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Il miglior taglio dell’album dei Grateful Dead che raramente veniva suonato dal vivo

Se chiedi a qualcuno del fandom dei Grateful Dead, dal più incallito dei Deadheads al più disinvolto dei nuovi arrivati, quale album in studio è più probabile che ascolti, la scelta di solito si riduce a L’operaio è morto o bellezza americana. Entrambi pubblicati nel 1970, i due album rappresentano il picco sonoro dei Dead che vanno d’accordo con l’ambiente in studio.

In parte ciò è dovuto alla loro decisione di non sperimentare o addirittura di non suonare affatto musica rock. Con una configurazione acustica e una filosofia essenziale, i Dead volevano principalmente contenere i costi dopo aver accumulato un bel po’ di debiti con la loro etichetta, la Warner Bros. Ma al di fuori delle preoccupazioni pratiche, era innegabile che anche i Dead avessero fatto il loro passo in termini di scrittura delle canzoni, producendo tagli classici come “Casey Jones”, “Uncle John’s Band”, “Sugar Magnolia”, “Friend of the Devil” e “Truckin” che sarebbero diventati famosi anche al di fuori del mondo cult dei Dead.

Ci sono alcune canzoni di quei due dischi, tuttavia, che non si sono incrociate nello stesso modo. A volte era dovuto a circostanze sfortunate, come la morte prematura di Ron “Pigpen” McKernan che mandava in pensione anticipata canzoni come “Easy Wind” e “Operator”. A volte, il live elettrico della band semplicemente non si adattava a brani altrimenti classici in preparazione come “Ripple” e “High Time”. E altre volte ancora, le canzoni semplicemente non hanno mai preso piede senza una ragione in particolare.

Questo è ciò che si può dire per “Till the Morning Comes”, un ottimo taglio dalla metà posteriore di bellezza americana. Allegra ed energica, “Till the Morning Comes” sarebbe stata un’aggiunta perfetta agli vivaci spettacoli dal vivo della band, ma non ha mai preso piede. Non è perché la band abbia paura di quello stile (ha più di una vaga somiglianza con “Sugar Magnolia”) né la band sarebbe stata sbalordita dalle intricate armonie della canzone (la voce di “Uncle John’s Band” era probabilmente più difficile, ma ciò non ha impedito ai Dead di suonarlo quasi ogni singolo anno dal 1970 al 1995).

In effetti, sembra che ci sia stata una cospirazione sfortunata che ha reso “Till the Morning Comes” così difficile da rintracciare e ascoltare anni dopo. I Grateful Dead potrebbero essere stati la band più catalogata e archiviata di tutti i tempi, ma c’è una famigerata lacuna nelle registrazioni del pubblico nel 1970. Erano passati solo cinque anni dalla formazione della band e la registrazione diffusa di ogni spettacolo era ancora agli inizi. Mentre i Deadheads hanno avuto la fortuna di trovare registrazioni di migliaia di spettacoli di oltre 30 anni di musica, il 1970 è un anno notoriamente ribelle.

Anche se ogni singolo spettacolo è stato registrato, sembra che tu possa ancora contare il numero di volte in cui i Dead hanno suonato “Till the Morning Comes” su una mano. Setlist.com mette il numero a cinque, mentre il sito web deaddisc.com ipotizza che sia stato riprodotto solo “una manciata di volte… negli ultimi mesi del 1970”. Una versione dell’esibizione della band alla Winterland Arena il 4 ottobre 1970 rimane l’unica versione live ufficialmente rilasciata di “Till the Morning Comes”. Dai un’occhiata a quella versione in basso.