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Il dibattito dietro un testo mal ascoltato della Electric Light Orchestra

Jeff Lynne non era esattamente uno per il songwriting ottuso e impenetrabile. Sebbene presentate ad arte e meravigliosamente poetiche, canzoni come “Telephone Line”, “Can’t Get It Out of My Head” e “Mr. Blue Sky” era cosmico quanto Lynne, e non era al di sopra di un buon gioco di sesso vecchio stile come “Do Ya” o “Sweet Talkin’ Woman”. Ma un mistero è rimasto per tutta la carriera dell’Electric Light Orchestra: cosa diavolo sta dicendo Lynne in “Don’t Bring Me Down”?

È una domanda che ha sconcertato i fan sin da quando la canzone è stata pubblicata per la prima volta come singolo nell’estate del 1979. Nella sezione del ritornello culminante del brano, Lynne e un esercito di cori sovraincisi gridano “Don’t butt me down ”, seguito da una strana frase dal suono quasi straniero.

A più di pochi ascoltatori, questo suonava come il nome Bruce. Chi era questo misterioso “Bruce” a cui si riferiva Lynne? Si è scoperto che Lynne in realtà non si riferiva a nessuno e non stava nemmeno pronunciando il nome Bruce: aveva invece inventato una nuova parola, “Groose”, come testo segnaposto durante la registrazione della traccia.

“Quando la stavo cantando, c’era un vuoto nella voce, quindi ho appena gridato ‘groose'”, ha detto Jeff Lynne Rolling Stone nel 2016. “Era una parola che mi è venuta in mente”. Lynne originariamente intendeva sostituire la parola senza senso, ma quando non è venuto fuori nient’altro, ha scelto di mantenere semplicemente la canzone così com’era. È stato un ingegnere a convincere Lynne a mantenere la strana parola inventata.

“L’ingegnere [Reinhold Mack] era tedesco e ha detto: ‘Come sapevi quella parola?'”, ha detto Lynne durante la sua apparizione su VH1’s Cantastorie. “E io ho detto: ‘Quale parola?’ E lui disse: ‘Gruss. Significa “saluti” in tedesco.’ Ho detto: ‘Va bene. Lo lascerò dentro.’”

Tuttavia, Mack lo ricorda in modo diverso. “Dato che c’era un piano per ELO per iniziare un tour di concerti in Australia, la canzone era originariamente intitolata ‘Don’t Bring Me Down, Bruce'”, ha detto Mack Suono su Suono nel 2013. “Questo doveva essere uno scherzo, riferendosi a quanti ragazzi australiani si chiamano Bruce”.

“Non potevamo lasciarlo così, quindi alla fine lo abbiamo sostituito con ‘gruss’, basato sul saluto bavarese Gruß Gott — ‘salutare Dio.’ Gruss, non Bruce, è ciò che senti nella canzone immediatamente dopo la riga del titolo. Un po’ come Freddie Mercury che scherza alla fine di “One Vision” dei Queen, cantando “pollo fritto”. È stato praticamente fatto in un giorno. Questo perché è una traccia molto semplice e diretta, soprattutto rispetto alla complessità per cui Jeff di solito andava, e chiaramente alla gente è piaciuta.

Evidentemente, la mancanza di comprensione dei testi non ha danneggiato le prospettive commerciali della canzone. Al contrario: “Don’t Bring Me Down” finì per essere l’unico top five della band in America, raggiungendo il numero quattro alla fine del 1979. Questo avvenne durante l’apice della popolarità della musica disco e dance negli Stati Uniti, e i quattro -Il tonfo sul pavimento di “Don’t Bring Me Down” si adatta perfettamente all’attuale lista di musica pop dell’epoca.