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Il consiglio comico che Michael Stipe dei REM ha dato a The National

La fine degli anni 2000 è stato un periodo strano per cercare di fare carriera con la musica rock. Sebbene il genere fosse tutt’altro che morto, gruppi di revival garage rock iniziali come The Strokes e Interpol stavano lottando per trovare il modo di ridefinire il loro suono mentre band come The White Stripes e The Libertines erano quasi scomparse. I National facevano tecnicamente parte di quella prima ondata di band di New York nei primi anni 2000, ma hanno adottato un approccio più lento alla loro carriera.

Forse uno dei motivi era che The National non aveva una canzone caratteristica che potesse catapultarli alla notorietà. Mentre gli Yeah Yeah Yeahs avevano “Maps” e gli Arctic Monkeys “I Bet You Look Good on the Dancefloor”, The National non ha mai avuto quella canzone a cui i non fan potessero attaccarsi. Durante un’intervista del 2019 con la stazione radio di New York Q104.3, il gruppo ha scherzato sul fatto che uno dei più rispettati antenati del rock alternativo ha contribuito a plasmare la loro visione su quel particolare problema.

“Michael Stipe, che ci ha sostenuto molto, ci ha detto: ‘O non hai bisogno di hit o di molte hit'”, ricorda il chitarrista Aaron Dessner. “Quindi siamo rimasti con i ‘no hits’ (ride)…”

REM e The National in realtà hanno più cose in comune oltre alla semplice musica rock: le due band sono state in tour insieme nel 2011, che è finito per essere l’ultimo tour dei REM prima della loro rottura. Il cantante Matt Berninger ha rivelato che l’album del 2019 di The National Sono facile da trovare contiene allusioni ai REM e al loro lavoro, mentre il bassista dei REM ha diretto l’omonimo cortometraggio promozionale dell’album.

“È una donna incarnata da Alicia Vikander e senza alcun dialogo – o pochissimi dialoghi – e in realtà non molto di una trama o una sceneggiatura o qualcosa del genere o una sceneggiatura, era una raccolta di immagini e frasi che Mike ha messo insieme, ” ha detto Berninger. “Penso che ci siano circa 160 piccoli momenti, e alcuni di loro hanno dei piccoli sottotitoli. E sono tutti un po’ sbattuti insieme. Quindi stai osservando queste rapide istantanee di una vita. Ed era un modo per dire quanto sia astratto: un’identità, una persona, cosa significa essere qui e poi non essere qui, e cosa ti succede lungo la strada.

I REM hanno avuto l’esperienza unica di essere una band senza successi e numerosi successi. Durante la loro corsa iniziale tra l’inizio e la metà degli anni ’80, i REM erano ancora un gruppo rock underground del college che ha costruito la propria reputazione attraverso album solidi e tour ininterrotti. Fu solo quando “The One I Loved” del 1987 arrivò al numero nove della classifica Billboard Hot 100 che i successi hanno effettivamente iniziato ad arrivare, tra cui “Everybody Hurts”, “Man on the Moon” e “Losing My Religion”, che è stata una delle prime dieci hit su entrambe le sponde dell’Atlantico nel 1991.

Ascolta The National dispensare un po’ di saggezza da Michael Stipe in basso.