere il controllo su me stesso. Poi sono dovuto partire”.