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Il campione che ha quasi affondato una classica canzone dei Sublime

(Credito: per gentile concessione di UME Records)

Era stato forse il parto più difficile che un divieto potesse subire, ma era fatto. Il terzo album in studio omonimo degli ska-punk della Calfornia Sublime è stato portato al traguardo nel maggio del 1996, e non un momento troppo presto: Sublime aveva date del tour da rispettare. Il loro primo album con una major, Sublime aveva lo scopo di catapultare la sua già popolare omonima band nella stratosfera. Alla fine lo fece, ma con una realtà agrodolce collegata.

Questo perché il cantante Bradley Nowell era morto per overdose di eroina pochi giorni dopo le ultime sessioni di registrazione dell’album. Nowell era stato effettivamente mandato a casa in California mentre il resto della band e il produttore Paul Leary finivano i brani ad Austin, in Texas. Nonostante la sua dipendenza dalle droghe, Nowell era appena entrato in un periodo di enorme creatività, compilando testi e melodie che venivano liberamente mescolati con altre canzoni e campioni.

Questo processo ha portato ad alcune difficoltà nel portare a termine l’album. Delle 17 tracce dell’album, solo alcune sono completamente originali: la maggior parte delle canzoni contiene campioni o interpolazioni di altre tracce. Ciò ha richiesto un bel po’ di ricerche da parte della MCA Records per ottenere correttamente i vari diritti d’autore di canzoni, ma mentre si avvicinavano alla fine del processo di registrazione, sembrava che Sublime lo farebbe per registrare gli scaffali in un unico pezzo.

Poi è arrivata la chiamata che la band non ha ottenuto il permesso di utilizzare il campione di George Gershwin al centro di “Doin’ Time”. Un blocco simile ha indotto la band ad abbandonare la cover di “Trenchtown Rock” di Bob Marley, e così Nowell ha sequenziato l’album anche senza “Doin’ Time”. Fu solo dopo la morte di Nowell che la tenuta di Gershwin accettò di cancellare la canzone, con un avvertimento: la frase “Doin’ Time” doveva essere sostituita con “Summertime” per riflettere più accuratamente l’interpolazione.

Questo è diventato un problema, considerando come Nowell fosse recentemente morto e successivamente non sarebbe stato in grado di registrare la nuova linea. Gli altri membri della band hanno insistito affinché “Doin’ Time” fosse presente nell’album finale, quindi il caro amico Michael Happoldt ha invece registrato la linea vocale solista sostitutiva. Con la canzone che è stata cancellata all’ultimo minuto, “Doin’ Time” è stato inserito in sequenza fino alla fine dell’album per raggiungere la data di uscita prevista per il 30 luglio.

La versione finale di “Doin’ Time” presenta Happoldt che canta la battuta di apertura “summertime” mentre Nowell si occupa del resto della canzone. Per l’edizione deluxe del decimo anniversario dell’album, tuttavia, viene ripristinata la linea originale “Doin’ Time” di Nowell, insieme alla copertina di “Trenchtown Rock”. Le due canzoni sono messe in sequenza proprio all’inizio dell’album, un ordine originariamente previsto da Nowell prima della sua morte.

Dai un’occhiata a “Doin’ Time” in basso.